THE PLANET ROCKERS - Return of the Planet Rockers

THE PLANET ROCKERS
The return of The Planet Rockers
Witchcraft International – WCICD106

Saturday night in Oak Groove, Lousiana / Stranger dressed in black / Snakebit / Showdown / Heavy on my mind/ Moon over Memphis / Man without a star / Voodoo Woman / Watcha gonna do / Jenny Lee / Dateless night / Long gone daddy / Sinnerman / Shoutwind / Indian giver / Nashville woman

Amigos, que suenen las fanfarrias y redoblen los timbales, THE PLANET ROCKERS han vuelto!    The Planet Rockers fueron una de las bandas punteras de la nueva generación de grupos americanos de primeros de los 90 que pusieron sus ojos en el rockabilly original y desarrollaron nuevas y personales maneras de encararlo.   Desde Nashville los Planet Rockers apostaban por temas propios y por versiones nada manoseadas que conseguían hacerlas suyas después de pasarlas por el fino tamiz de la carismática voz de Sonny George y la guitarra de Eddie Angel.    Pero no sería justo menospreciar a la imbatible sección rítmica que constituían Mark W. Winchester y Billy Thunder.

Esa formación aguantaría dos magníficos LPs y todavía Sonny y Eddie editarían un tercero bajo el nombre de Planet Rockers en el comienzo del nuevo siglo, pero ya sin Billy y Mark.

Tras la etapa con los Rockers Sonny George lanzó un proyecto en solitario con el cual se marcó un buen puñado de buenos Lps, uno de ellos memorable grabado en directo en la prisión para mujeres de Nashville.    Eddie Angel formó los mundialmente famoso Los Straitjackets, Mark  W. Winchester fichó por la Brian Setzer Orchestra y cada mochuelo se fue a su olivo, marcándose puntuales reapariciones como Planet Rockers pero nunca con la formación original al completo.  

El nuevo siglo castigó bastante a Sonny George, obligándole a una semi retirada por problemas de salud, hasta hace bastante poco, y así parecía que la historia terminaba hasta que hace  un par de años o tres  asistí con sombro a la primera reunión de la banda original después de más de 20 años de la aparición de su primer LP.     Tras ese increíble reencuentro The Planet Rockers han seguido poniendo la máquina a punto, culminando con el lanzamiento de este nuevo disco, que marca su vuelta a los escenarios como banda de nuevo en activo, y con la misma frescura y potencia que en sus primeros años.

Para acabar de endulzar la situación este disco ha sido grabado en los estudios de Phillips International de Memphis, el estudio grande que Sam Phillips montó a finales de los 50 y que todavía está en activo, y ha contado con la colaboración del mismísimo Jerry Phillips, uno de los hijos de Sam, y con la producción de Bernie Batke de Smokestack Lightnin´, quien mantiene una fuerte relación con la banda desde que hace un par de años Eddie Angel participase en la producción de su LP Stolen Friends.

Este nuevo LP sigue la misma línea que Planet Rockers trazaron en los 90, pocos pero muy potentes temas propios y un buen puñado de versiones elegidas con sorprendente criterio pero que les cuadran como anillo al dedo.   

Entre estas últimas nos encontramos con oscuros rockabillies de cruda factura como el DATELESS NIGHT de Alan Page, o el LONG GONE DADDY de Dale Oliver, ambos perfectamente adaptados al estilo de The Planet Rockers sin demasiada dificultad, y tres cuartos de lo mismo con el SOUTH WIND de Charles K & The Southern Winders, con el extra de que este tema es la cara B del único single de esta banda y un tema mega-difícil de conseguir ni siquiera en recopilaciones, por lo cual aún es más sorprendente la inclusión de una revisión del mismo en este disco.    

Mención especial en la misma línea a la versión que hacen también del WATCHA GONNA DO de Hayden Thompson,  uno de mis temas favoritos de este artista que se adapta como anillo al dedo a la voz de Sonny.   Pero la sorpresa mayúscula en este disco es la capacidad que han tenido estos cincuentones de absorber un buen puñado de temas dispares a mas no poder y catalizarlos hacia el personalísimo sonido de la banda.  Countries sesenteros como el NASHVILLE WOMAN de Jerry Reed, el SATURDAY NIGHT IN OAK THREE de Tony Joe White o el HEAVY ON MY MIND, editado por Dale Hawkins en un raro Lp de 1969,  quedan reconvertidos al rockabilly mas peleón e incluso productos alucinógenos y psicodélicos como el VOODOO WOMAN de Simon Stokes en manos de los Planet Rockers se transforma en un potente bopper irreconocible respecto al original que merece incluso pilotar la cara A del single previo a este trabajo.   Flipante también es  el giro que le pegan al SHOWDONW  de Jeff Lyne del soul-funk al country rock, y girando el dial hacia el lado opuesto se atreven incluso con el  MAN WITHOUT A STAR de Frankie Layne, esta vez acelerándolo hacia estratos mucho menos operísticos que el original.

Ojo con los dos instrumentales del disco, INDIAN GIVER es un increíble instro original de The Rockin´ Ramrods que es recreado magistralmente por estos señores, con todo el punch que Eddie Angel ya le dio a temas como el Rampage del primer single de la banda.   El otro instro, SNAKE BIT, es un original de Eddie que quizá queda un paso atrás del anterior.

Sobre los temas propios, tan solo 3 de 17, destacar que quedan perfectamente colocados en el disco, así además del ya mencionado SNAKE BIT tenemos MOON OVER MEMPHIS, original de Mark W. Winchester apestando  a pantano y con unas guitarras muy a lo Smockestack Lightnin´, mientras que JENNY LEE  se muestra como el tema más rockabillero del disco, compuesto por Billy “Thunder” Swartz y con todos los ticks que hacen grande al género, slap bass muy marcado y riffs de guitarra rabiosos, adornado por unos oportunos coros.

Para el final he dejado los dos temas que para mi marcan el pico más alto del disco, la versión que hacen del fantástico HOLD ON de Tim O´Brien, fantástico músico de country y bluegrass tradicional.  La de Planet Rockers es muy distinta al original, con un regusto country – rock fabuloso que cuadra perfectamente con una melodía nada tìpica,  y me descubro literalmente la superlativa revisión que se pegan del tradicional SINNERMAN.     El góspel se mezcla con el country, subiendo un tono en cada vuelta y apoyado por una completísima plantilla en los coros que incluye a nombres legendarios como Michael Black de The Jordaniers, Royce Porter o el mismo Jerry Phillips.    Un tema que pone los pelos como escarpias.

Me he quedado ancho hablando de este disco amigos, pero es que para mi Planet Rockers es una banda fundamental en mi vida, poder haber visto a la formación original ya un par de veces después de su vuelta a los ruedos, y poder disfrutar finalmente de este fantástico trabajo han sido alguno de los momentos más mágicos que he vivido en los últimos años en cuanto a rock´n´roll se refiere.    Ah!  y en unas semanas tenderemos la versión en vinilo grande.   Larga vida a The Planet Rockers!

Francho

Puedes conseguir este disco en  http://www.witchcraft-international.de/

  https://www.youtube.com/watch?v=60GCTMhCdxw

Calificación:

Actualmente calificado con 5.0 por 4 personas

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Publicado por: francho
Fecha: 27/01/2015 at 20:32
Categorías: CDs | Novedades
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