SUN OF CASH - MEN IN CASH

SUN OF CASH
Men in Cash
Autoproducido

Big river / Blue train / Man in black / Walk the line / Sea of heartbreaks
Without love / Long black veil / Tennessee flat top box / Five hundred miles / Folsom prison blues


Pese a lo que pueda parecer la apuesta de SUN OF CASH va más allá de ser una banda tributo a Johnny Cash.   Este trío de cántabros, integrado por Iñigo Crespo al contrabajo y Ricky Alvarez a la guitarra, ambos también en la banda instrumental Supertubos, junto al veterano músico Phil Grijuela a la voz,  basan todo su repertorio en temas de Johnny Cash, o en aquellos que sin ser suyos alguna vez pasaron bajo su larga sombra, eso es cierto, pero en lugar de reproducirlos con fidelidad se los llevan a otro rincón de la habitación y les dan una entidad propia, un toque diferente, aunque sin perder su personalidad.

En este su primer LP desarrollan esa idea a la perfección a lo largo de los diez cortes que integran el trabajo.  Desde rendiciones minimalistas de clásicos de Cash hasta adaptaciones bastante personales, desde saltos al rockabilly hasta inmersiones en las raíces de la americana music, aderezado con momentos soberbios.

El disco abre con BIG RIVER, uno de los temas más celebrados en el paso de Cash por Sun Records, que en manos de Sun Of Cash respeta la esencia del original con el añadido de una batería marcando más el ritmo, en una línea parecida a la versión que hiciera Rosie Flores con Country Boy, otro de los clásicos de Cash en Sun Records.    El segundo corte ya marca las diferencias de manera más clara, BLUE TRAIN tiene una deriva muy clara hacia el country con el añadido de un banjo, una intro muy ferroviaria, estribillo a dos voces y una bajada del tempo importante respecto al original que le sienta de maravilla.   No se trata de superar nada, sino de aportar personalidad y feelin´ y aquí Sun Of Cash lo consiguen al 100%.

Enfrentarse al MAN IN BLACK a estas alturas no es algo que pueda anticipar mucha sorpresa, pero se agradece un acercamiento a esta maravillosa canción de manera correcta y sentida.  Muy cercana al original, la diferencia aquí estriba en unos muy bien puestos cambios de intensidad y en la pasión que Phil Gruijuela le pone en la interpretación.

WALK THE LINE es uno de los temas que se mantienen más fieles al original, instrumentación minimalista, incluso el boom-chica-boom de la guitarra queda un paso por detrás del contrabajo, que lleva todo el peso de la canción, y, ya para finalizar la cara A, un clásico de Don Gibson tamizado por el filtro del hombre de negro, SEA OF HEARTBREAKS.    Este tema integró uno de los LPs de Johnny en sus últimos años con American Recordings, Sun Of Cash hacen una estupenda y personal revisión, con la voz rota y en formato trío sin batería.

Cara B y abrimos con el que para mí es el mejor corte de este LP.  WITHOUT LOVE es un maravilloso tema de Nick Lowe que Johnny Cash  versionó en  su LP Rockabilly Blues del ’80.   Esta es una de esas canciones que son increíblemente bonitas per sé, no es uno de los temas más celebrados de Johnny pero la combinación Lowe / Cash es mágica.   Sun Of Cash lo rescatan para mayor gloria del mismo,  en una versión de nuevo interpretada en formato trío sin batería que suena perfecta de principio a fin, volviendo a ponerme los pelos como escarpias con esas subidas y bajadas de intensidad que se les dan tan bien.

LONG BLACK VEIL es un tema original de Lefty Frizell, otra de esas canciones de amor y tristeza que se encaraman al pellejo.    Johnny Cash la versionó varias veces, primero en su LP Orange Blossom Special y después en el mítico directo At Folsom Prison, y hasta creo que alguna vez más.  Aquí se le hace justicia, de nuevo en una revisión muy sentida y rebosante de personalidad, al igual que la radicalmente distinta TENNESSEE FLAT TOP BOX, otro de los clásicos de primeros de los 60´s de Cash para Columbia, atacada en formato Tennessee Two y con Phil rascando la garganta.

Finalizando el LP aún queda tiempo para otro de los momentos cumbres de este trabajo con FIVE HUNDRED MILES.   Este clásico del folk americano pasó por las voces de Elvis, Sonny & Cher o Gene Vincent,  y ya en el entorno más cercano a Cash fue versioneado por The Highway Men, la superbanda que Johnny formó junto a Kris Kristopherson, Willie Nelson y Waylon Jennings, y también entró en el repertorio de su hija Rosanne Cash.   La versión que realizan estos hombretones cántabros es magnífica, perfecta de principio a fin, convirtiéndose en otra perla muy bien elegida.    Para cerrar broche de oro con otro de los indispensables, FOLSOM PRISON BLUES.

Además de lo bien que suena y el repertorio tan bien escogido que conforma este LP, la presentación, artwork en pink & black envejecido, carpeta en cartón crudo y prensaje en vinilo rosa, junto a la inclusión del CD de regalo hacen de este LP un lujazo estupendamente detallado.

Muy rico.

Francho

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Fecha: 21/06/2018 at 18:30
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THE BARNSTOMPERS - Showcase

THE BARNSTOMPERS
Showcase
Sleazy Records – SRCD39-53

Passin´ the blues around / I need lovin´ / Farther than my eyes can see / Looped / Don´t knock your daddy out / It´s gotta be that way / False hearted girl / My baby´s done gone away /Blue / Alligator man / Silent lips / I´m seeing you free / I got it made / The blues keep knocking / Baby, you got what it takes / It´s a little more like heaven / If you don´t somebody else will / The whistle of the gravy train / No love in you / Alone with you

Echarse a la cara a The Barstompers, tanto en directo como en disco, es siempre garantía de calidad.   Este veteranísimo cuarteto Holandés clava siempre sus interpretaciones, y su técnica tanto vocal como instrumental en todo lo relacionado con el country & western y el rockabilly es impoluta.    En este nuevo trabajo la banda se marca nada menos que veinte cortes, acompañados en la mayoría de ellos por vocalistas amigos de la banda con los que han colaborado multitud de veces anteriormente como Charlie Thompson, Anita con quien mantienen el proyecto paralelo Anita & The Starbombers, Rayna Brody, Glenn Doran y Junior Marvel.

La verdad es que el añadido de estos amigos colaborando con la banda da un extra de color a este trabajo, sobre todo por lo extenso de su duración,  aunque la parte vocal realmente The Barnstompers la tiene solventada de sobras, siendo K.C. Byrd un cantante con un registro profundo y templado como pocos, además de enciclopedia viviente y uno de los mejores guitarristas de Europa de sonidos añejos y countrificados.

En este CD se realiza un buen repaso a 20 temas del country y el rockabilly de los 50´s, con algún breve guiño al rhythm & blues también, y es condenadamente difícil destacar ningún tema en particular más que nada por el nivelazo que gastan en todos, pero si que tengo que reparar especialmente en alguno me quedo con I NEED LOVIN´ de Jackie Dee Shannon que en la voz de Anita suena sugerente y espectacular, y tremendo también el ALLIGATOR MAN de Jimmy C Newman que se pega KC Byrd al frente de su banda, olvidando el feelin´ facilón del original y aprovechando la estupenda melodía del tema para elevarlo a la categoría versión perfecta.      Varios de los cortes de este CD están cantados a dúo, y es imposible no caer rendido ante el que se pegan Charlie Thompson y su esposa Raina Brodi  del I´M SETTIN´ YOU FREE de los Wilburn Brothers, por cierto, el cabronazo de Charlie Thompson hace sonar la campana en todos los temas pero su versión del BLUE de The Louvin´ Brothers, a fuego lento y con toda la banda sonando como un reloj suizo de sencillamente IMPRESIONANTE, no digo que supere la de los Louvin´ pero atreverse con esa canción con una sola vez y obtener este resultado demuestra el pedazo de cantante que está hecho el amigo Charlie.   En el terreno del rockabilly es Junior Marvel quien se lleva la palma, especialmente con su estupenda revisión del  NO LOVE IN YOU de Harmon Boazerman.

Como digo un CD generoso, nada menos que 20 temas y que, insisto, se agradece que hayan contado con amigos de invitados en pro de la facilidad de escucha del mismo.  Buen CD, uno de los mejores en la discografía de estos holandeses.  Ooops!  un ´pero´ le tengo que poner, la portada feota. eh?

Francho

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Fecha: 24/05/2018 at 17:49
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THE RADIONS - The Radions attack!

THE RADIONS
The Radions Attack!
Sleazy Records – SRCD37-51

My baby wants to rock / Stroke of luck / Hello Miss Jessie Lee / Did You Tell Me / Yesterday (I Kissed Your Lips) / Mexican Love / Lou Lou / Dawn Train / Dark Road / El Santo / Brunette Woman

Últimamente el rockabilly en Andalucía cunde más que el arroz.   The Radions vienen de allí, se formaron en 2014 y vieron editado su primer trabajo el pasado febrero, en formato CD y de la mano de Sleazy Records. 

La banda le pega al rockabilly tradicional, con garra y pegada, y van al grano, su fuerte es la actitud y el one-two-three PIM PAM PUM!  Energía a raudales como prioridad, filosofía que para el rockabilly puede resultar muy válida.

Ocho de los 11 temas que aquí se incluyen son de cosecha propia, de los cuales me han llamado bastante la atención los dos que tienen fuertes reminiscencias mexicanas, MEXICAN LOVE, bopper construido en tonos menores y con un poderoso trasfondo fronterizo en  la melodía, y sobre todo EL SANTO rockabilly sencillo pero trepidante que me parece de lo mejorcito de este CD y merecedor de una edición en single.

Mención especial también para STROKE OF LUCK, con un riff de guitarra inicial de vértigo y para DAWN TRAIN, estupendo tema ferroviario con olor a Johnny Horton.  

De las versiones destacar la rockabilización que hacen del HELLO MISS JESSIE LEE, un blues bopper de guitarra y armónica que Eddie Burns grabase para DeLuxe y que estos chicos se han llevado a su terreno, sustituyendo el protagonismo de la armónica por una inspirada guitarra y acelerando unos puntos el ritmo.

Más que correcto trabajo de presentación y buena compra si disfrutas de los sonidos del rockabilly actual, Wild Records y similares.

Francho

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Fecha: 23/05/2018 at 21:27
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MARCEL RIESCO - All shades of blue

MARCEL RIESCO
All shades of blue
Sleazy Records – SRLP30

All shades of blue / The actress / Kiss from you / Paper heart / So lonely without you / Fade away
Borne on the wind / Let´s get goin´ / Yes I´ve come back / Lonely blue dreams / Runnin´ fool / Indian love

All Shades Of Blue es el segundo LP de Marcel Riesco en solitario, ya saben, ese cantante Uruguayo que graba sus discos en Berlín y que todas las mañanas se desayuna dos Roy Orbisons nada más levantarse.   

Es increíble lo del tono de voz de este chico, su similitud con el de Roy es paranormal, habiendo momentos en este disco que perfectamente me los habrían podido colar por temas del de Vernon, Tx.   Pero lo bueno de Marcel es que el tipo va mucho más allá y, pese a no  ocultar ni un ápice su gusto por las maneras Orbisonianas, compone su propio material; 8 de los 12 cortes de este LP son suyos, lo cual sumado al exquisito gusto en la producción de este trabajo nos da como resultado un LP que bien podría estar firmado por Monument Records a comienzos de los 60´s.

El LP abre con una balada, hace  falta tenerlos cuadrados para abrir con una lenta, eh? Y encima un tema propio.   Las notas del vibráfono del inicio, la guitarra barítono que acompaña discretamente, la guitarra española de fondo y los putos falsetos de Marcel hacen que a poca sensibilidad que tengas ALL SHADES OF BLUE te haga pielgallinear sí o sí.  Y eso ya sólo para empezar.

Sigue THE ACTRESS, editada como cara B de Dream Baby por Orbison en el ’62.   Marcel se atreve con ella, prescindiendo de la orquesta de cuerda del original pero poniendo en solfa todo el elenco de músicos de Lightnin´ Recoders que le acompaña, saliendo del embolado de manera más que digna, y eso ya es mucho.  Tras dos temas iniciales lentos o casi lentos era necesario despejar el camino con algo de ritmo, y así llega KISS FROM YOU, un teener a ritmo de jive perfecto en el tiempo y la ejecución, que nos prepara para uno de los mejores cortes de este disco, PAPER HEART.  Estupenda canción a caballo entre el country y el pop, producida con un gusto excelente y con unos riffs de guitarras al unísono que son media vida.

SO LONELY WITHOUT YOU roqueriza el asunto girando el dial hacia el rhythm & blues, y dando protagonismo al piano constituyendo otro gran tema, y para terminar la cara A tenemos FADE AWAY, un medio tiempo en el que la melodía y la voz de Marcel marcan la diferencia.  Ambos de cosecha propia.

Vuela al disco, BORNE TO THE WIND es la segunda versión de Orbison aquí incluida.    Reflexión:  Yo la verdad es que creo que a Marcel se le va un poco la mano con esto, si ya de por si son inevitables las comparaciones con The Big O, algo que como digo tampoco oculta, creo que a la hora de plantear un disco propio versionear además a Orbison es ya un poco excesivo, máxime cuando Marcel demuestra talento para darle una entidad propia a su proyecto a la hora de componer.    Tal vez para el directo sería perfecto, pero en disco no lo acabo de ver, y mira que realizar una versión de este tema y salir airoso no es moco de pavo.   Fin de la cita.

LET´S GET GOIN´ es un tema compuesto por el infravalorado compositor y cantante Melvin Endsley y que acabaría siendo la cara A del segundo single de The Morgan Twins para RCA.  Es un rock´n´roll uptempo que se adapta muy bien al estilo de Marcel y que cuenta con un solo de guitarra genial.   El último cover de este LP es el YES I´VE COME BACK que grabase Redd Stewart junto a la banda de Pee Wee King en 1961.  Curiosa elección de un bonito tema de country pop muy poco conocido, que en la versión de Marcel prescinde un poco del tono western del original en favor de un sabor algo más urbano.

LONELY BLUE DREAMS recoge en las tres palabras de su título toda la esencia de la música de Orbison, y es otro de los para mi mejores cortes de este LP, cabalgando sobre un tempo lento sustentado en una percusión casi caribeña es toda una delicia.  RUNNIN´ FOOL acelera hasta el rock´n´roll en un tema con reminiscencias de Ritchie Valens y una voz femenina siguiéndole los pasos a Marcel en los estribillos.   Y para acabar INDIAN LOVE tema que resulta de cruzar la inspiración entre el Distant Drums y el Indian Wedding del gran espíritu que planea a lo largo y ancho de este disco y que no volveré a nombrar, resultando otra pieza de estilo Orbisoniano que pone el broche dorado al LP.

Producción de calidad superior, grabada en Berlín en los solventes estudios de Lightinin´ Recorders, con Ike Stoye y Axel Praefcke en el ajo, sencilla a la vez que estupenda la portada con fotaza de primer plano de Marcel y concisas las notas de contraportada resumiendo el cómo y el porqué de este album, el cual podéis conseguir en versión CD también.   Y si sois onanistas amantes de los 7” existe un single con LET´S GET GOIN´ / ALL SHADES OF BLUE que os volverá tarumbas.

Francho

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Fecha: 18/05/2018 at 17:47
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PORTUGUESE PEDRO & HIS BAND - The full enchilada

PORTUGUESE PEDRO & HIS BAND
The full enchilada
Sleazy Records – SRLP28 / SRCD42-56

Beer drinkin´ blues / Enchilada boogie / Boppin´ like a chicken / Moanin´ the blues / My wife is cheatin´ on me / It´s not a big thing to me
Coola boola bop / What will I do / Dude´s lullaby / She knows how to rock me / Mama! / Seeing double blues

Pollos, bebercio, mujeres, enchiladas y más bebercio.  Prácticamente sobre esos temas giran todas las canciones de Portuguese Pedro, guitarrista bien conocido de la escena portuguesa del rockabilly que desde hace un par de años pilota su proyecto propio habiendo editado unos cuantos singles antes de éste su primer álbum.

El estilo de Pedro se acerca más al hillbilly, western swing y honky tonk que al rockabilly puro y duro, aunque éste siempre se deja ver, incluyendo en su banda, violín, piano y hasta trombón, logrando que cada tema sea una fiesta musical, pero olvidándose de tradicionalismos a la hora de interpretar, aportando maneras muy personales que me recuerdan en ciertos momentos a algunas grabaciones de Wayne Hancock.

Buena prueba de ello son las versiones aquí incluidas, BEER DRINKING BLUES está a años luz del minimalismo del original de Rock Billy Ford, incluyendo aquí un estupendo violín y dándole mucho más énfasis a la sección rítmica.     Se mantiene más cercano en cambio en el IT´S NOT A BIG THING TO ME de Frankie Miller y en el MAMA de Lefty Frizell conservando el espíritu honky tonk aunque en ambas acentuando el ritmo,  y reinventa por completo el MOANIN´ THE BLUES de Hank Williams, de manera que incluso al principio me ha costado reconocerla, poniendo toda la banda a todo trapo y dando a piano y violines el protagonismo que en el original tiene el steel guitar, con una espectacular aparición del trombón en el solo.

Lo del trombón me tiene flipado todo el disco.  Un instrumento tan poco predecible en un disco así de repente cobra todo el sentido transmitiendo cierto carácter New Orleans a todo este asunto que como digo encaja cual puzzle universal, ya sea aportando unas pinceladas en la melodía que luego desembocan en un solo, como en la icónica ENCHILADA BOOGIE que ya apareció en su primer single, o sustentando todo el peso de la melodía como en la divertidísima SEEING DOUBLE BLUES.

Sólo dos temas de este disco podrían considerarse claramente  como  rockabilly, habiendo sido ambos editados anteriormente como caras A de sendos singles, BOP LIKE A CHICKEN, una locura sobre cómo hacer el pollo después de plimplarte unos vinos, y COOLA BOOLA BOP más de lo mismo pero esta vez bailando el coola boola.   Insisto, siempre después de hidratarse con alcohol.

El resto de coortes van desde el hillbilly bop de MY WIFE IS CHEATIN´ ON ME al magnífico shuffle de SHE KNOWS HOW TO ROCK ME, una de las mejores canciones del LP, en la que se incluye una especialmente acertada sección vocal, pasando por el western swing de WHAT I´LL DO cantada a lo Tex Williams, aunque es muy de agradecer el carácter portugués que le pone Pedro a la hora de interpretarla.  El LP se completa con DUDE´S LULLABY un estimulante instrumental que sirve para recordarnos que Portuguese  Pedro es un notable guitarrista.

Este álbum lo podéis encontrar en vinilo de 12” y también en CD, ambos formatos con un cuidado artwork muy en la línea del contenido.

Francho

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Fecha: 17/05/2018 at 11:41
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THE RAGTONES - Poundin´ my head

THE RAGTONES
Poundin´ my head
Sleazy Records – SRCD38-52

I suppose / She got the rhythm / Lost weekend / She make a grown man cry / Poundin´ my head / Sweet devil / Travelin´ man / Let me walk / You´re gone / Midnite blues / Call of the rock´n´roll

EP - SR132

I suppose / Poundin´my head
She got the rhythm / She makes a grown man cry

Hay proyectos musicales cuya consolidación y puesta de largo constituyen un auténtico milagro, por ello no es extrañar que leyendo los datos de contraportada de este CD uno se encuentre que para registrar los 11 cortes que componen este trabajo The Ragtones se hayan pegado grabando desde 2015 en diversas sesiones, y sea ahora cuando la banda realmente está empezando a lanzarse fuerte, pese a haberse presentado en sociedad hace ya un par de años con un EP en formato CD en el que ya se incluían cuatro de los temas aquí incluidos en distintas versiones.

El motivo principal de  tomarse tanto tiempo adivino que no es otro que la distancia que separa a Héctor Quintero, cantante y guitarra rítmica, oriundo de Las Canarias, del resto de la banda, nada menos que los tres andaluces de oro, Francis Beard, Jesus López y Jarke, también conocidos como The Kaw-Ligas.  Pues ya está, si hay que tomarse su tiempo para sacar un proyecto adelante se toma y ya está, sobre todo si se merece un resultado tan bueno como el registrado en estos cortes.

Empezaré diciendo que la solvencia musical de estos cuatro pájaros está más que demostrada, Jesus, Francis y Jarke están bregados en mil batallas, desde Los Creyentes a Pike Cavalero pasando por The Beerbellies, Roy Dee & The Spitfires, The Surfin´ Beards o los ya comentados The Kaw-Ligas.  Y estoy siendo breve.   Héctor era el más desconocido musicalmente hablando, pero si habéis visto a la banda en escena coincidiremos que su presencia, actitud y cualidades vocales no se quedan atrás.   Y si no habéis tenido esa suerte aún pegarle una escucha a este disco y llegaréis a la misma conclusión.

El disco viene equilibrado con casi el mismo número de versiones que de temas propios aunque he de apuntar que The Ragtones se llevan las versiones a su terreno y las personalizan hasta apropiarse de ellas, lo cual redunda en un plus de personalidad en el resultado general de este álbum, cosa que ya sabéis que yo agradezco siempre sacrificando un cordero al amanecer cuando algo así ocurre con una banda de rockabilly.

I SUPPOSE abre fuego a ritmo de bop, riff hipnótico de cuerdas gordas de guitarra y cambio de ritmo en el solo.  Buena introducción de cosecha propia que nos prepara para un pepinazo titulado SHE GOT THE RHYTHM que tiene todo lo del anterior y más; hipo, parones, arrancadas, y sobre todo actitud en las maneras.  ¿Saben eso del menos es más que tanto valor tiene en esto del rockabilly? Pues aplíquenlo en toda su intensidad e esta canción.

La primera versión que nos encontramos es LOST WEEKEND escrita por Wayne Walker y conocida por la magnífica versión que hizo Wanda Jackson en 1961.   Ragtones la bordan, dándole un ritmo más relajado en el tempo, con la guitarra de Francis mordiendo en los riffs y Héctor modulando la letra magníficamente.   El siguiente tema es toda una sorpresa, SHE MAKE A GROWN MAN CRY es un tema original de Aisha Khan y apareció hace bien poco en su álbum para El Toro, busquen en este blog la reseña que hice del mismo hace nada.   Aquí dicho tema es reinventado por The Ragtones, en una versión muy distinta a la de Aisha y en la que Jesús López deja bien claro por qué sus baquetas son requeridas a lo ancho y largo del planeta.

POUNDIN´ MY HEAD da título al disco a ritmo de rockin´ blues a lo Shake Your Hips, y de nuevo nos encontramos con un buen bopper del cual me quedo sobre todo con el efectivo solo de guitarra.  Y seguimos para bingo con otro temazo propio, SWEET DEVIL es una maravilla de melodía exótica y ritmo imparable, qué sección rítmica amigos, con la guitarra de Francis incluida remarcando el punch.

El corte 7 revisa un temazo del country de primeros 60´s titulado TRAVELIN´ MAN, aunque no es el tema del mismo título de Dick Curless como indican los créditos, sino el que grabase Kearny Williams para Hickory.  La versión de The Ragtones nos ofrece un ritmo más marcado que el original aunque se mantiene bastante cercana al mismo en todo lo demás.

Al contrario ocurre en  LET ME WALK, un temazo de la Louisiana profunda grabado originalmente por Sidney Ester para Goldband y que The Ragtones versionan enfatizando los coros, muy bien puestos por cierto, y dándole un par de puntos más al rockerismo del original, cosa que repiten con el YOU´RE GONE de Jimmy Lloyd, aquí incluso acelerando hasta el límite.

Al loro con el tratamiento que estos chicos hacen del MIDNIGHT BLUES de Charlie Rich, atreverse con este tema son palabras mayores desde luego, pero la verdad es que cuesta reconocer el original en la versión de Ragtones, cambiando tempo y estructura, añadiéndole un par de capas de country fronterizo y guitarras tremoladas que dan a la canción una entidad propia y la lanzan de lleno al cesto del neo-rockabilly.

Para finalizar el rock´n´roll llama a tu puerta a velocidad  de vértigo y quitándose el disfraz, en crudo y sin miramientos.   CALL OF THE ROCK´N´ROLL no intenta demostrar nada, simplemente pone en el asador energía, desparrame, los tres acordes de siempre y acaba haciéndote la pregunta del millón:  ARE YOU READY FOR THE RAGTONES?  yes, I am.

P.D.  El sonido, mezclado y masterizado por Pike Cavalero en Studios Villalobos es perfecto, la portada y diseño interior de Marcel Bontempi es un plus a añadir, y además para los amantes de los plásticos cuatro de los temas de este CD han sido esculpidos en vinilo negro de 7”.

Francho

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Fecha: 14/05/2018 at 16:07
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VIVA EL ROCK - varios artistas

VIVA EL ROCK!
Varios artistas
Sleazy Records – SRLP22

Chuck Berry – Almost grown / Thurston Harris – Little bitty pretty one / Ruth Brown – This little girl´s gone rockin´ / Los Locos Del Ritmo – La chica alborotada / Eddie Cochran – C´mon everybody / Little Richard – She´s got it / The Coasters – Yakety Yak

Jerry Lee Lewis – Wild one / Los Teen Tops – La plaga / The Collins Kids – Hot rod / Buddy Holly – Oh boy / Ricky Nelson – Waiting at school / Roy Orbison – Problem child / Los Crazy Boys – Viva el rock


La mayoría de los que empezamos a interesarnos por el rock´n´roll de manera apasionada tenemos unos discos de referencia en nuestros años mozos que nos hicieron morder el anzuelo.   En mi caso fueron las recopilaciones Vuelve El Rock y el LP doble de American Graffitti, que recopilaban clásicos de los 50´s y primeros 60´s, canciones inmortales que por algo son clásicas, y que me abrieron la puerta de un universo musical en el que todavía, casi 35 años después, sigo descubriendo canciones y artistas, y me sigue dando grandes satisfacciones.

¿Pero cuál podría ser el disco de referencia para un chaval de hoy en día?  Los tiempos y las situaciones no son comparables claro, pero el rock´n´roll es una música concebida en origen por y para teenagers, y si crees en su carácter universal estarás conmigo  en que más allá de modas ni de estrategias comerciales el rock´n´roll sigue teniendo esa dinamita que si se te mete en el cerebro a la edad adecuada explota y ya no te abandona.

VIVA EL ROCK sería un disco perfecto para ocupar ese lugar, un LP en vinilo con 14 clásicos del rock´n´roll original que son el punto de partida perfecto para que un chaval comience a interesarse por las canciones con guitarras eléctricas, tambores, saxofones y cantantes gritones y desinhibidos.    Pero este disco va además un poco más allá,  el LP es un proyecto del DJ y diseñador Jordi Duró para Sleazy Records, presentado con carpeta doble y que lleva también un CD de regalo y un juego de la oca en el interior, con sus fichas y todo, reconvertido como El Juego De La Fiesta, con el cual la juerga musical que nos ofrecen sus surcos se multiplica por dos.

Los catorce temas que lo integran no necesitan presentación alguna, Chuck Berry, Little Richard, Eddie Cochran, Buddy Holly…  pero también reyes del rock´n´roll latino como Teen Tops, Los Locos Del Ritmo o Los Crazy Boys, cantando cosas sobre los problemas de crecer, las ganas de conducir un hot rod, las movidas que pasan en el cole, lo que mola bailar o las broncas de tu madre, es decir, las cosas realmente importantes de la vida.  El único tema no demasiado conocido de los aquí ofrecidos sería VIVA EL ROCK de los mexicanos Los Crazy Boys, versión en clave rock´n´rollera del Hey Good Looking de Hank Williams, muy inspirada en el cover que hizo Gene Vincent para Capitol.

El artwork de la carpeta acaba de redondear la faena, diseñado por Jordi Duró complementa magníficamente su contenido musical, con el juego que ya os he comentado y unas interesantes explicaciones de cómo pinchar y cuidar un LP, convirtiendo este disco en un regalo perfecto para vuestros hijos, sobrinos, vecinos o amigos con el cerebro lo suficientemente blando para que estos sonidos se agarren bien fuerte. 

Venga va, no os quejéis tanto de que los chavales solo escuchan basura, aquí tenéis la solución.

Francho

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Fecha: 11/05/2018 at 10:11
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DON DIEGO TRIO - Greetings from Austin

DON DIEGO TRIO
Greetings from Austin
El Toro Records – ETCD 6087

Intro / Rolling wheel / Loves the rain / I didn´t walk the line / My window faces the south / Suspicious / Waitin´ for a beer / Truck drivin´ daddy / Monday / Austin / Daddy´s on a freight train / Django with tango / There´s a little bit of everything in Texas

Don Diego Trio viene de Sicilia, aunque nadie lo diría tras escuchar este disco.   La banda se fue a Austin a grabar estos 12cortes, en los estudios Ameripolitan, y cuentan con seis talentosos invitados que les acompañan en varios de ellos, tanto instrumental como vocalmente, de los que destacan el magnífico guitarrista Chris Casello, bien conocido en los circuitos rock´n´rollero por ser demandado por viejas glorias como Jack Scott o Johnny Powers para que les acompañe en directo, y el pianista Maximo ´Jerry´ Gerosa, cotizado teclista italiano afincado en Texas hace años.

Don Diego Trio son músicos de primera división, bien demostrado queda en estos 12 cortes, en los cuales predomina un feelin´ country, aunque los guiños al rockabilly son habituales.   Sin duda contribuye a ello la inclusión de las steel guitars en casi todos los cortes y los arreglos guitarrísticos con las telecasters mordiendo fuerte.   Y cuando digo country quiero decir COUNTRY, bien grabado y ejecutado pero sin artificios ni mierdas varias de las que salpican al género en la actualidad,  country tradicional ejecutado en el siglo XXI.

De los 12 cortes (más la intros) que integran este trabajo uno de ellos automáticamente se ha convertido en mi favorito, TRUCK DRIVIN´ DADDY, dedicado al único e inigualable Sonny George de The Planet Rockers.   Es de largo el tema más rock´n´rollero del disco, claramente inspirado en el Rockin´ Daddy de Sonny Fisher y hundiendo sus maneras en el eight wheel country, dando como resultado un tema imparable, sencillo pero tremendamente efectivo.

En un tono más calmado destaca también esa maravilla de country-jazz titulada AUSTIN, canción escrita por Teri Joyce, compositora y cantante afincada en esa ciudad que se encarga también de cantarla a las mil maravillas, y el virtuosismo de la banda queda rubricado con tinta dorada en DJANGO WITH TANGO, un instrumental a caballo entre el gypsy jazz y los aires latino-italianos con un final muy muy siciliano.

La banda está respaldada por todo el meollo del Ameripolitan Music, ya saben, Dale Watson mueve los hilos, e incluso han estado nominados a los prestigiosos premios del mismo nombre.  Pueden elegir la edición, vinilo o CD.   
 
Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 11/05/2018 at 8:55
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CHARLIE HIGHTONE & CARLOS SLAP - Two cats and the bass

CHARLIE HIGTONE & CARLOS SLAP
Two cats & the bass 
El Toro Records – ETCD 6090

Back to you / So alone / Seven Nights / Sea of tears / Drunk again

Love my baby / Bring me down / Yours forever / Beautiful Squirrel / Thanks me happy

Hace unos años Carlos Slap, ó si lo prefieren Carlos López, ya lanzó un EP en el cual cuatro voces bien conocidas el rock´n´roll patrio le acompañaban en cuatro composiciones propias, desarrollando así un proyecto muy personal del cual se hacía cargo también de la producción artística.  Ahora repite la jugada pero apostando por un LP entero y rodeándose de la crema de los músicos madrileños de la escena del 50´s rock´n´roll, con Charlie Hightone poniendo sus cuerdas vocales al frente de ellos.

No es nada habitual que un contrabajista se embarque en proyectos así, pero Carlos tiene la solvencia necesaria para ello, su contrabajo ha estado a disposición de multitud de proyectos desde primeros 90s, algunos tan importante como fueron The Lone Shots o The Milestones, y manteniéndose desde entonces en activo en bandas tan interesantes como Lucky Dados o la actual banda de Marcos Sendarrubias, amén de servir muchas veces de soporte a otros artistas como Victor Coyote o Vinila Von Bismark.

Pero permitidme presentar a la banda para acabar de comprender la magnitud de este trabajo, a las seis cuerdas Diego Araoz, quizá uno de los string-pickers más finos del país, que es rescatado para el rock´n´roll en este disco después de unos años dedicado a otros menesteres y tras haber pasado por Jambalaya, The Lone-Shots, The Milestones y Moon River Trio por nombrar solo unos pocos.  A la batería Javier Sarmentero, ¿necesita presentación de verdad?  Si hay un batería de rock´n´roll en este país que puede presumir de feelin´ y estilo ese es él, amén de que su trayectoria se alarga un poco más que el resto, hasta mitad de los 80s cuando debutó nada menos que con Los Tornados.  El grupo se completa con M.A. Varela músico de jazz, líder de The Handless Syndicate y mago de la steel guitar.    La parte vocal como ya he comentado la borda el incombustible Charlie Hightone.7

Tranquilos que ya voy al grano,  pero creo que era muy necesario dejar bien claro quién interviene en este trabajo para entender un poco mejor que no estamos ante un disco al uso, sino más bien ante un proyecto excepcional que ha cuidado al máximo la calidad que supura.    Añado también que las letras de nueve de los diez cortes de este disco han corrido a cargo de Aquilino Gómez (Megatones), Marcos Sendarrubias (Nitemares, Moon River Trio, The Del-Prince) y Pedro Herrero (Lucky Dados), con lo cual el círculo se cierra y podemos decir sin rubor que el talento madrileño aquí condensado haría temblar al misterio.

El disco abre con BACK TO YOU, tema que comienza de manera potente con Charlie aullando y Diego aportando un infeccioso riff de guitarra que se complementa con el piano invitado de Quino Lucas,  todo ello a ritmo de rockabilly boogie con un estribillo a lá New Orleans y un solo que rompe con la melodía maravillosamente.   El segundo corte es SO ALONE, un tema delicado, de tempo calmado y armonías vocales por detrás, guitarras acústicas y rack-a-tacks al estilo Carl Mann, una maravilla de melodía preciosa que Charlie sabe llevarse al terreno de su carismático estilo.

SEVEN NIGHTS vuelve al rockabilly más duro, ritmo muy marcado y de nuevo un riff de guitarra identitario que preside el tema de principio a fin.    Quizá el tema más a saco de todo el disco, merecedor de ser un MUST en cualquier record hop a la hora de los boppers.   

Sirva el tema anterior de antesala a la que para mí es la mejor canción de todo el disco. SEA OF TEARS camina entre el gypsy jazz y el rockabilly,  cambiando de mayores a menores, con el ritmo marcado por el contrabajo y la guitarra acústica, mientras la eléctrica de Diego y la steel guitar de M.A. Varela realizan todos los trucos de magia imaginables, maridando a la perfección.  Un tema que para mí entra directamente al top 10 de todo lo que se ha hecho en este país que huela a 50´s rock´n´roll desde el principio de los tiempos.   Muero con esta canción.

DRUNK AGAIN campa por el sendero del country & western, con la steel guitar como protagonista en la melodía, la eléctrica explotando en el solo y Charlie Hightone dando rienda suelta a sus onomatopeyas alcohólicas que tanto jugo sabe sacarles en temas de empinar el codo.    En sexto lugar nos encontramos con LOVE MY BABY, es indudable que en la melodía de esta canción la inspiración tira directamente del Hallelujah I Love Her So de Ray Charles, pero el tema va más allá, añadiéndole mucho swing y tomando el contrabajo un peso específico muy particular.  Geniales los pasajes de las repuestas a coro.

BRING ME DOWN vuelve al rockabilly puro y duro, de nuevo en forma de bopper poderoso, y  de nuevo aportando un punto especial en la melodía, sobre todo en el desarrollo de las segundas partes, y seguimos para bingo con YOURS FOREVER, esta vez en forma de tema country de lamento profundo, tempo calmado y maravillosamente construido sobre otra estupenda melodía nada habitual. Otra de mis favoritas.

BEAUTIFUL SQUIRREL es ese tema con el que si todavía no te habías dado cuenta del pedazo de instrumentistas que participan en este disco, solo con la intro te queda clarinete.  Tema instrumental en la más pura tradición Jimmy Briant & Speedy West, el duelo entre guitarra eléctrica y steel guitar es de caerte de espaldas, mientras que la sección rítmica mantiene el tipo excelentemente con pequeños pasajes como protagonistas.    Y como colofón MAKE ME HAPPY, otra canción que huye del convencionalismo y propone un interesante combinado de notas y acordes  en un riff que va repitiéndose, cambiando de nota dominante a mitad de tema y  de nuevo demostrando que en los sonidos del 50´s rockabilly no todo está escrito y cuando se une el gusto y la calidad surgen este tipo de perlas.

El disco se presenta con un artwork muy original nada menos que diseñado por Víctor Coyote, y eso amigos acaba de convertir este disco en una perla que debería estar en la colección de cualquiera que tenga un mínimo de gusto y sensibilidad por la música, más allá de escenas ni mierdas.   Disponible en formato CD y LP, y con un single desprendido del mismo con los temas DRUNK AGAIN y SO ALONE.

Discazo Carlos Slap y Charlie Hightone, me genuflexiono ante ustedes señores.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 07/05/2018 at 20:49
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THE REAL GONE TONES - Backseat bingo

THE REAL GONE TONES
Backseat bingo
El Toro Records – ETCD 6088

Piglet / Stick with it / Watch out / Black coffee / Golden tooth / White meat nick / Cheap thrills / Mr. Think Big / Backseat bingo / Hard luck / Easy lover / Hunt / Glass-eyed mindy

Hace poco más de un año daba cuenta en este blog del primer album de The Real Gone Tones para El Toro Records, y allí relataba la energía que supura esta banda liderada por Marla Marvel.   Todas las consideraciones que entonces relataba son aplicables también a este segundo trabajo largo que campa por la misma trinchera del rockabilly con pegada, formas ortodoxas y salpicado por el blues a ratos por la que lo hizo su anterior trabajo,  y de nuevo la totalidad de los temas que lo integran son de cosecha propia.

La voz de Marla me flipa, no es que sea una gran cantante, de hecho tiene un tono que a veces me pone nervioso, pero sus maneras delante de un micrófono transmiten ganas y emoción, y eso amigos es medio partido ganado.  La banda suena muy compacta, se les nota conocedores de donde están sus limitaciones y no las sobrepasan, y eso que para nada ponen el listón bajo. The Real Gone Tones saben cómo sacarle todo el jugo posible a la ciencia del rockabilly, sin olvidar lo importante que es combinar técnica y actitud.

De los trece temas que integran este trabajo me quedo con WATCH OUT, EASY LOVER , GOLDEN TOOTH y sobre todo la estupenda HARD LUCK, canciones en las que la vena bluesy del grupo es más potente en una mezcla que se les da realmente bien.   Del resto son muy destacables BACKSEAT BINGO, un rockabilly bop genial con Marla a tope de power, aunque sin descontrolar, y la estupenda GLASS-EYED MINDY que cierra el disco en clave de rockabilly boom-chicka-boom. 

El único “pero” que les pondría es que a veces resuelven alguno de sus temas de manera demasiado complicada en cuanto a estructura y arreglos, cuando lo que pide el cuerpo es simplificar.

Es este el cuarto trabajo de la banda para El Toro en un tiempo record, dos CDs y dos EPs en menos de dos años nada menos, con lo cual se están ganando a pulso la medalla al trabajo de Varsovia, su ciudad.   Por cierto un aplauso para el responsable muy sugerente artwork de la portada, con un primer plano de la lomera de Marla sobre el título de Backseat Bingo.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 02/05/2018 at 21:27
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