THE ROY KAY TRIO - Mad and blue

THE ROY KAY TRIO
Mad & Blue
Rhtyhm Bomb – RBR5793

New love comes along / Don´t wake me... / Heartache / Goodnight, goddbye / Mad and blue / Missing you / On a lonely night / Lover´s blues / Heart full of love / Just like mine / Come back to me / Falling for you

The Roy Kay Trio son de Canadá y llevan un buen número de años dándole al rockabilly en su manera original, es decir, prescindiendo de tambores y desarrollando toda la mandanga con voz, guitarra acústica, contrabajo y guitarra eléctrica.

Tras varios Lps en su haber, una reconversión como combo completo y su aventura paralela de The Margraves, la banda vuelve a sus orígenes con este nuevo disco.

De nuevo el trío saca a relucir sus mejores armas de los pasados discos, rockabilly melódico, con ritmos acompasados y buenas melodías.  Los temas aquí incluidos son todos de cosecha propia, destacando DON´T WAKE ME… un delicioso rockabilly con aires mexicanos y fronterizos que también se dejan entrever a ritmo más calmado en GOODNIGHT, GOODBYE.

El rockabilly bop se dispara en NEW LOVE COMES ALONG, MAD AND BLUE, JUST LIKE MINE, FALLING  FOR YOU... pero siempre de manera controlada y con más énfasis en la melodía que en el ritmo.

Pero para mí el mejor tema del disco es una maravilla titulada LOVER´S BLUES, a medio tiempo y cantada a dos voces que pone la piel de gallina.

Editado por Rhythm Bomb Records hace un par de años y solamente en formato CD que yo sepa.   Todo un gusto volver a escuchar a este estupendo trío.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 30/01/2017 at 21:01
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THE REAL GONE TONES - Hot mess

THE REAL GONE TONES
Hot mess
El Toro Records – ETCD6076

Cranky wagon / Laundromat / Slum fun / Hard working mama / Waiting for my baby / Witchin´ in the kitchen (Housewife rock) / Don´t you  waltz me / Bonnie / Waitress with a broken heart / Hot mess / Sleepy heart / Slick like a stickie / Mean / Rock´n´roll hiccup / Shake your hips

HOT MESS es un título que le va de perlas al disco que estos chicos de Varsovia han sacado con El Toro Records.   Con Marla Marvel al frente la banda suena como un trueno, con velocidad y fuerza burra, desarrollando un rockabilly potente de tintes ortodoxos en el sonido y un punto de blues crudo en las formas.

De principio a fin el disco no cede ni un ápice, lo primero que me sorprende es lo que me recuerda la voz de esta chica a la de una de mis bandas favoritas de los 80´s, los americanos Ravena & the Magnetics, agradable sorpresa por cierto.    Lo segundo es corroborar que la autoría de 14 de los 15 tracks que componen el CD es de la propia banda, con Marla aportando las letras, y todos en el groove de hardcore rockabilly de impecable factura.    El rugiente rockin´ blues que surge a ratos, se recrudece en la única version del CD, el clásico de Slim Harpo SHAKE YOUR HIPS que en manos de estos chicos resulta una burrada hipnótica en la que la voz principal cambia de Marla a Simon Paco Nuñez, armonicista de la banda y a veces vocalista ocasional de timbre a lá Howlin´ Wolf.  Por cierto, que adivino ascendencia hispana en los genes de este señor.

Y la tercera sorpresa viene dada por la contundencia del sonido, algo de lo que buena parte de la culpa la tiene la propia banda, que como digo le pegan que da gusto, pero también se puede responsabilizar al estupendo estudio donde se ha registrado este álbum; hablo de Lightnin´ Recorders de Berlin, un sitio del que da gusto todo lo que allí se cuece.

Me resulta difícil destacar algún tema por encima de otro en este disco, pero sin duda el que da título a ese sin dios tiene muchos puntos para ser mi favorito, y apostaría que resultaría tremendo en un 45 rpm, hablo de HOT MESS, sabia combinación de contratiempos de ritmo salvaje y afiladas dentelladas de guitarra y armónica.   Tremendo también el ritmo más western de DON´T YOU WALTZ ME, tan hipervitaminado y veloz que le convierte en un bopper imparable. 
SLICK LIKE A SICKLE rinde un homenaje a las maneras a la batería de Jim Van Eaton en Sun Records, y ROCK´N´ROLL HICCUP de nuevo hace morder el polvo al más pintado, con Marla hiperventilando en estado de catarsis por sobredosis de hipo.  Brutal.

Un pedazo de disco, la verdad es que sorprendente, que condensa todos los elementos que hacen que el rockabilly funcione, destacando sobre todo la frescura que THE REAL GONE TONES destilan.   Existe spin-off en forma de EP xortado en vinilo de 7" con cuatro de los cortes aquí incluidos.

Fabuloso.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 13/01/2017 at 19:09
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LIL´ BEE DEE & THE DOO-RITES - On a mission to do ya right all night!

LIL´ BEE DE AND THE DOO-RITES
On a mission... to do ya right ... all night!
El Toro Records – ETCD 6077

Peter piper / 26 love letters / Start being nice / Just wanna be your friend / Guacamole / Cartwheels / Affairs of the heart / Get out & get gone / The boogie-woogie bogeyman is under my bed / Cafe of tears / Eenie meenie miney / Tell me / Try to have fun / Well Sir, I don´t think so / Vista speed cruiser

Betsy Dawn Williams se presenta en este nuevo CD con su alter-ego de Lil´ Bee Dee, y con una banda renovada a su alrededor con respecto a la que le acompañó en su anterior CD para El Toro Records.    Ellos son THE DOO-RITES, contando al piano un viejo conocido que también tiene disco homónimo en El Toro, Mr. Jeff Potter.

Al igual que ocurriese en su anterior disco, dos son los puntos fuertes de esta mujer, su templada voz y su habilidad para componer.     Y no se anda con rollos, lo suyo es rock´n´roll sin condiciones, grasiento y muy correcto en las melodías, con fuerte influencia bluesy y  a veces incluso con  derivadas hacia el jazz y el pop como nos demuestra en este disco con la deliciosa JUST WANNA BE YOUR FRIEND.  

El piano de Jeff aporta mucho músculo a la banda, y los tema en los que toma protagonismo realmente funcionan como reloj suizo, CARTWHEELS, GET OUT & GET GONE, THE BOOGIE-WOOGIE BOGEYMAN IS UNDER MY BED o VISTA SPEED CRUISER beben de esa fuente y sin pretender aportar novedad alguna, transmiten la magia del 4 x 4 y las 88 teclas.    En otro rollo, cambiando el piano por un teclado muy apropiado resulta también especialmente atractiva START BEING NICE.

De los 15 cortes aquí incluidos la totalidad son composiciones propias de Betsy, con un peso específico importante centrado en el rock´n´roll pero también con algún escarceo hacia el rockabilly, como son el PETER PIPER que abre el disco y sobre todo GUACAMOLE, en tonos menores y de nuevo con Jeff pegándole al órgano lo cual despista bastante y le añade algo de picante al asunto.

No obstante creo que la cresta de este disco llega con los temas lentos, en los que los dos valores antes comentados, voz y composición, cuajan de putifa.   AFFAIRS OF THE HEART es de esos, a medio camino entre la balada teen y el lamento countrie, que por cierto está mucho más marcado en CAFE OF TEARS y WELL SIR, I DON´T THINK SO, temas que se hunden hasta las trancas en el humo del honky tonk.    TELL ME por el contrario nos devuelve al terreno de la anteriormente comentada JUST WANNA BE YOUR FRIEND, entre el jazz, el pop y yo que sé qué más, pero que funciona maravillosamente.

Muy buen disco, bien equilibrado y estupendamente resuelto en la producción, la pena es que discos como este no suelen llegar a tener la repercusión merecida y se difuminan entre la barbaridad de ediciones que salen hoy por hoy.

Francho

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Fecha: 08/01/2017 at 21:03
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MIKE FANTOM & THE BOP A TONES - Too hot to bop

Mike Fantom & The Bop-a-tones
Too hot to bop
El Toro Records – ETCD6075

Guitar breaker / Vampire baby / Rockin´ ball / Fire of love / Down in the ol´ bayou / Too hot to bop / Pretty eyed baby / Fantomas Rock / Johnny was a bad boy / I bopped the blues with Mary-Lou / The Bop-A-Tones and me / Why are you gone / I´ve gotta find someone

Primer disco de Mike Fantom & The Bop-A-Tones, banda belga en la que milita a la guitarra el guapetón de Patick Ouchene, figura clave en la escena rock´n´rollera Belga y europea en general desde finales de los 80s cuando partió la pana con The Domino´s y después con Runnin´ Wild.

La banda tira de rockabilly duro y engrasado, donde la guitarra de Patrick corta como un cuchillo y la voz Michel Texier se muestra firme y convincente.  La parte rítmica corre a cargo de Bart Crauwels al contrabajo y  Pascal Lunari a la batería, aportando ambos el mamporreo necesario y punto, sin florituras.

Diez de los trece cortes aquí incluidos son temas propios, y todos se mueven en la misma dirección, ritmo duro acentuando el segundo y cuarto tiempo del compás, guitarras afiladas y letras profundas sobre chicas, bop, bailes y guitarras.   Lo que viene a ser ese tipo de filosofía por todos conocida y disfrutada. 
 
La única concesión que hacen es en el instrumental FANTOMAS ROCK, en el que el abanico se abre hacia el swing de todos menores y las guitarras reverberan un par de puntos por encima de la media.   Del resto destacar TOO HOT TO BOP, GUITAR BREAKER  y el homenaje al Teddy Boy Rock´n´roll de Crazy Cavan & the RR que se marcan con ROCKIN´ BALL.

Las versiones incluidas pasan por FIRE OF LOVE de Jody Reynolds, un poco más dramática que el original y de nuevo reverberando a tope, el I´VE GOTTA FINDE SOMEONE de Tiny Tim & his Tornadoes, acentuado el ritmo y acelerando la velocidad, pero  la mejor de todas, y para mí quizá el mejor tema del disco, es la pedazo de versión que hacen del PRETTY EYED BABY, clásico del jazz que ha pasado por las manos de Dizzy Gillespy, Frankie Laine o Johnnie Ray, y que en manos de The Bop-A-Tones se roqueriza al máximo y funciona como un trueno.  Por cierto que es Patrick quien se encarga de la voz principal en este corte.

Buen disco para incondicionales del género, aunque como suele ser habitual cuando de rockabilly se trata creo que la edición 7” de este disco, incluyendo TOO HOT TO BOP/ ROCKIN´ BALL / VAMPIRE BABY / FANTOMAS ROCK es mucho más agradecida que un CD entero.

Francho

 

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Publicado por: francho
Fecha: 02/01/2017 at 20:39
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LOS TWANGS - PLAYING FAVS

LOS TWANGS
Playing favs
Sleazy Records – SR112

Come on, come on / Beat girl
Skinny Minnie / Love made a fool of you

Este otoño los Twangs han vuelto a la carga con más fuerza que nunca editando dos trabajos muy interesantes que rinden tributo a alguno de sus estilos y sonidos favoritos. Por un lado publicaron el ya comentado single con Esther llevando la voz cantante, y ahora le toca el turno a este EP donde Ukelele Frank vuelve a ponerse al micro y donde nos encontraremos un montón de sorpresas.

Si empezamos por el continente, nos hallaremos ante un precioso EP prensado en vinilo en cuya contraportada y funda interior los Twangs homenajean a algunas de las logias masónica americanas que les precedieron, con alguna foto cuanto menos sorprendente. Además, podremos disfrutar de 4 críticas por parte de 4 sesudos musicólogos, entendidos en esto del rock’n’roll, que nos dan su opinión y analizan con maestría la obra aquí recogida, hablándonos de escalas, harmonías y tempos. Los señores Machete, Matarife, Dani Drunk-o-Rama e Íñigo Big Rumble avalan este disco. No debería ser necesario decir más! Pero por si eres de esos escépticos que quieren conocer hasta el último detalle, vayamos al meollo:

La banda ha querido recopilar aquí 4 temas realmente fantásticos y en algún caso bastante desconocidos. Rock’n’roll originalmente facturado en la primera mitad de los años 60, con toque garagero y beat en algunos casos.
El primer corte lo forma Come On, Come On, canción original de la poquísimo conocida banda tejana de garage punk “The Esquires”. Encontramos aquí la característica vuelta de tuerca al rock’n’roll que desarrollaron tantas y tantas bandas americanas en los 60, y que en la versión de los Twangs suena algo más limpia y menos gritona que la original. Solo de guitarra punzante, coros y ritmo de 60s beat a raudales.

El segundo tema de esta cara A es el arrollador instrumental “Beat Girl” de los nunca bien ponderados John Barry Seven. El tema fue compuesto para aparecer en la banda sonora de la ”exploitation movie” inglesa del mismo título, estrenada en 1960, y protagonizada por el cantante de Rock’n’Roll Adam Faith. John Barry alcanzaría fama mundial precisamente como compositor de bandas sonoras de películas (entre otras, la de James Bond y su archifamoso tema principal) pero antes de todo eso tuvo tiempo de componer y tocar muy buenos instrumentales junto a sus “Seven”. En este caso los Twangs abordan este genial tema (un favorito personal, dicho sea de paso) dando una presencia mucho más notable a las guitarras, que en el original, en una versión que realmente funciona. Vaya que si funciona!

La cara B se abre con “Skinnie Minnie”, canción compuesta y grabada por Bill Halley en 1958, aunque aquí en la versión que los Sonics hicieran para su mítico álbum “Boom”, de 1966. Una vez más los Twangs nos llevan a esa evolución sufrida (y disfutada) por el rock’n’roll en USA en los 60, de la mano dze unos de sus máximos exponentes.

Y para cerrar este trabajo han elegido el “Love’s Made a Fool of You”, tema escrito originalmente por Buddy Holly y Bob Montgomery en 1954, grabado por el propio Buddy Holly en 1958 (aunque no se publicó hasta el 64) y grabado también por los Crickets con Earl Sinks como cantante en el 59, en lo que sería la primera versión que viera la luz pública. De todas formas aquí los Twangs, para no romper lo que viene siendo norma e hilo conductor en este EP, se decantan por una versión mucho más cercana a la que Bobby Fuller y sus Four publicaran en 1966. El tema original, con un ritmo más cadencioso y una base rítmica a lo Bo Diddley, se ve aquí acelerado, actualizado y pasado por el tamiz del beat. La batería cobra protagonismo y los coros ocupan toda la canción. Merecidísimo homenaje al gran Bobby Fuller, el genio tejano que en los 60 diera al rock’n’roll, al surf y al beat algunos de sus mejores momentos.

Así que ya sabes, uno de los mejores trabajos de los Twangs en mucho tiempo, sin lugar a dudas. No te lo pierdas!

DJ Beiby

 

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Publicado por: francho
Fecha: 01/01/2017 at 23:36
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THE ROOMATES - Church bells ringing everywhere

THE ROOMATES
Church bells ringing everywhere
El Toro Records – ETCD6079


Church bells ringing everywhere / The white cliffs of Dover / Sleepwalk / Dream girl / Lullabye / If Sandy only knew / Don´t say tomorrow / Hey Mary Ann / Everytime I hear your name / I ain´t gonna waste my time / Playmate of the year / She´ll be gone / Hushabye / Where was I / You´re gonna pay / A thousand miles

Nuevo disco largo de esta veterana banda de doowop inglesa que lleva en activo desde 1999.   El cuarteto está hundido hasta las ingles en la parte más blanca del doowop, género que desarrollan a la perfección, como bien claro dejan en este disco con temas como CHURCH BELLS RINGING EVERYWHERE, IF SANDY ONLY KNEW o WHERE I WAS
   
Pero en los 16 temas que integran el CD encontramos también ciertos guiños a otros géneros que suponen una apertura de miras que aporta riqueza sonora al álbum.

Yendo de menos a más habría que empezar por  los guiños surfers que aparecen en PLAYMATE OF THE YEAR, tema original de The Sunsets en 1963 que The Roomates reinterpretan casi miméticamente.    Sorpresa mayúscula también la revisión del SHE´LL BE GONE de Berry O´Brien, un favoritísimo del early soul que en la versión de The Roomates funciona a la perfección, aunque se echan de menos las cuerdas del original.    Y el remate es la inclusión del rockabillero YOU´RE GONNA PAY, que originalmente editase Benny Barnes para Starday titulado como You Gotta Pay, que en este caso The Roomates se la llevan absolutamente a su terreno, al igual que la sorpresa mayúscula del disco que llega con la revisión que hacen para cerrar del A THOUSAND MILES FROM NOWHERE de …. Dwight Yoakam!     Toma ya, un clásico del country noventero funcionando a las 1000 maravillas a ritmo de doowop uptempo!

Merecen ser nombradas también especialmente las revisiones que hacen del HUSHABYE de The Mystics y del HEY MARYANN de The Sputnicks.    Pura magia oigan.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 20/12/2016 at 19:17
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THE DEL PRINCE - Songs we love

THE DEL PRINCE
Songs we love
Soul Food Records – SFR001

You are / Bluffin´ / I´m not good enough / Sweet thing / Your initials / I believe / Lucky girl / Rags to riches / Forever / Don´t be a fool / Glistening lights / Let´s fall in love / Learning about love / I´m gonna try my wings / I´d be satisfied / Baby baby / If you love me

Hay discos que tienen el valor añadido de educar.   Aquí tienen uno.

The Del Prince son el vivo ejemplo del bipolarismo de este país, son junto a The Velvet Candles la mejor banda de doo wop del país, pero ellos de Madrid y los otros de Barcelona.  Ay, hasta en el doo wop andamos así, que será de nosotros pobres provincianos!    Coñas aparte, lo siento pero lo tenía que soltar, podéis ahorraros este párrafo y retomar esto desde la primera línea.

Al grano, este disco educa por dos motivos, el primero; demuestra con pruebas que aún es posible hacer música con las manos y la boca, sin más, y conseguir emocionar.   La victoria de las pre-producciones frente a las post-producciones, la magia de grabar en directo sin más instrumentación que una guitarra acústica y 5 voces, algunos temas absolutamente acapella, y pese a todo conseguir poner los pelos como escarpias.  Y el segundo; en este disco The Del Prince han grabado 17 versiones de temas de doowop, no demasiado conocidos si no eres un experto del género, de manera que es una vía magnífica para adentrarte y profundizar en estos sonidos, investigar y conocer las versiones originales.   Y es entonces cuando te das cuenta de qué manera Del Prince se han llevado estos temas a su terreno, tanto en la manera de interpretar como en el ya comentado minimalismo musical, de forma que, cerrando el círculo, se puede decir que este disco consigue finalmente lo máximo con lo mínimo.

Y pensaréis, joer, 17 temas así, a palo seco…  pues sí, Juan Manuel, Marcos y Cristina se turnan en las voces principales, con el respaldo incontestable de Roberto y José Ramón, no hay solos, no hay tambores, solo voces impresionantes, sin efectos tampoco, armonizando y dando un repaso a un repertorio que incluye temas de The Earls, The Capris, The Nite Caps, The Accents… y hasta se atreven con uno de Jackie Wilson,  en crudo y con un resultado dignísimo.

Los temas saltan del uptempo a las baladas,  entre los primeros algunos con un sabroso puntazo rhythm & bluesero como el I´D BE SATISFIED del mencionado Jackie Wilson con ese estupendo scat central, el SWEET THING de The Nite Caps, en clave algo mas blanca que el original, o ya entrando en armonías puramente doowop amenazan con un ataque de diabetes revisando el LEARNING ABOUT LOVE de Johnny & the Jokers o el BABY BABY de The Fairlanes.

Pero la ola perfecta viene con esas canciones que aúnan el buen hacer de The Del Prince junto a melodías que ponen los pelos como escarpias, en estas están I BELIEVE de The Earls, manteniendo el vibrato al unísono y acentuando las intensidades magistralmente, el precioso GLISTERING LIGHTS de Tommy Hayes, y ¿qué  decir del I´M GONNA TRY MY WINGS de Jimmy Beaumont?  Si hicieran esta versión los Bellfuries se pararía el mundo, en las voces de Del Prince esto suena a gloria bendita,  justo igual que con el tema que cierra el disco, IF YOU LOVE ME, que imagino que será la canción que te ponen cuando toca subir por las escaleras del paraíso.

Dos menciones especiales, LUCKY GIRL de The Cascades, adaptada perfectamente a la voz femenina del grupo, Cristina Cordo, con el resto de grupo entrando a partir del estribillo y de nuevo proporcionándome otro orgasmo de piel.    Y la segunda va para YOUR INITIALS, tema original de The Four Graduates y que en la versión de The Del Prince   corre a cargo de Marcos Sendarrubias como solista.   El tema habla de la chica que se fue y de cómo el amor perdura gracias a las iniciales de los dos amantes que quedaron grabadas para siempre en el tronco de un árbol,  la dosis de azúcar es alta pero el detalle de la parte central recitada en castellano con Marcos poniendo voz de que te como el coño realmente ha conseguido empalmarme.

El disco se ha editado en formato CD, difícil dar salida a 17 cortes de otra manera, y se pone a la venta ya.   No se lo pierdan amantes del doowop, sonidos teen y gente de buen gusto.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 30/11/2016 at 20:31
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THE MANY ROCK´N´ROLL SIDES OF JOHNNY BURNETTE

Cuando me tocó hacer el planteamiento de la box set dedicada a la figura de Johnny Burnette que Sleazy Records pensaba lanzar se abrió ante mí un mar de dudas.    Había que darle un enfoque interesante y en cierto modo novedoso, pero la tarea era complicada ya que la gran cantidad de recopilaciones sobre la obra de Johnny que se han editado a lo largo de los años, junto a las recientes reediciones en formato EP de sus temas más emblemáticos con el Rock´n´roll Trio dejaban pocas posibilidades de no repetirse.

Finalmente decidí abarcar toda la carrera de Johnny, desde el 56 al 64, centrándome en su aportación al rock´n´roll desde todos los puntos de vista posible; sus inicios con el trío, sus duos con Dorsey, las demos que produjo, su etapa más country y sus últimas grabaciones de comienzos de los 60´s.   Con todo ello se conforma una colección estupenda de 24 temas prensados en 6 vinilos de 7” con la garantía de sonido que proporciona la licencia de Bear Family para usar sus masters y cuidando el artwork hasta el último detalle.

Aquí tenéis las notas de contraportada, como siempre en castellano y algo más extendidas que las aparecidas en los EPs.


Johnny Burnette junto a su Rock´n´Roll Trio se convirtieron sin pretenderlo en uno de los pilares fundamentales del rockabilly de los 50´s.     Pero la realidad es que el trío formado por Johnny, Dorsey y Paul duró muy poco tiempo junto y su fama se cimenta tan solo en una docena de temas grabados en 1956 que constituyen algunos de los ejemplos más salvajes de rabia adolescente sureña. 

Más allá de esas grabaciones lo cierto es que Johnny Burnette siempre tuvo el rock´n´roll presente toda su vida hasta su temprana muerte en 1964.    En esta box set recogemos 24 buenos ejemplos de ello, desde sus grabaciones de rabioso rockabilly del 56 hasta la madurez de su sonido a comienzos de los 60s, pasando por el country pop y los dúos con su hermano Dorsey.   Un completo recorrido en clave de rock´n´roll por toda la carrera de un artista único e irrepetible.   TEAR IT UP!

JOHNNY BURNETTE & THE ROCK´N´ROLL TRIO- vol.1

Tear it up 
Sweet love on my mind
Your baby blue eyes
Honey Hush 

Johnny Burnette y su hermano Dorsey eran dos conocidos gamberros de Memphis que intentaban labrarse un futuro en el mundo de la música.  Tras un fallido primer disco para la oscura compañía Von Records, con quién Hayden Thompson también debutaría,  decidieron viajar a New York junto a su amigo el guitarrista Paul Burlison y presentarse en el Ted Mack Amateur Show, con los ojos bien puestos en el éxito que un vecino suyo igual de patán que ellos, llamado Elvis Presley estaba obteniendo a raíz de sus primeras apariciones en TV.   El nombre del grupo no ofrecía dudas, The Rock´n´Roll Trio.

Estamos en abril de 1956 y la banda consiguió aparecer tres veces en dicho show, y lo que era más importante, el contacto con Henry Jerome, influyente personaje de la escena musical neoyorquina que se convertiría en su manager y lograría que la banda fichase con Coral Records, subsidiaria de Decca.   

Como era habitual en aquellos días cuando una discográfica importante fichaba a un grupo de rock´n´roll, Coral no sabía muy bien qué hacer con la banda y para la primera sesión, que tuvo lugar en el Pythian Temple  de NYC el 7 de mayo de 1956, prepararon nada menos que a 23 músicos conducidos por Dick Jacobs, alrededor del trío.  Tras algún intento llegaron a registrar el tema Sattered Dreams, del cual algunas fuentes incluso apuntan a que el vocalista en realidad fue  Jeff Clay, aunque la inconfundible voz de Johnny deja poco lugar a dudas.    

Lo que sí que parece seguro es que el resultado no fue nada satisfactorio, y Jerome despachó a todos los músicos excepto al batería, Eddie Grady, y decidió acabar la sesión grabando en un formato mucho más fresco, con Paul a la guitarra, Dorsey al contrabajo y Johnny ritmeando y dándole a la voz principal.      De dicha sesión salieron cuatro canciones míticas que constituirían los dos primeros singles de la banda para Coral;  Tear It Up / You´re Undecided  y Oh Baby Babe / Midnight Train, esta última cantada por Dorsey.

Tear It Up vendió lo suficientemente bien para que Thiele pensase en editar todo un álbum para el grupo.   Las sesiones de grabación esta vez se trasladaron a Nashville.    Desde el  1 al 5 de julio de 1956 la banda grabó en el Bradley Film & Recording Studio un total de 17 canciones, alguna de las cuales se convertirían con el paso de los años en TOP 5 del rockabilly universal.

En dichas sesiones la controversia vuelve a aparecer, habiendo serias dudas de que Dorsey y Paul participasen en muchos de los temas allí grabados.    El arte guitarrístico de Grady Martin es más que patente en temas como The Train Keept A-Rollin´  o Sweet Love On My  Mind y está documentada también la presencia del genial contrabajista Bob L. Moore en dichas sesiones.

Algunas de las canciones grabadas allí como Rock Billy Boogie o Your Baby Blue Eyes serían rescatadas décadas más tarde por Robert Gordon y The Stray Cats respectivamente logrando con sus versiones más éxito del que tuvieron originalmente con Johnny Burnette & The Rock´n´roll Trio.

JOHNNY BURNETTE & THE ROCK´N´ROLL TRIO vol. 2

Blues stay away from me
Lonesome tears in my eyes
If  you want it enough
Touch me


Buena parte de los temas que  salieron de las sesiones de julio del 56 eran versiones de éxitos de rhythm & blues de gente como Fats Domino, Tiny Bradshaw o Joe Turner, en los cuales la catarsis del rockabilly tiene lugar de la misma manera que ocurrió en los primeros singles de Elvis para Sun, pero es notable también la inclusión de temas como Blues Stay Away From Me, éxito country de The Delmore Brothers que en la garganta de ambos hermanos Burnette se convierte en toda una maravilla.    Dos guitarras se escuchan claramente en este tema, Paul Burlison marcando el ritmo y Grady Martin explotando en los riffs.

Las labores como compositores de ambos hermanos Burnette, que ya habían salido a relucir en sus primeros singles, aquí alcanzan cotas muy serias, con temas magníficos como Rock-Billy Boogie o Lonesome Tears On My Eyes, una canción nada usual con un profundo aroma latino.

De dichas sesiones se editarían un buen puñado de nuevos singles,  un álbum completo y la oportunidad de aparecer en la película Rock! Rock! Rock!, uno de los pastiches de Alan Freed que sirvieron para colocar el rock´n´roll en los cines.

Pero pronto comenzaron las desavenencias en el seno del Rock´n´Roll Trio y los Burnette hicieron gala de su fama de pendencieros con continuas peleas, motivadas por el protagonismo de Johnny en los discos, algo que Dorsey no parecía llevar nada bien, y que desembocó en el abandono de Dorsey, dejando al trío sin contrabajista a una semana de la grabación del film.    Su testigo lo recogió Johnny Black, hermano de Bill Black y compañero de trifulcas de los Burnette en Memphis.    Dorsey volvió a Memphis y montó una banda a su alrededor con el original nombre de Dorsey Burnette  & the Rock´n´Roll Trio.

Paul Burlison dejaría la banda a finales de 1956 y en marzo de 1957 Johnny en solitario volvería al estudio de Owen Bradley a registrar su última sesión para Coral.
En tan solo tres horas se grabaron cuatro temas, que si bien no llegan al nivel de salvajismo de los de las sesiones de julio de allí salieron temas memorables como Touch Me o If You Want It Enough que si bien no forman parte del repertorio más conocido del Rock´n´Roll Trio de nuevo muestran a Johnny como un magnífico y versátil cantante

JOHNNY & DORSEY

Warm love
Boppin´ Rosalie
Do baby do
My honey


Tras la ruptura del trío y la última sesión de Johnny para Coral parece ser que las aguas volvieron a su cauce y ambos hermanos hicieron las paces.   
 
Incluso algunas fuentes apuntan a que tras su regreso a Memphis, Paul , Dorsey y Johnny grabaron una sesión en Sun Records, compañía donde ya lo habían intentado antes y habían sido rechazados por Sam Phillips.    Dicha sesión pudo ser el detonante de que Dorsey fichase por Abbott Records y ambos hermanos se mudasen a California.  

En California los Burnette comenzaron a ganarse una reputación como compositores, colocando varias de sus canciones en el repertorio de Ricky Nelson.  En 1958 Dorsey y Johnny realizaron una sesión como The Burnette Brothers para Imperial de la cual saldrían 4 temas, dos de los cuales se editarían en single ese mismo año.

Dicha sesión tuvo lugar en febrero de 1958, y contó nada menos que con Joe Maphis a la guitarra y Earl Palmer a los tambores.    Los cuatro temas ahí grabados componen este EP y son una magnífica muestra del nivel al que llegaban ambos hermanos cuando trabajaban juntos.   Warm Love / My Honey aparecieron en single mientras que Boppin´ Rosalie y Do Baby Do quedarían en la lata hasta 1994, Dorsey siguió editando discos para Imperial Records mientras Johnny ficharía ese mismo año para Freedom, un joven sello subsidiario de Liberty Records que se estaba lanzando en esos momentos.

ROCKABILLY MAN

Just keep on going 
Mule boy
Crazy Legs
Wampus cat


Debido a su faceta como compositores fueron  docenas las demos que tanto Johnny como su hermano Dorsey realizaron en aquellos años.  Muchas de ellas acabaron en el repertorio de otros artistas con mayor o menor fortuna; Ricky Nelson, Roy Brown, Jerry Lee Lewis e incluso Fabian llegaron a cantar temas de los Burnette en sus discos.

Otras pasarían a formar parte del legado discográfico de Johnny y Dorsey caso de You´re Sixteen, Finders Keepers o Cincinatti Fireball, y otras permanecieron durmiendo en una lata hasta que en los años 80s empezaron a aparecer rellenando Lps de rarezas para alegría de completistas.

Algunas de esas demos realmente están perfectamente instrumentadas, y bien podrían haber sido editadas sin grandes cambios, buenos ejemplos de ello son las cuatro incluidas en este EP.

La primera de ellas, Just Keep On Goin´  fue comprada  por Fabian, que realizó una versión absolutamente edulcorada para su LP Fabulously Grateful de 1963, pero Johnny la grabaría originalmente como un perfecto memphis rockabilly, sin batería y con un contrabajo brutal.  La sesión tuvo lugar en agosto de 1959 en los estudios de Gold Star, y contó con el mismo Eddie Cochran, que se haría cargo de parte de las guitarras.

Lo mismo se podría decir de Mule Boy, grabada tan solo con un par de guitarras y un contrabajo es otro estupendo, crudo y primitivo ejemplo de buen rockabilly.

Crazy Legs sigue la estela de las anteriores , de nuevo un tema  totalmente estructurado y con un afilado solo de guitarra, y para finalizar Wampus Cat abandona el campo del rockabilly para entrar de lleno en el rock´n´roll a ritmo de stroll tremendo, esta vez incluyendo batería y unas guitarras rallando el fuzz. 

THE COUNTRY SIDE OF JOHNNY BURNETTE 

Settin´ the Woods on fire 
Ballad of the one eyed jacks 
Little boy sad
Bigger man


1960 fue el año que catapultó definitivamente a Johnny Burnette a la primerísima fila de las listas de éxitos, primero con Dreamin´ y luego con You´re Sixteen.

Pero el plan inicial no fue ese, antes de Dreamin´ Johnny comenzó a acariciar el éxito con una versión country-pop del clásico de Hank Williams Settin´  The Woods On Fire.    Su productor fue Snuff Garrett, uno de los jefazos de Liberty, que tras las buenas vibraciones de Settin´ decidió incidir en ese camino, preparando todo un LP para Johnny en el que el country era el sonido principal.    Pero entonces llegó el éxito de Dreamin´, que originalmente se editó como cara B de Cincinatti Fireball,  y hubo que cambiar el plan.   Fue Dreamin´ el tema elegido para titular el LP aunque el contenido seguía siendo principalmente country-pop.

Little Boy Sad sería el tercer gran éxito para Johnny Burnette.    De nuevo aplicó la fórmula de reconvertir un tema country al pop.  Esta vez  la canción era del compositor Wayne Walker, artífice de varios éxitos de country y rockabilly desde mitad de los 50s y autor de Sweet Love On My Mind que los Burnette ya grabasen en sus primeros discos para Coral.

El recurso de enfocar temas claramente country desde una perspectiva pop fue bastante recurrente para Johnny en grabaciones posteriores.   El perfecto ejemplo es Ballad Of The One Eyed Jacks tema de western épico que se grabó en 1961 y fue editada como single junto a Big Big World ese mismo año coincidiendo con el estreno definitivo de la película de Marlon Brando One-Eyed Jacks.    Dicha película estaba previsto que se estrenase originalmente  en 1959, Johnny inspirado por la noticia compuso el tema y grabó una primera toma del mismo dicho año, pero debido al retraso en el estreno parece ser que la canción quedó apartada hasta 1961, cuando Johnny decidió rescatarla dándole una producción mucho mas orquestada que la versión original.

En 1964, y tras un fallido contrato con Capitol Records, Johnny decidió fundar su propia compañía discográfica, primero llamada Sahara Records y después Magic Lamp.   Bajo este sello Johnny editó su último single publicado en vida, en el verano de 1964, casi coincidiendo con el trágico accidente en Clear Lake que le costó la vida.    La cara A de dicho single incluía Bigger Man, otro magnífico tema a la altura del mejor country grabado en los 60s.


ROCKIN´ ROLLIN JOHNNY

Me and the bear 
Sweet baby doll 
Sweet Suzie
What a summer day


Aunque el mercado del pop sería el que más satisfacciones daría a Johnny en toda su carrera, el menor de los Burnette nunca dejó de lado el rock´n´roll y por todos los sellos donde fue pasando dejó buenos ejemplos de ello.

En 1959 Johnny editó su segundo single para Freedom, encontrando en la cara B el único tema que se editó en su día de la sesión que tuvo lugar en diciembre del año anterior en los estudios Gold Star de Hollywood en la que acompañaron a Johnny nada menos que Eddie Cochran y Joe Maphis a las guitarras, Connie ´Guybo´ Smith al contrabajo, Earl Palmer a la batería y Plash Johnson al saxo.    Me And The Bear es un estupendo rock´n´roll en el que Cochran intenta imitar el riff de guitarra de Grady Martin de la versión de The Train Keep-A- Rollin´ que el Rock´n´Roll Trio puso en circulación para Coral un par de años antes.   

También para Freedom, en el que sería su tercer  y último single para la compañía, Johnny edító Sweet Baby Doll, uno de los mejores rock´n´rolles de su carrera que contaría de nuevo con grandes músicos de California acompañándole, incluido  René Hall a la guitarra.

En 1963 Johnny comenzó su relación con Capitol Records.   Lo que en principio iba a ser un contrato de 7 años quedó reducido a tan solo uno, y cuatro sesiones de grabación de las cuales se editarían tres singles.   La rescisión del contrato de Johnny parece que tuvo mucho que ver con la firma de Capitol en 1964 para editar el material de The Beatles en USA.   En el ultimo de dichos singles apareció Sweet Suzie, un tema que combina el  Chuck Berry style, con un magnífico riff de  vientos que le da un toque exótico único.

Tras el fallido contrato con Capitol y con su propia discográfica en marcha  Johnny editaría un primer single conteniendo What A Summer Day en la cara B, un rock´n´roll de aroma surf con la vista puesta en los primeros Beach Boys.

Su prematura muerte en agosto de 1964 acabó con la carrera de Johnny de manera súbita, truncando una trayectoria magnífica en la que pese a destacar tanto como interprete como compositor nunca  logró en su día el reconocimiento merecido.    El paso de los años ha puesto en su sitio todo su legado, una obra que va mucho más allá de géneros y modas, convirtiendo el nombre de Johnny Burnette no solo en un icono del rockabilly sino de la toda la música popular del siglo XX.

Francho 

 

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Publicado por: francho
Fecha: 26/11/2016 at 23:58
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HUELYN DUVALL - Got a little girl / Let´s make a block / Without you

HUELYN DUVAL
Got a little girl / Let´s make a block
Without you
CAB RECORDS – CAB7004

Demonios!  Aquí llega el viejo rock´and´roller de Huelyn Duval con sus 77 tacos a la espalda dándolo todo en un EP de 3 temas y acompañado por Carlos A. Del Bosque (Uncle Charlie) a la guitarra, junto a Manuel Villalba al contrabajo y Lucky Lobillo a los tambores.

No solo eso, este EP se grabó en Guadalajara, SPAIN, el 3 de mayo del pasado año, en una visita que Huelyn hizo a nuestro país y que fue sazonada con unos cuantos bolos también por su parte.

Huelyn Duvall es un artista texano que a final de los 50´s se juntó con toda la panda de Danny Wolfe y llegó a sacar unos cuantos 45´s memorables.  Nunca llegó a hacer sonar la campana de manera estrepitosa pero si que tiene muy buenos temas en su repertorio.   Desde los 80s sigue más o menos activo grabando de vez en cuando y dando conciertos.

Huelyn y Carlos trabaron amistad hace algunos años cuando el abuelo vino al Ubangi Stomp y ya entonces Carlos le acompañó con su guitarra.     Aquello dio lugar a un EP también con Sleazy Records, y está visto que la relación ha cuajado ya que el proyecto conjunto continúa.

En este disco Huelyn se marca un par de temas propios y una versión.   El disco abre con GOT A LITTLE GIRL un rockabilly con cierto toque pop y mucha influencia Buddy Holly-Texas rock´n´roll en la melodía.   Muy buena canción que Huelyn canta muy dignamente, aunque la edad no perdona y que nadie espere la potencia de voz del tipo en el 59.    LET´S MAKE A BLOCK es más rockera pero también con cierta parte del espíritu de la anterior, muy buenas maneras por parte de la banda y de nuevo Huelyn se luce.

En la cara B una versión, WITHOUT YOU, original de Kyle Level, un señor al que no conocía de nada, músico actual afincado en Nashville, que le pega a todos los palos de manera no particularmente interesante para mi,  y del cual desconozco que relación mantiene con Huelyn para que éste haya elegido una canción suya en su repertorio.      El tema en cuestión es interpretado por Huelyn a ritmo de boom-chicka-boom, acercándolo absolutamente al sonido de Cash & Tennesse Three, y bien podría colar por un tema grabado por el hombre de negro en Columbia.     Además, el tono de voz de Huelyn con toda la vejez que soportan sus cuerdas vocales, se calza esta canción cual zapato a medida.  

Yo ya lo he comentado alguna vez, no puedo valorar igual un disco hecho ahora de igual manera si el que está detrás es un artista original y el trabajo es medianamente digno.   Para mí ya es un plus importante la edad de esta gente y ahora mismo firmaría por llegar a su marca con el ánimo de seguir poniéndome ante un micrófono.     Unido esto al pequeño milagro de que venga a grabar y a tocar a mi país acompañado por algún amigo mío, hace que el disco en cuestión me sepa a caramelo más rico aún, por lo cual me quito la gorra ante el viejo Huelyn y le deseo muchos años más con la salud y el ánimo suficientes para seguir al pié del cañón.

Y otro HURRA! por la banda!

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 23/11/2016 at 19:33
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ESTHER & LOS TWANGS - Brebaje de amor / My prayer

ESTHER & LOS TWANGS
Brebaje de amor / My Prayer
Sleazy Records – SR111


Si algo caracteriza a los Twangs es su capacidad para tocar palos distintos y reinventarse cada cierto tiempo. Tras los fez, la diversión, las astracanadas en escena y el cachondeo por todos conocido, vamos a encontrar siempre un intento por hacer algo diferente que refleje su compromiso incondicional con alguna de las muchas músicas que les apasionan.

 En este 7” cristaliza un nuevo proyecto que ya se ha materializado en directo en numerosas ocasiones y que nos trae ecos del  Rock’n’Roll, el pop y el yeyé, cantados en castellano y con solista femenina, que tan popular fue en la primera mitad de la década de los 60... Un momento… Como? Solista femenina con los Twangs?? Sí amigos! habéis oído bien. En esta ocasión los Twangs han subido a su particular carro a la cantante zaragozana Esther Ballestero (que aún no tenemos muy claro si sabe bien dónde se ha metido) y para este sencillo han elegido dos temas perfectos para ella:  En primer lugar, en la cara A, encontramos una versión del archifamoso “Love potion number 9” de Leiber y Stoller, que allá por 1959  grabaran por primera vez The Clovers, pero aquí en la menos conocida versión de la actriz y cantante mexico-americana Angélica María. Angélica María, ídolo del primer rock mexicano y novia en su día de Enrique Guzmán, cantante de los Teen Tops, grabó en 1966 su “Brebaje de amor”, un tema donde el rock’n’roll, el beat y el pop se aúnan de forma magistral y que aquí los Twangs con Esther al frente recrean genialmente. Un tema sugerente, bailable, de ritmo cadencioso y desenfadado, como corresponde al género que tenemos entre manos, que cuenta con una melodía y una letra pegadizas que no podrás sacarte de la cabeza desde el momento en que la escuches por primera vez!

 Como contrapunto, y en la cara B, vamos a disfrutar de una de las baladas más impresionantes en la historia de la música popular occidental. My Prayer es un tema original de los años 30, cuya más famosa versión corre a cargo de los virtuosísimos The Platters, que la grabaron en 1956. Esther y los Twangs aportan en esta particular revisión su toque, que descansa en la parte vocal en la faceta de cantante lírica de Esther, que aquí da lo mejor de sí para hacer que el tema funcione, y en la parte instrumental en la guitarra barítono de Francho, que dota a la canción de una atmósfera especial.

Así que ya saben, este proyecto es toda una curiosidad que no deben perderse, ni en directo ni materializado en este bonito single, que cuenta además con un atractivo diseño a cargo del inefable Francho.

DJ Beiby

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Publicado por: francho
Fecha: 19/11/2016 at 19:14
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