CHUCK BERRY - from the Chess vaults

Coincidiendo con el 1er aniversario de la muerte de Chuck Berry he tenido el placer de confeccionar una box set de 6 EPs sobre sus primeros años en Chess Records.  Como hago habitualmente en estas ocasiones, aprovecho este blog para incluir los textos que acompañan a dichos EPs traducidos al castellano y, a veces, algo mas extendidos.  Disfruten de su lectura!

¿Que se puede decir de Chuck Berry que no se haya dicho ya?  El gran poeta del rock´n´roll ha sido celebrado infinidad de veces, en libros, discos, ensayos, su música ha influido a varias generaciones de artistas, su estilo guitarrístico miles de veces imitado…  no se puede concebir el rock´n´roll sin Chuck Berry, siendo el artista que probablemente mejor encarna la santísima trinidad del género: músico, cantante y compositor, todo en uno y al mismo nivel.

Lejos de pretender ofrecer una nueva recopilación de los mejores temas de Chuck Berry, en esta box set he intentado dar una nueva visión de lo que la música de Chuck Berry  supuso en los primeros años de su carrera en Chess Records.    En los 6 EPs que comprende esta colección encontrarás tomas alternativas de algunos de sus mayores éxitos junto a muchos de sus temas menos conocidos, algunos de los cuales integraron sus LPs y otros muchos habían permanecido inéditos en vinilo hasta ahora.   Para finalizar hemos incluido los dos cortes que integraron el single de The Ecuadors, banda vocal  que acompañó a Berry en varios de sus éxitos y para la cual Chuck colaboró como guitarrista en su único single para Argo, subsidiaria de Chess.

Unusual Chuck Berry, play it and enjoy!

EP1
December 15, 1956
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Fred Bellow: drums

Rock And Roll Music (Chuck Berry) – demo

April 16, 1956
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Leroy C. Davis: tenor saxophone, Fred Bellow: drums

Driftin´ Heart (Chuck Berry)

May 6, 1957
Chuck Berry: vocals and guitar, Willie Dixon: bass, Lafayette Leake: piano, Fred Bellow: drums

13 Question Metod (Chuck Berry) 1st version

December 29, 1957
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Fred Bellow: drums

Reelin´ And Rockin´ (Chuck Berry) take 1

Rock And Roll Music es uno de los top ten en el repertorio de Chuck Berry a lo largo de toda su carrera, aunque curiosamente a mucha gente le es más conocida la versión que harían The Beatles para su LP Beatles For Sale.   Aunque la versión oficial fue grabada por Chuck en mayo de 1957, a finales del ´56 dejó ya registrada esta demo muy distinta al original en el ritmo pero perfectamente instrumentada.

Driftin´ Heart es la única canción incluida en esta box set que apareció originalmente como single.   La cara B de Roll Over Beethoven es uno de los temas más hermosos nunca grabado por Chuck, un tema que demuestra como pocos las extraordinarias dotes de Chuck como letrista y compositor en un tema con aires de bolero, en la misma línea de temas de ritmo latino que frecuentemente salpicaba su repertorio.   Esta canción se grabó en la cuarta sesión de Chuck para Chess Records y cuenta con sus músicos habituales en aquellos días, con el añadido del saxo tenor.

En 1960 Chuck grabaría la versión definitiva de Thirteen Question Metod, que aparecería en su fantástico LP New Juke Box Hits, pero en una fecha tan temprana como mayo del `57 ya dejaría registrada una primera toma que permanecería inédita durante más de 50 años.    En este tema el ritmo lleva todo el peso de la canción, marcado por el piano, batería y contrabajo, mientras Chuck explota con su guitarra en un magnífico doble solo.

Y ahora turno para otro de los grandes temas de Chuck Berry que incluimos aquí en la primera toma conocida del mismo.   Esta versión difiere mucho de la editada originalmente, con un comienzo absolutamente distinto, un tempo algo más rápido y bastante más agitación durante todo el tema.    Reelin´ And Rockin´ se grabó en los últimos días de 1957, en una maratoniana sesión de la cual saldría también Sweet Little Sixteen como single y varios temas que integrarían su segundo LP  para Chess, One Dozen Berry´s.

EP2
December 29, 1957
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Fred Bellow: drums

Sweet Little Sixteen (Chuck Berry) take 11

January 6, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Willie Dixon: bass, Lafayette Leake: piano, Fred Bellow: drums

Johnny B. Goode (Chuck Berry)  take 3

April 20, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, G. Smith: bass,  Odie Payne: drums

Beautiful Delilah (Chuck Berry) take 16

21 Blues (Chuck Berry)

Johnnie Johson fue el pianista en cuyo combo Chuck Berry comenzó a triunfar, y cuando fichó con Chess se mantuvo a su lado a lo largo de los años en muchísimas grabaciones.   En esta toma 11 de Sweet Little Sixteen es Johnnie quien se encarga del estupendo solo de piano, más agresivo que en la toma que sería seleccionada para el single original.

Si hay que elegir una canción como la quinta esencia del rock´n´roll sin duda Johnny B. Goode sería la elegida por muchos.     Chuck inauguró 1958 grabando este himno, en el cual encontramos a sus músicos habituales Willie Dixon al contrabajo y Fred Bellow a la batería pero encargándose del piano Lafayette Leake, el pianista que solía acompañarle en las sesiones de Chess cuando Johnnie no estaba disponible.   La toma tercera de dicha sesión aquí incluida es muy similar en el desarrollo y estructura a la elegida como single, difiriendo principalmente en el riff inicial, mucho menos trabajado en esta toma 3, al igual que el solo de guitarra y  las respuestas al estribillo, que aquí todavía no habían llegado.      Buena muestra de cómo se solía desarrollar el trabajo en los estudios de Chess Records, realizando multitud de tomas en las cuales las canciones iban creciendo poco a poco hasta madurar.  Y todo en una sola sesión!
Curiosamente la toma 16 de Beautiful Delilah se quedó en la lata a favor de la toma 6, editada en single y bastante distinta a esta aquí incluida, mucho más rápida y agresiva en el tempo y también en los riffs de Chuck.   Beatiful Delilah es un tema en la misma onda de Maybellene, rozando de lleno el rockabilly a lo que contribuye el generoso slap que nos regala G. Smith al contrabajo, en un estilo muy distinto al habitual de Willie Dixon pero que le viene a esta canción como anillo al dedo. 

La cara B de Beautiful Delilah fue Vacation Time, tema que se grabó en la misma sesión pero que sufrió una curiosa transformación, titulándose primero 21 Blues para pasar después a grabarse varias tomas  simplemente como 21 y finalmente retitularse definitivamente como Vacation Time, pasando además por todos los abanicos posibles desde el blues al rock´n´roll.   Aquí incluimos la única toma conocida como 21 Blues, un tema que bien podría haberse editado también como single.

EP3
June 12, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, G. Smith: bass,  Jaspar Thomas: drums

House Of Blue Lights (Don Raye- Freddie Slack)

Oh , Yeah! (Chuck Berry)

September 28, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums

Sweet Little Rock´n´roller (Chuck Berry) take 5

November 19, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Willie Dixon: bass, Lafayette Leake: piano, Fred Bellow: drums

Little Queenie (Chuck Berry) take 8

House Of Blue Lights, el viejo tema de Ella Mae Morse y Freddie Slack,  fue  rescatado por Chuck Berry llevándoselo completamente a su terreno.  Permaneció en la lata hasta mitad de los 70s, al igual que Oh Yeah, tema en el que Chuck se homenajea a sí mismo, confeccionándola a partir de los títulos de sus propias canciones.   De esa misma sesión saldría también Carol, otro de sus temas más emblemáticos.

Chuck en 1958 es una inagotable fuente de éxitos, y prácticamente de cada una de sus sesiones de grabación ese año se editaría un single que marcaría en el top 100.   Sweet Little Rock´n´Roller es uno de ellos, aquí hemos incluido la toma5, que es básicamente la toma original sobre la que después Chuck haría un overdub de guitarra para el solo y las repuestas a las estrofas.   Esta técnica sería repetida en múltiples ocasiones por Chuck a partir de esta sesión de grabación.

En la última sesión de Chuck para Chess en 1958 se grabarían un par de temas destinados a aparecer en single esas navidades, Merry Christmas Baby / Run Rudolph Run, pero también uno de los mayores himnos de Chuck, la tremenda Little Queenie que aquí se incluye en su toma 8, prácticamente igual al master original aunque sin el overdub de guitarra añadido para el single.   Little Queenie le valdría a Chuck para aparecer en la enésima película de Alan Freed, esta vez titulada Go Johnny Go, junto a Eddie Cochran y Ritchie Valens entre otros.


EP4
July 27/29, 1959
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums, The Ecuadors: backing vocals

Betty Jean (Chuck Berry) take 17

County Line (Chuck Berry)

Broken Arrow (Chuck Berry) take 21

Childhood Sweetheart (Chuck Berry) alt. Take

Entre el 27 y 3l 29 de Julio del 59 Chuck Berry grabó nada menos que 10 temas, contando en alguno de ellos con la presencia vocal de The Ecuadors, banda formada para la ocasión y en la que participaban Harvey Fuqua de The Moonglows, Etta James y el compositor y productor Billy Roquel Davis.   En dicha sesión Chuck registraría temas fantásticos, muchos de ellos mostrando una madurez como artista sensacional.   Algunos serían editados como single, pero otros pasarían a ser relleno de alguno de sus Lps, oficiales y recopilatorios a lo largo de las siguientes décadas.

Betty Jean es sin duda uno de los mejores, cuya toma definitiva aparecería en su cuarto LP, Rockin´ At The Hops.   El trabajo vocal de The Ecuadors añade un punto especial a la canción, que aquí incluimos en una toma alternativa no editada antes en vinilo, aunque muy similar a la original excepto por el solo de guitarra.

Incomprensiblemente County Line quedaría inédito hasta 1974, siendo tal vez el mejor tema grabado en esta sesión.  De nuevo The Ecuadors marcan la diferencia, mientras Chuck se aleja de sí mismo, en un tema que tiene mucho de selva y que perfectamente podría haber integrado el repertorio de Bo Diddley.     De nuevo Chuck flirtea con los ritmos tropicales en  Broken Arrow incluida aquí en su toma 21, con la diferencia principal respecto al master del tratamiento vocal por parte de The Ecuadors,  algo menos salvaje y desinhibido que en la toma elegida como single.

El feelin´ bluesy que Chuck mostrase en Wee Wee Hours en 1956 es rescatado en esta sesión en una perfecta secuela  a dicho tema titulada Childhood Sweetheart, con el añadido de nuevo de los perfectos arreglos vocales de The Ecuadors.   En el sexto EP de esta box set se incluyen los dos temas que The Ecuadors editarían como single en Argo, aprovechando la misma sesión de grabación y con Chuck como guitarrista.

EP5
July 27/29, 1959
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums, The Ecuadors: backing vocals, Leroy C. Davis: tenor sax on Too Pooped to Pop

I Just Want To Make Love To You (Willie Dixon) take 3

Too Pooped To Pop (Roquel Davis – Alonzo Mitchell) take A4

Let It Rock (Chuck Berry) alternate mix of Chess single 1747

February 15 or April 12, 1960
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums, unknown tenor saxophone

I Still Got The Blues (Chuck Berry) original master without overdubs

De la misma session de grabación que integraba el EP anterior todavía hemos rescatado 3 temas más, el primero de ellos es la magnífica revisión que Chuck hizo del clásico de Willie Dixon I Just Want To Make Love To You, que triunfaría poco después en la voz de Etta James también para Chess.  Curiosamente Ella formó parte de The Ecuadors en el acompañamiento vocal de la versión de Chuck, aunque en aquel momento aún estaba bajo contrato con Modern Records.    El último tema grabado por Chuck en esa sesión sería el fantástico Too Pooped To Pop, compuesta por Roquel Davis, también en The Ecuadors, y sazonada con el espléndido saxo de Leroy C. Davis, quedando la guitarra de Chuck como mero acompañamiento.

Uno de los más celebrados singles extraídos de esta sesión sería Let It Rock, que aquí incluimos en la mezcla alternativa que sería editada en el LP Chuck Berry´s Golden Decade vol. 2 de 1973.
En 1963 Chess editaría el album Chuck Berry On Stage, un pretendido disco en directo que en realidad no lo era.   Se recopilaron temas de Chuck que habían quedado en la lata y se añadieron overdubs de aplausos al principio y al final, dando la apariencia de directo.   Semejante chapuza solo consiguió ensuciar hermosísimas canciones como este fantástico I Still Got The Blues grabado tres años antes en la sesión de grabación de su LP New Juke Box Hits e injustamente desechado.   Aquí lo incluimos en su toma original sin los overdubs.

EP6
July 29/ August 3, 1961
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, possibly Reggie Boyd: electric bass, Leroy C. Davis: tenor saxophone, Phil Thomas: Drums, Martha Berry: second vocal

Brow Eyed Handsome Man (Chuck Berry) original master without overdubs

The Man And The Donkey (Chuck Berry) original master without overdubs

July 27/29, 1959
The Ecuadors: vocals, Chuck Berry: guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums

Let Me Sleep Woman (E. Anderson)

Say You´ll Be Mine (E. Anderson)

En 1961 Chuck rescató su éxito del ’56 Brown Eyed Handsome Man, dándole un tratamiento de calypso mucho más acentuado que el original, de la misma sesión saldría también la estupenda The Man And The Donkey, cantada a duo con su esposa Martha Berry.    Ambos temas acabaron integrando el infame LP Chuck On Stage, y aquí se recogen por vez primer en vinilo sin los terribles overdubs de falsos aplausos con que se editaron en su día.

Como punto final a esta colección hemos incluido los dos temas de la maratoniana sesión de julio del 59 en los que Chuck puso su guitarra a disposición del grupo vocal que le había acompañado en toda la sesión; The Ecuadors.   Ambos temas se editaron como single para Argo ese mismo año, y es la primera y única vez en que Chuck puso su guitarra a disposición de otro artista en una grabación.

La identidad de The Ecuadors había sido una incógnita durante más de 40 años hasta que en 2002 en una entrevista al compositor y productor Billy Roquel Davis confesó que en realidad la banda estaba formada por Etta James, Harvey Fuqua y él mismo.   

Tras las sesiones del verano del ’61 Chuck Berry ingresaría en prisión durante casi dos años por el oscuro asunto con una menor por el cual se le acusó de prostitución.   A su vuelta en 1963 siguió grabando temas fantásticos y consiguiendo éxitos para Chess como si nada hubiese pasado, y al igual que otros pioneros del rock´n´roll se encontró con que su música en Europa había encontrado un nuevo filón con bandas como The Beatles y The Rollin´ Stones cantando sus canciones y proporcionándole una inesperada nueva popularidad.

DeeJay Francho 2017

 

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Jimmy Witherspoon, Wynonie Harris, Slim Harpo, Roy Gaines - Black rock´n´roll EPs en El Toro Records

Más EPs desde EL TORO RECORDS, esta vez de nuevo dedicados a artista del rhythm & blues / black rock´n´roll.   Auténticos pioneros como Wynonie Harris o bluesman sofisticados como Jimmy Witherspoon que también contribuyeron desde una perspectiva distinta al desarrollo del gran ritmo.  O tal vez al revés.   En cualquier caso cuatro perlas que se disfrutan intensamente.

JIMMY WITHERSPOON
Side 1 – Big Daddy / TWA – Side 2 – All Right Miss Moore / My Girl Ivy
ET- 15.066

De el señor Witherspoon me gustan hasta los andares.  Comenzó a mediados de los 40´s y todavía no he encontrado una grabación suya que se pueda considerar ni mediocre, especialmente su trabajo en los 60´s, entre el rhythm & blues y el jazz me parece acojonante.  En este EP aparecen cuatro perlas editadas entre el ’54 y el ’57 para Checker, RCA y Atco que perfectamente resumen su aportación al género cuando el rock´n´roll hizo su aparición.    Así nos encontramos con dos temas grabados para Leonard Chess, BIG DADDY apareció en 1954 como single para Checker, mientras que T.W.A. permanecería inédita hasta 1990 en un LP recopilatorio de sus años en Chess titulado Spoon So Easy.  Ambos temas son auténtico jump blues con Jimmy respaldado por una completa banda de guitarras vientos y piano, pero cuando giras el disco te encuentras con el hombre sumergido ya en el rock´n´roll puro y duro con ese fantástico ALL RIGHT MISS MOORE que abría la cara A de su segundo single para RCA en 1957.    Entre Chess y RCA el hombre aún tuvo tiempo en 1956 para editar su único single para Atco con el tremendo MY GIRL IVY en la cara B, en el que ya la influencia del rock´n´roll de nuevo se notaba en sus formas.

WYNONIE HARRIS
Side 1 – Bloodshot Eyes / Destination Love – Side 2 – That´s Me Right Now / Sweet Lucy Brown
ET-15.067

Wynonie Harris es indiscutiblemente uno de los padres del rock´n´roll, no solo por que Elvis se inspirase en su revisión del Good Rockin´ Tonite de Roy Brown para su famoso segundo single en Sun, sino porque a este hombre ya se le ocurrió comienzos de los 50´s robarle un insulso tema country a Hank Penny y convertirlo en una bomba de rhythm & blues brutal.   Wynonie paradójicamente fue devorado por su propio monstruo, y así los medios que lanzaron el rock´n´roll a la nueva generación de teenagers que demandaban música con garra y pasión le arrinconaron a favor de otros artistas menos sexualmente explícitos, no en vano Wynonie era un picha brava tanto encima como debajo del escenario y nadie quería ver a las teenagers americanas blancas suspirando por la polla de un negro viejo.   Pero a finales de los 50´s aunque su época dorada ya había pasado hacía años el viejo Wynonie siguió grabando magníficas sesiones para ATCO, King o Roulette como bien queda demostrado en este EP.   BLOODSHOT EYES y SWEET LUCY BROWN se grabaron en 1960 el primero es un refrito de su viejo éxito del 51, el que le robó a Penny, con una producción más rock´n´rollera, mientras que en el segundo rescata a la popular Lucy Brown y se la lleva a su casa en una composición propia magnífica de ritmo imparable y con un acompañamiento vocal absolutamente efectivo.  Ambos temas aparecieron en su único single para Roulette en dicho año, disco que marcaría prácticamente su canto del cisne en su carrera discográficamente hablando.   Este EP se completa con DESTINATION LOVE, una maravilla de jump blues que registó para Atlantic en 1956, justo cuando finiquitó su relación con King Records, y también con THAT´S ME RIGHT NOW, tema que aunque cerraría justo el último de sus singles para la compañía de Syd Nathan ,  para nada parece una despedida, en él Wynonie nos cuenta lo bien que se sentía a su puta bola, bailando, gritando y con su chica cerca de él.

SLIM HARPO
Side 1 – Bobby Sox Baby / I Got Love If You Want It – Side 2 – Don´t Start Crying Now / Buzzin´
ET-15.065

Slim Harpo es uno de los grandes perdedores del blues.  El tipo nunca se dedicó profesionalmente a la música, siempre compaginando su pasión con otra clase de trabajos para sobrevivir, pero llegó a grabar material suficiente para llenar una box set de Bear Family Records de nada menos que 5 CDs completos.   Slim comenzó a grabar a mitad de los 50´s pero su influencia se extendió hasta bien entrados los 60´s donde sería reclamado en un buen número de festivales de hippies tras el redescubrimento del blues por el público blanco.  En agradecimiento les dedicaría su tema The Hippy Song.  En este EP se encadenan varios de sus temazos para Excello, la única compañía para la que editaría discos hasta su muerte en 1970.

Abre con BOBBY SOX BABY es uno de sus boppers emblemáticos, grabado en el ’59 y editado al año siguiente en lo que sería el primer LP de este artista.  Si hubiera que hacer un top 5 de las grabaciones de Harpo esta entraría seguro.  La cara A se completa con el tema que abrió su primer single en el ’57, el celebrado I GOT LOVE IF YOU WANT IT, magnífico ejemplo de swamp blues y recordado también por la versión que Warren Smith grabaría para Sun records ese mismo año en clave de rockabilly.   La cara B abre con otro de sus grandes temas, DON´T START CRYING NOW, del año ’60 y editada en single ese mismo año, otro bopper de traca registrado con toda la magia del mítico estudio de Jay Miller.   Para cerrar un instrumental, BUZZIN´ en el que Slim Harpo desarrollaba dos de sus obsesiones: las abejas y soplar la armónica, por cierto de maravilla.

ROY GAINES
Side 1 – Worried ´Bout You Baby / Right Now Baby – Side 2 – Skippy Is A Sissy / Issabella
ET-15.058

Roy Gaines suele salir siempre en los listados esos de negros que llegaron a grabar temas que se podían considerar rockabilly.   Bueno, yo no diría tanto, pero si es cierto que el estilo guitarrístico de Roy y los riffs del rockabilly encuentran más de un punto en común.   Pero dejémonos de etiquetas ni comparaciones, estamos ante uno de los más geniales guitarristas de los 50´s  además de un artista único, que se crió a la sombra de T-Bone Walker y que perfectamente podría haber seguido los pasos del mismísimo Chuck Berry.   Llamarme exagerado, si, pero lo cuatro temas que integran este EP demuestran que no voy desencaminado.

La cara A abre con WORRIED ‘BOUT YOU BABY / RIGHT NOW BABY ambos temas aparecidos en sendos singles para Groove en 1956, y ambos temas brutalidades de ritmo imparable, la guitarra de Roy echando chispas y además en Worried nada menos que acompañado por el también genial guitarrista Mickey Baker que se encarga de la parte solista.   En la cara B tal vez su tema más famoso entre los rockers, SKIPPY IS A SISSY, bien conocido por los que nos criamos en los 90´s por la versión que The Playboys incluyeron en su segundo LP.   Y para cerrar, ISABELLA, un tema grabado por Roy para Deluxe en el ’57 y que en la versión de Roy deriva  hacia un cierto regusto a mambo en los ritmos, siendo el tema más rhythm & blues de los cuatro.

Como es habitual en las series de El Toro los cuatro EPs vienen con preciosas portadas y breves notas de contraportada.   Queremos más!

Francho

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Fecha: 03/04/2018 at 20:37
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Clyde Stacy - Eddie Bond - Baker Knight - Billy Wallace - Curtis Gordon: rockabilly EPs en El Toro Records

Si eres de los que compran vinilos entenderás lo importante que es el formato de los mismos y la calidad de las ediciones a la hora de decidirte por gastarte el dinero en música esculpida en plástico negro.   Y aún más entenderás que la cantidad de canciones incluidas es algo secundario.   Es por eso que los amantes del vinilo tenemos debilidad por los 7”, tanto en single como en EP, la comodidad del formato, la selección de los temas que no deja lugar al relleno…  y si encima son ediciones cuidadas acompañadas de fantásticas portadas pues mejor que mejor.   En esa línea discurren las ediciones de EPs de artistas originales que está editando El Toro Records.   Desde El Toro llevan ya varios años volviendo al vinilo pero de unos meses a esta parte lanzan tandas de EPs en serie dedicados a artistas blancos o negros que son todo un caramelo al cual es difícil resistirse.  

CLYDE STACY
Side 1- Hoy Hoy / Baby Shame - Side 2- Honky Tonk Hardware Floor / I Sure Do Love You Baby
ET-15.048

Clyde Stacy es uno de los muchos artistas del 50´s rock´n´roll que no alcanzó el reconocimiento merecido, aunque la vida a veces es capaz de aportar cierto grado de dulzura en el camino, y en sus últimos días Clyde se vió reclamado de nuevo por los escenarios, en el circuito de la escena rockabilly, y llegó a volver a tocar sus viejos temas acompañado por un entonces todavía no muy conocido JD McPherson.
Este EP recoge 4 de sus mejores temas de los 50´s curiosamente todo versiones de otros artistas ante las cuales Clyde sale más que bien parado, teniendo en cuenta que algunos de los versionados eran Johnny Horton o The Collins Kids.   En todas ellas su música gana un punto de crudeza respecto a los originales, y en el caso de I SURE DO LOVE YOU BABY para mi gusto incluyo supera a Bobby Lee Tramell, con la aportación de una guitarra hipertremolada, bajando el tempo, que convierte al tema en un rockabilly merecedor de pasar por el repertorio de The Cramps.

BILL WALLACE & THE BAMA DRIFTERS
Side 1 – What´ll I Do / That´s My Reward – Side 2 – Burnin´ The Wind / Mean, Mistreatin´ Baby
ET-15.051

Billy Wallace es el ejemplo más countrie de estos EPs, practicando un rockabilly  que igualmente podría pasar por hillbilly bop, siendo únicamente el slap del contrabajo lo que le pone un pié en el género.   Billy grabó los cuatro temas aquí incluidos para Mercury y alguno te sonará si posees el legendario LP Mercury Rockabillies de los 70´s.    Todos mantienen el mismo patrón, rockabilly absolutamente acústico, sin batería alguna, con una excelente guitarra acústica atacando los solos y marcando el ritmo con el slap, haciendo gala de la máxima MENOS ES MAS, tan bien llevada siempre que se trata de captar la esencia de las cosas.   BURNIN´ THE WIND y THAT´S MY REWARD son obras maestras.

BAKER NIGHT
Side 1- Bop Boogie To The Blues / Bring My Cadillac Back – Side 2 – Just Relax / Love-A, Love-A, Love-A
ET-15.042

Baker Knight comenzó su carrera en el ´56 grabando un par de singles para el pequeño sello Kit de Nashville.  El último de ellos despertaría el interés de Decca reditándolo.    A partir de ese momento, Baker grabaría 4 singles más para esta compañía durante el siguiente año.  Baker se iría a vivir a L.A. convirtiéndose en amigo personal de Sharon Shelley, los hermanos Burnette e incluso Eddie Cochran.   Algunas fuentes aseguran que es el propio Eddie quien aporta la guitarra rítmica en su tremendísima JUST RELAX, grabada en el ´59 para Coral e incluida en este EP.  El rock´n´roll de Baker Knight es bastante sofisticado, con una completa banda que incluía saxo y piano, el resto de temas aquí incluidos abarcan desde la cara A de su primer single, BOP BOOGIE TO THE BLUES hasta el ya comentado JUST RELAX, incluyendo también el BRING MY CADILLAC BACK que le abriría las puertas de Decca y el magnífico LOVE-A, LOVE-A, LOVE-A.   Baker destacaría como compositor para otros artistas de primerísima fila, como Ricky Nelson, para quien escribió Lonesome Town o incluso Ray Peterson y más tarde Elvis, que grabarían su The Wonder Of You.

EDDIE BOND AND HIS STOMPERS
Side 1- Slip, Slip, Slippin´ In / Flip, Flop Mama – Side 2 – Boppin´ Bonnie / Baby, Baby, Baby (What I´m Gonna Do)
ET-15.052

Eddie Bond ya era un capo de la country music en Memphis cuando Elvis intentaba grabar un disco para su madre.   Su padre fue el dueño de Von Records, para quien los hermanos Burnette grabarían su primer single, y cuentan que fue el primero en hacer una prueba a Elvis, quedando tan poco convencido del potencial de Presley que le mandaría de vuelta a casa a conducir su camión.   En su favor diremos que Eddie rectificó rápidamente como bien demuestran estos 4 ejemplos del mejor rockabilly de Memphis grabado nunca, a la altura del Johnny Burnette Trio o del mismo Elvis en Sun.   Todos ellos se grabarían en el ´56 para Mercury y constituirían las caras A y B del segundo y tercer single de Eddie para esa compañía, después del celebrado Rockin´ Daddy.   Muy destacable la presencia del increíble Reggie Young encargándose de la guitarra eléctrica.   Eddie siguió grabando rockabilly y country hasta casi el fin de sus días sin importarle modas ni mierdas, fundó Stomper Time Records y fue de los primeros artistas originales en ser reclamados por el viejo continente en el revival del rockabilly de los 70´s, aunque no fue de los que más se prodigaron por aquí.

CURTIS GORDON
Side 1 - Draggin’ / Mobile, Alabama – Side 2 – Sittin´ On Top Of The World / Rock, Roll, Jump And Jive
ET-15.057

El último de estos EPs está dedicado a la figura de Curtis Gordon, señor que ya llevaba unos cuantos discos editados cuando llegó el advenimiento del rockabilly en el ’56.   Curtis no dudó ni un momento de girar su cabeza hacia el nuevo ritmo, arrinconando de momento su country & western original, y así se despachó el tremendo single DRAGGIN´ / MOBILE, ALABAMA, tras el cual volvería al country, aunque sin despreciar unas cuantas idas y venidas de nuevo al rock´n´roll, como con su revisión de SITTIN´ ON TOP OF THE WORLD o con el genial ROCK, ROLL, JUMP AND JIVE, que permanecería inédito hasta su edición a mediados de los 80s en el LP dedicado a su persona por Bear Family Records.   

Excelente el sonido de estos EPS, que vienen además acompañados de bonitas portadas con unas breves notas en la contra.   Fantástico el trabajo que ha realizado El Toro Records en estos EPs, que espero continúe con muchas más referencias.
Francho

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Fecha: 31/03/2018 at 13:19
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AL DUAL - Blue´s back in town

AL DUAL
BLUE´S BACK IN TOWN
El Toro Records – ET15090

Blue´s back in town / My love runs too much
Who rocks the chicken / Call ‘EO’ to pray


Curioso lo de Al Dual.  A este excelente artista, cantante estupendo y guitarrista sensacional, no le conocía ni el Tato hace unos diez años, y fue a partir de formar parte de la banda de Pike Cavalero cuando un buen montón de cabezas en la escena del rockabilly hispano se dieron la vuelta preguntándose al unísono “de donde ha salido este tío?”.   Pues de Murcia amigos, Al Dual lleva bastante tiempo interesándose por los sonidos viejunos de los 50´s y los 60´s pero nunca ha estado muy vinculado a escena alguna hasta su alianza con Pike, y a partir de ahí todo ha sido una explosión en cadena.   Editó hace un par de años el excelente CD de instros de Al Dual & the Luaus, echen un ojo a la reseña en este mismo blog, y ahora ha debutado en solitario en el campo del rockabilly de manera espectacular con este magnífico 7” editado en El Toro Records y llevándose además el premio del 2018 al mejor artista de rockabilly del planeta en los prestigiosos premios Ameripolitan Music, USA.

Según sus propias palabra reflejadas en la contra de este EP, los cuatro temas que lo integran son viejas composiciones que forman parte de su propia historia.   El disco abre con la tremenda BLUE´S BACK IN TOWN, rockabilly por antonomasia, con ritmo marcadísimo, velocidad de vértigo y la sencillez en las formas que hace grande al género mientras se aporte el feelin´ adecuado.    No solo apabulla el dominio guitarrístico de Al sino que en temas como este uno se sorprende también por su poderío vocal.    Emparejada para la cara A nos encontramos con MY LOVE RUNS TOO MUCH, un canción de maneras mas calmadas que la anterior y con un pie puesto en el country.    Aquí Al rockea con su guitarra al estilo de Grady Martin en el solo, y la pedal steel de Pacheli Lanzas, invitada para este tema, acaba de aportar el feelin´ necesario para que el tema equilibre de manera magistral el primer lado de este disco.

Cara B, de nuevo el ritmo se endurece, y si algo faltaba para que el rockabilly adquiriese toda su entidad eso era una canción sobre pollos.   Aquí la tienen, WHO ROCKS THE CHICKEN es un temazo divertidísimo con la Gretsch de Al haciendo la gallina, un final hip-o-rockeado y una letra pidiendo desmadre al personal.   Y para finalizar el disco una canción que merece una buena tanda de pinchadas en toda fiesta que se precie, CALL ‘EO’ TO PRAY, es el tema de melodía más trabajada de todo el EP, a todo trapo en el tempo y una guitarra absolutamente arrolladora.   Un tema que marca la diferencia y mi favorito de este trabajo.

El sonido de este disco también marca un punto y aparte, parco en cuanto a arreglos pero muy bien trabajado, seco y con un punto de distorsión en voz e instrumentación que redunda en la crudeza que el rockabilly lleva implícita en su ADN.

En este disco Al ha estado acompañado por dos pesos pesados del rockabilly madrileño como son Javier Sarmentero a la batería y Alfonso Múgica al contrabajo, con la colaboración de Mila Rodriguez en la guitarra rítmica.   La portada, a cargo de Antonio Alay es el colofón de un EP estupendo que además supone un inmejorable  arranque de Al en solitario.     Lo de los Ameripolitan seguro que ayuda pero este disco por si solo ya vale su peso en oro como tarjeta de presentación.

Francho

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Fecha: 30/03/2018 at 14:55
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LOBO JONES - Haunt my heart / Baby please tell me why

LOBO JONES
Haunt my heart / Baby please tell me why
Sleazy Records – SR129

Un jovenzuelo inglés llamado Elliot Jones acaba de debutar en el variopinto mundo del rockabilly como mandan los cánones: con un single en vinilo negro y con un mote: LOBO JONES.

Si seguís los vericuetos del rockabilly actual por las redes sociales seguro que ya habéis leído o visto algo sobre Lobo Jones, al menos debería ser así pues en una escena en la que lo normal es que aparezcan grupos nuevos en los que la edad de sus integrantes suma más de 200 años debería ser motivo de algarabía y júbilo que un chavalín con buena voz y estupendas maneras pasee su palmito rasgando las seis cuerdas.

En este single de debut se presenta de la mano de The Sirocco Bros, o al menos de uno de ellos, Paul Sheahan, que  compone junto a Jones el tema que ocupa la cara A, HAUNT MY HEART, y la verdad es que recuerda en cierta manera el estilo, a veces oscuro y  melancólico, de los misteriosos hermanos.  Buen tema y además bastante  inusual y atrevido presentarse en sociedad de esta manera, por cierto con un sonido absolutamente ‘period perfect’ .

La cara B viene con una versión sorprendente, el BABY PLEASE TELL ME WHY de Gene Summers, un tema grabado por el texano de oro en 2002 para Enviken en su CD Do Right Daddy.   Me resulta curiosa la elección de un tema grabado por una vieja gloria de los 50´s en el siglo XXI, máximo cuando el intérprete es una joven promesa cuyos padres igual ni habían nacido cuando Gene Summers grababa en los 50s tremendos rock´n´rolles con la misma edad que Jones.   Y, dándole al coco un poco más, también me fascina que Elliot se presente como Lobo Jones, parafraseando el tema de Jackie Gothroe del mismo título cuando encima el tipo se parece cosa mala a Jackie Gothroe!!!   Qué cosas, eh? Esto del 50´s rock´n´roll se está convirtiendo en una epopeya cósmica.     Al grano!  Muy buena la versión del tema de Summers, rockabilly templado y sin histrionismos, de ritmo bop bop bop, aunque quizá el resultado final en conjunto sea un poco demasiado sobrio para tratarse de la ópera prima de un mozuelo imberbe.    

El single acaba de redondearse con una estupenda portada de artista desconocido y notas de contraportada a cargo del mismo Paul Sheaham.

Francho

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Fecha: 28/02/2018 at 20:48
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MIKE TEARDROP TRIO - Hangin´ around / Stay true baby

MIKE TEARDROP TRIO
Hangin´ around / Stay true baby
Sleazy Records – SR 133

Hace un par de años los suecos Mike Teardrop Trio editaban su primer álbum en formato CD para Enviken Records, convirtiéndose casi en el acto en uno de los discos de rockabilly más celebrados ese año en el viejo continente.

De ese CD se desgajan ahora un par de perlas glorificadas en vinilo negro a 45 rpm y cortado a 7”, con lo que se cierra el círculo y al menos dos estupendos temas de este trío tienen una edición como merecen.

HANGIN´ AROUND ocupa la cara A, tema que abría también su CD, un rockabilly de corte tex-mex con todo el peso puesto en la melodía y cantado a dos voces, lo cual aumenta su sabor fronterizo.

La cara B una versión de un muy poco prodigado tema, el STAY TRUE BABY de Dickie Lee & The Collegiates, banda que llegó a grabar unos cuantos temas para Sun Records, aunque este que nos ocupa se editó en Tampa.   La versión de Mike Teardrop Trio mantiene la esencia del original aunque le da un punto más de pegada, cosa que el tema agradece.

Buen single que merece unas cuantas pinchadas, hey Mr. DJ!  Déjese de complejos y pinche bandas actuales también, aunque solo sea porque sus integrantes aún respiran!

Francho

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Fecha: 28/02/2018 at 19:57
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FARON YOUNG - I´m gonna live some before I die / Snowball

FARON YOUNG
I´M GONNA LIVE SOME BEFORE I DIE
Sleazy Records- SR135

I´m gonna live before I die / If you ain´t lovin´ (you ain´t livin´)
Go back, you fool / Live fast, love hard, die young

SNOWBALL
Sleazy Records – SR136

I can´t dance / Snowball
Honey stop! (and think of me)/When it rains it pours

Doble pelotazo de Faron Young el que ha editado Sleazy Records, en forma de dos flamantes EPs que rememoran alguno de sus discos originales para Capitol Records, pero que en realidad son dos ediciones que se auto complementan y ofrecen dos visiones distintas de este gran artista, country por vocación que llegó a rock´n´rollear por obligación.

Faron era un guapo jovenzuelo a comienzos de los 50´s con una fantástica voz, que tuvo la oportunidad de fichar por Capitiol Records en el momento en que los grandes estudios comenzaban a sonar en HI-FI, y grabó perlas absolutas del mejor country & western de los años 50´s.    En el primero de estos dos EPs recogen 4 estupendos ejemplos, clásicos bien conocidos de Mr. Young en los que es acompañado por la crema fina de Nashville.

I´M GONNA LIVE BEFORE I DIE es Faron en estado puro,  un hillbilly bop de primera división grabado en 1956, cuando Faron alcanzó su máximo estado de gracia, en el que hay de todo y la magnífica voz de Faron se cruza con la guitarra de Hank Garland, el violín de Gordon Terry y la batería de Buddy Harman, en un coctel inigualable.   La cara A se complementa con IF YOU AIN´T LOVIN´ (YOU AIN´T LIVIN´), bajando el tiempo y arrastrando toda la melodía a lomos de la guitarra acústica.   Este tema original de Tommy Collins se grabó un par de años antes del anterior y es notable como cambia la producción de uno al otro.  En el 56 el country ya se empezaba a contagiar de la manera en que se grababa rock´n´roll.

GO BACK, YOU FOOL es una grabación original de 1955, con ambos pies en el lado más hillbilly de la música de Faron, tiempo rápido y predominio del violín, Gordon Terry de nuevo, sobre las guitarras.   Y para finalizar el tema más emblemático de Faron en su primera etapa country, el magnífico LIVE FAST, LOVE HARD, DIE YOUNG, otra de las cimas del género ante la cual sobran las palabras, si hay que definir a Faron Young por una canción me quedo con esta.

Pero a partir de 1957 empezaron a correr malos vientos para la música country, sobre todo entre el público más joven, absolutamente volcado hacia el rock´n´roll, por lo que Capitol decidió enfocar a la joven estrella hacia terrenos más cercanos a los nuevos sonidos, e incluso al pop.  En el segundo EP se recogen otros cuatro ejemplos de cómo un hillbillie guapetón puede dar el pego como crooner urbano e incluso, si se pone, rockear a todo tren.

I CAN´T DANCE abre el EP y es el tema más cercano al rockabilly que Faron grabó en su vida, muy en la onda de otro artista de Capitol, el  gran Tommy Sands.   ¿Y qué decir de SNOWBALL?  Magnífica mezcla de pop y rock´n´roll, incluyendo hasta saxofón.  Nada mal para un tipo que solo un año antes andaba rodeado de violines y steel guitars.

HONEY STOP! (AND THINK OF ME) es country en esencia, de hecho es el tema más tempranero de este EP, agosto del 57, pero en las formas ya es algo distinto, los coros de Anita Kerr Singers, el toque guitarrístico de Hank Garland… todo había cambiado ya, en un descarado intento de acercarse al sonido de Elvis en RCA.    Y si I Can´t Dance es lo más cercano que estuvo Faron del rock´n´roll, sin duda WHEN IT RAINS IT POURS es lo máximo que se pudo acercar al rhythm & blues.    Y no, no es una revisión del tema de título muy similar de Billy ‘The Kid’ Emerson que grabase Elvis, es un tema diferente pero también en clave de blues y de nuevo un descarado intento de acercarse al sonido de Elvis en RCA, pero con excelentes resultados, un tema redondo con todo el poderío de Capitol Records en estudio y la magnífica voz de Faron dando la talla.

Tras un par de años coqueteando con estilos que en realidad le eran ajenos, Faron volvió de lleno al country a final de los 50´s, y ya no lo abandonaría en la vida.    En estos dos EPs se recoge la esencia de los mejores años de Faron en Capitol, y los distintos estilos que practicó.  Las portadas, ilustradas por el gran Berto Martínez complementan a la perfección estos dos volúmenes.   Háganse con ellos.

Francho

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Fecha: 26/02/2018 at 22:41
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KIM LENZ - Percolate / I´ll find you

KIM LENZ
Percolate / I´ll find you
Sleazy Records – SR-137

Sleazy Records acaba de editar el nuevo single de Kim Lenz, precursor de lo que en este año será su 5º LP oficial.   Que puedo decir de Kim?  Hace 20 años editó su primer LP con un jovenzuelo Nick Curran haciéndose cargo de la guitarra de sus Jaguars, una portada impresionante en el cual esta pelirroja homenajeaba la del 2º LP de Gene Vincent & The Blue Caps.   Luego vino su segundo larga duración y ya todos nos volvimos locos… jodeeeeer…  esa portadaaa!   El disco cumpía con creces pero además el mundo entero se enamoró de Kim.

Unos años un poco alejada de la escena en general, por cosas de familia y tal, y hace unos diez años volvió con nuevo LP producido por ella misma y de nuevo con Nick a la guitarra junto a los Jaguars que le acompañaron en los dos primeros discos.  Desde entonces, aunque no de manera constante, Kim ha seguido editando trabajos y actuando en directo.    Para mí siempre es una alegría encontrarme de una manera u otra con esta mujer a la que he visto muchas veces en directo y siempre me ha trasmitido buen hacer, muy buen rollo y simpatía.  

En este single de adelanto tengo que confesar que me he llevado una grata sorpresa, no solo por los dos buenos temas que lo integran, sino porque además me he encontrado con una Kim de voz más madura y rotunda.

PERCOLATE
es un rockabilly a medio tiempo adornado con un profundo solo de guitarra barítono junto con un acompañamiento a lo Carl Mann en plan pumpriki-ta-ka-ta-ka, aquí ya se aprecia que Kim ha redondeado su tono vocal, pero donde de verdad me he quedado maravillado es en el I´LL FIND YOU que le acompaña en la B-side, donde la profundidad de la voz de Kim llega al sumum, a ritmo de un stroll con algo del Shakin´ All Over de Johnny Kidd y algo también del Bertha Lou de Dorsey Burnette.   Ambos temas han sido compuestos por Kim, faceta en la que siempre ha destacado en todos sus discos.

El disco viene con la carpeta corporativa de Sleazy Records y constituye un muy apetitoso adelanto de lo que será su nuevo LP.

Francho

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Fecha: 22/02/2018 at 20:25
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LOLA LOLA - Voodoo man / Voodoo woman

LOLA LOLA
Voodoo man / Voodoo woman
Sleazy Records – SR-131

Tercer single de la portuguesa Carla Capella y su quiteto LOLA LOLA para Sleazy Records, de nuevo en clave rhythm & blues y exótica y de nuevo bajo la producción de Nuno Riviera, guitarrista de TT Sydicate.
El single esta vez rueda por los senderos del voodoo, abriendo con VOODOO MAN en la cara A y continuando con VOODOO WOMAN en la B, para que haya paridad y todos seamos igualos e igualas.

VOODOO MAN es un tema firmado por la propia Carla en la letra y por Miguel Lourenço, Tiago Gil y Hélder Coelho, bajo, guitarra  y batería de la banda respectivamente, en la música.   Tal vez sea el tema de esta banda que más me ha gustado nunca, estupendamente planteado, con los pies puestos en el rhythm & blues de los 60´s y un saxofón de cagarse.   Muy adecuado a la voz de Carla, insisto para mí su mejor tema de largo.

En la cara B una versión del VOODOO WOMAN de Curtis Knight, calmando el tempo respecto al anterior y en clave de stroll.   No es que haga olvidar al de Curtis, imposible superar el feelin´ de su voz,  y quizá por ello hubiera sido preferible darle un aire distinto y no acercarse tanto al original, pero tampoco es una mala versión y complementa muy bien la cara A.

El diseño de la portada por Jordi Duró  es perfecto para el contenido de este 45 rpm.    El mejor disco hasta ahora de Lola Lola, y un caramelo que hace subir unos cuantos puntos mi interés por esta banda.

Francho

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Fecha: 20/02/2018 at 20:50
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MARIO COBO - Almería Gone Guy

MARIO COBO
Almeria Gone Guy
Sleazy Records – SR130

Almería Gone Guy / More Than Water
Noche Americana / From Underground

Almería´s  lucky son of a gun, en eso se nos ha convertido Mario Cobo.   Este Badalonés juega en primera división, es un tío con suerte, desde luego, pero nadie puede decir que no se lo ha trabajado.    Mario  Cobo es el vivo ejemplo del fruto de la perseverancia cuando crees en algo y luchas por ello, pero además es también ejemplo de cómo haciendo las cosas bien el mundo juega a tu favor.    Aunque siendo músico algo de suerte tampoco venga mal.

Tras su debut en solitario con un LP totalmente instrumental, al que precedieron dos EPs en la misma onda, Mario aprovecha los descansos que le da su ajetreada vida como guitarrista de la mayor rockstar peninsular para seguir desarrollando su proyecto más personal, presentando esta vez un EP de tres temas vocales mas un instro, acompañado por  Alfonso Alcalá al contrabajo y por su viejo compadre de los tiempos de Duckbills y Nu-Niles Marco Antonio López a la batería.

El primer tema ALMERIA GONE GUY es un viaje en primera persona al sur de España, un tema autobiográfico sin duda en el que las razones de peso para abandonar la gran ciudad son expuestas en crudo, volando sobre una melodía fantástica en clave de rockabilly con un riff de guitarra como co-protagonista.    Sigue MORE THAN WATER, esta vez girando hacia el pop early 60´s, cierto punto crooner, un piano que apoya la melodía y unos bonitos coros finales en plan atardecer en Maracaibo.       Este es un tema de purito Mario Cobo, con mucho de lo que el tipo ya nos hizo sentir en la última etapa de Nu-Niles.

B side con NOCHE AMERICANA, el único instro de este trabajo, con un comienzo exótico que deriva hacia el western cuando comienza a entrar la guitarrra y que en cada vuelta va sumando influencias y aromas, pasando por un Link Wray de paseo por los olivos de Jaén, para volver al origen inicial.  Magnífica lección de destreza y buen gusto.

Para acabar FROM UNDERGROUND es un tema siniestro muy de corte británico de los 80´s en clave de stroll que equilibra fabulosamente el resultado de todo el EP.

Mario anda de gira presentando este disco y de paso desarrollando un muy buen repertorio que repasa no solo sus veintitantos años a la guitarra en el mundo del rock´n´roll sino también las influencias que le han definido como músico.    No dejen de verle en directo si tienen la oportunidad.

Francho

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Fecha: 20/02/2018 at 20:44
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