THE BLACKJACKS - Elvis Presley posters

THE BLACKJACKS
Elvis Presley posters
Vee-Tone – VTR-CD2055 /
VTR-LP2055

Draggin’ the river / Might wake up Melinda/ This little girl of mine / Dead or alive / Rain / Round the corner / Cant hang up the phone

Me and Fred and Joe and Bill / Sick sober and sorry / Elvis Presley posters / Down the line / Get that girl out of your life (take 2 – radio mix) / What goes on / Jake the snake

Cuando hace un par de años oí hablar por vez primera de The Blackjacks su propuesta me llamó poderosamente la atención por tres motivos: chavales muy jóvenes, rock´n´roll muy influenciado por el skiffle y estética de teddy boys del año ’55.  Toma castaña!

Su primer EP me encantó, como digo el olor a skiffle impregnaba todo el disco, en el cual además de temas propios muy bien construidos se atrevían también con el clásico del folk It Take A Worried Man (aka Worried Man Blues) e incluso con una versión del One After 909 de Lennon-McCarthney, tema que aunque apareció en el último LP de The Beatles, la canción ya se grabó como demo cuando vestían de cuero y se hacían llamar The Silver Beatles.

Con esto en el plato uno no se resiste a pegarle bocado, y la verdad es que resultó muy apetitoso aquel EP, uno de esos discos con el que uno se reconcilia con la chavalería.

Tras aquel EP editaron un single también para Vee-Tone, y ahora por fin se presentan con su primer LP, que incide en el mismo tipo de rock´n´roll, a veces metiendo un pie en el skiffle pero también en el country, en el rockabilly e incluso en el pop, resultando de nuevo una combinación fresca y muy apetecible.   Salvando las distancias tanto de estilo como temporales, el resultado en general me recuerda a aquel primer LP de The Shakin’ Piramids, o incluso al de Riverside Trio, en los que también había un claro componente de rock´n´roll acústico y callejero que derivaba en una frescura singular.

En este LP el skiffle lo encontramos claramente como marca de serie en temas como MIGHT WAKE UP MELINDA, ROUND THE CORNER ó ELVIS' PRESLEY POSTERS, todos del cantante Michael Wallbank, pero también en el DEAD OR ALIVE de Woody Guthrie que versionease en clave tabla de lavar el gran Lonnie Donegan.  En general este estilo tan británico, a caballo entre el folk y el country, impregna todo el disco, siendo a veces complicado colocar tal o cual etiqueta, skiffle? country? rockabilly? folk? ...

Merece la pena destacar DRAGGIN’ THE LINE, tema que abre el disco y que supone un jeriguillazo de buen rollo, fresco y directo.   Cantado a dos  voces en el estribillo y sobre instrumentos acústicos casi al 100% , con la excepción de una guitarra eléctrica suavecita y discreta.     Igualmente para ROUND THE CORNER, otro tema propio de la banda, que aunque se ataca desde una perspectiva rock´n´rollera, con un lavado de cara ligeramente distinto podría ser todo un himno del folk.   Maravilloso.

Como antes he comentado también hay bastante country, claramente planteado en alguna de las versiones, como el CAN’T HANG UP THE PHONE de Stone Wall Jackson, el SICK SOBER AND SORRY de Eddie Bond, o el ME AND FRED AND JOE AND BILL, de Bill Jack Hale, pero en todos ellos la banda huye de las versiones originales y les da un tratamiento bastante distinto y particular, situándonos de nuevo en la disyuntiva de hace dos párrafos, skiflle? country?... bla,bla,bla.

Por el fino tamiz del sonido de The Blackjacks algunos grandes nombres del rockabilly como son Charlie Feathers con su RAIN, The Everly Brothers con su LITTLE GIRL OF MINE y Buddy Holly con el DOWN THE LINE que grabase en sus inicios junto a Bob Montgomery.   Todos ellos salen airosos de su encuentro con estos chavales, de hecho, están muy bien elegidos y encajan en el estilo de The Blackjacks como engranajes de un reloj suizo.   

Para acabar un par de versiones que me han sorprendido y mucho, la primera el WHAT GOES ON de The Beatles.  Sí, de nuevo echan mano de los de Liverpool con un tema que se editó original en un LP tan tardío como el Rubber Soul, aunque en realidad se trata de nuevo de otra de esas canciones que Lennon tenía compuesta ya desde sus primeros tiempos junto a The Quarrymen, y de la cual existe una demo grabada en el ’63. 

La segunda sorpresa llega en el último corte del disco. JAKE THE SNAKE es un buen tema de corte western, que en un principio no te sonará demasiado, aunque está escrito y grabado por alguien que si debería serte familiar, James G. Creighton, que fue guitarrista original de The Shakin´ Pyramids a comienzos de los 80’s y que cuenta con unos cuantos discos posteriores en solitario que me temo nunca han tenido demasiado eco en la escena del 50’s rock´n´roll.    James colabora de hecho en varios temas de este LP, aportando guitarra eléctrica y rítmca en varios temas, además del aporte de esta canción.   Toda una sorpresa encontrarse por aquí con este tipo, y más cuando Shakin' Pyramids también eran grandes amantes del skiffle, llegando a acompañar a Lonnie Donegan en un EP.

Me he guardado para el final comentar otro de los temas propios de la banda,  GET THAT GIRL OUT OF YOUR LIFE que aparece en dos versiones diferentes dependiendo si te haces con el vinilo o el CD.   En la versión de vinilo de 12" de este disco el tema se plantea desde una perspectiva principalmente country, aunque con ciertos aires pop en la estructura, mientras que en el CD se incluye una toma distinta transformado en bonito tema pop de aires folkies, y no voy a poner ejemplos de a quién me recuerda.  La canción está muy bien planteada de ambas maneras, es además un tema muy hermoso, y me parece muy interesante esto de ofrecerlo de dos maneras tan distintas, mostrando extra de versatilidad y dejando entreabierta una puerta por si un día hay que salir corriendo.

Un único “pero” le pongo a este LP, la portada.  No voy a decir que sea un horror, y seguramente esconde un mensaje oculto, que creo entender, pero opino que se podría haber hecho algo bastante más apropiado, tratándose de un disco tan sobresaliente en lo musical.

Francho

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Fecha: 10/12/2019 at 17:57
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AL WILLIS & THE NEW SWINGSTERS - Hot property

AL WILLIS & THE NEW SWINGSTERS 
Hot property
Crazy Times – CTR-CD101

Al Willis editó un par de buenos LPs para la legendaria Tail Records en la segunda mitad de los 90´s acompañado por su banda de entonces The Swingers.    Este francés ya en aquellos años practicaba un rockabilly elegante, alejado de la rabia desontrolada y los excesos de testosterona, poniendo el foco en la música, las melodías y la pericia instrumental. 

Después de un periodo en el que no tuve noticia alguna sobre el tipo, Al Willis volvió a dar señales de vida, reconstruyendo una banda a su alrededor, con el original nombre de The New Swingers, y lanzando nuevos discos.   La diferencia principal respecto al anterior proyecto es que ahora Al se encargaba de la guitarra eléctrica, mostrándose como un excelente instrumentista.

Al Willis & The New Swingers acaban de sacar un CD-EP de adelanto de lo que va a ser su próximo trabajo grande para Crazy Times Records, en el que la banda renueva sus votos musicales en la misma trinchera de siempre, no hay cambios en el estilo, pero si un puñado de buenas canciones planteadas con clase y elegancia.

HOT PROPERTY es un rockabilly ortodoxo, a ritmo de bop, en el que destaca la voz siempre bien modulada de Al junto a un estupendo trabajo de guitarra, que salta desde riffs crudos y afilados a desarollos más complejos incluso con guiños orientales.  Todo ello sustentado por una sección rítimica efectiva y contundente.  

LOCK & CHAIN es la única versión de este EP, siendo originalmente un magnífico tema del británico Terry Dene grabado en 1958 y que no vió la luz hasta los años 90’s.  LOCK & CHAIN en la versión de Terry Dene es puro rockabilly con el peso en la guitarra acústica mientras una guitarra eléctrica adorna las estrofas con las cuerdas gordas, todo ello sostenido por una melodía nada usual para la época, con un estribillo que desarrolla una combinación de acordes que podría pertenecer a cualquier tema de neo-rockabilly de comienzos de los 80’s.  La versión de Al acelera el ritmo y le quita un par de puntos de dramatismo, creando una estupenda revisión lo suficientemente alejada del original para dotarle de una entidad propia.

El disco sigue con otro tema de Al, ENEMY AT THE GATE, y aquí giramos el dial hacia el country pero sin perder la perspectiva del rockabilly, en un tema que tiene mucho de Johnny Horton, y donde de nuevo Al demuestra su pericia como compositor, cantante e instrumentista, añadiendo además cierto tono humorístico en la letra,  siendo uno de los cortes que más me han gustado de este disco.

Para finalizar THE APOLOGIST endurece las formas y desarrolla un perfecto rock´n´roll a ritmo de jive, con los breaks y cambios de melodía necesarios para convertirlo en una apuesta muy bien planteada.

Como resumen sólo añadir que este EP es un excelente adelanto del próximo trabajo de la banda, consiguiendo sobradamente su propósito, hacer saltar las alarmas ante lo que está por llegar.

Francho

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Fecha: 10/12/2019 at 17:47
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DANNY 'O' & THE ASTROTONES - Introducing

DANNY ‘O’ & THE ASTROTONES
Introducing…
WITCHCRAFT – WC1 CD 109

Intro / Machine gun / Drinkin’ on a school night / The same old story / Take me back to yesterday / That imagining mind / Paint the town / Time / Do the astro / Effect & cause / Freedom / Teenage obsolescence / Fool out of you / Translation / Everyday chains / Outro

Bonus track:
It came from planet Astrotone

Danny ‘O’ es hijo del gran Paul Dawkins, antiguo líder de The King Beats, The Rough Diamonds y de su propio proyecto Paul O & his Big Guitar, uno de los rockers mas cool y con las ideas más claras de la escena del 50’s rock´n´roll de los 80´s y 90´s.   Paul tristemente nos dejó el pasado año, pero su hijo Danny ya recogió el testigo hará unos 10 años cuando sorprendió a media humanidad con su banda The Caesars, cuatro chavalillos que suplían su falta de pericia con una actitud de 10, que dejaron unos cuantos buenos discos.  Danny se encargaba de la guitarra en aquella formación, intrumento del que sigue haciéndose cargo en este nuevo proyecto además de la voz principal.

Con The Astrotones Danny recoge la tradición iniciada por su padre de rescatar el rock´n´roll crudo en el más puro estilo de las bandas de teenagers de finales de los 50´s y primeros 60´s, mucho Minessotta sound por ahí, mezclado junto a ciertas dosis de garage primigenio.

En este primer LP el resultado es fabuloso, 16 temazos que no dejan apenas tiempo para respirar, más un bonus en la edición CD.   De este trabajo se han desgajado un par de singles también, incluyendo uno de ellos como cara B el mismo bonus del CD.

El disco abre con un homenaje póstumo a su padre, rescatando el famoso MACHINE GUN de The Rough Diamonds, en una versión muy próxima al original pero que no estorba para nada, y menos viniendo de quien viene.  Bonito detalle, RESPETO ABSOLUTO!!!

Todos los temas de este LP son propios de Danny, excepto el mencionado Machine Gun y una sorprendente versión del EFFECT & CAUSE de los White Stripes, que la banda recrudece, simplifica y lleva totalmente a su campo.   

El resto del LP mantiene un tono energético y sin concesiones a la desgana, desde el arranque irresistible de DRINKIN´ ON A SCHOOL NIGHT, puro rock´n´roll en vena, hasta intrumentales como DO THE ASTRO ó el bonus IT CAME FROM PLANET ASTROTONE,  en la línea de bandas como The Rockin’ R’s,  Rodney & The Blazers o el Link Wray de la etapa Swan, pasando por momentos de pura grasa como strollazo TIME, donde el saxo prácticamente se convierte en un instrumento de percusión más.

Por el camino mucho rock´n´roll con regusto a garage entre los que tengo que destacar los brutales, THE SAME OLD STORY, THE IMAGINING MIND y TRANSLATION,  y la magia contenida de FREEDOM.

Mención especial también para EVERYDAY CHAINS, también en single, con un comienzo brutal, quasi-psichodelico que desemboca en un bopper de guitarras tremoladas, con catarsis en un solo de los que duelen.

En todos ellos la banda va al grano, no pierden el tiempo en muchas florituras ni en a búsqueda del virtuosismo, ello junto al dramatismo a punto de la histeria de Danny a la hora de enfocar la parte vocal añade los grados necesarios de tensión a este LP para que se convierta en banda sonora perfecta para el situaciones de desahogo urgente.

El disco viene excelentemente presentado, con carpeta doble en la edición de vinilo y en un bonito digipack enla versión CD, incluyendo un libreto con las letras de los temas.

Jovenzuelos, según el sistema métrico de la edad del rock´n´roll de hoy en día, que se lo han montado magníficamente.  Ardo en deseos de verles en directo.

Francho

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Fecha: 25/11/2019 at 19:55
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SIX MORE MILES - Up & Down

SIX MORE MILES
Up & Down
Sleazy Records – SRCD50-64

Do I Ever Cross Your Mind / Drunk / Abdullah / Come Back Home / Smoking And Loosing / Up & Down / A Lo Caloway / Little George / Song for Dani / Whisky In The Jar

En los últimos años la escena del 50’s rock´n´roll, y aledaños, de este país se ha visto inundada de cantantes femenínas de primera división.   De hecho, nos ganan a los hombres por goleada, como en casi todo.

Nombres como Anita O’Night, Flamingo Tours, The Rhythm Tresures, Koko & The Tonics, The Excitements, Alice & The Wonders, Esther & Los Twangs, Lulu & The Rockets, Carol Dee, La Perra Blanco…  son un buen montón de bandas que cuentan con una señora al frente y que han lanzado trabajos  que están muy por encima de la media.

Ahora se une a esta lista Enma Mae, al frente de SIX MORE MILES, un proyecto de corte íntimo que oscila entre el swing y el country con varios guiños al rock´n´roll, al cual se suman también Jonás Tejera a la guitarra española y el veterano Salomón Molina a la guitarra acústica.  Y ya está, trío de roots music minimalista, con la dificultad que implica ello.

En un formato tan mínimo han lanzado su primer CD, una colección de 10 canciones que es imposible que te dejen indiferente por dos motivos,  primero; el balanceo de temas propios y ajenos es estupendo, destacando la calidad de las primeras y el buen gusto a la hora de elegir las segundas, y segundo; la voz de Enma es un diamante en bruto, con un registro hermosísimo y una manera de entonar llena de matices que te atrapa desde el primer suspiro.

El CD abre con un tema de Dolly Parton, DO I EVER CROSS YOUR MIND, en un estilo muy alejado de la producción country-70s del original de Dolly, acercándose mucho al folk irlandés en las maneras, y alcanzando una química impresionante entre la voz de Enma y las dos guitarras que le acompañan.  Uno de mis favoritos del disco.  Siguiendo con las versiones también se atreven con ABDULLAH, tema de Fats Waller en el que de nuevo ponen mucha distancia respecto al tratamiento original,  llevándoselo a su terreno de guitarras y voz, dándo así un nuevo enfoque a este clásico del ragtime dedicado al King Of Amazoola, grabado originalmente en 1939.   El contraste de la voz de Enma en estas dos versiones, pasando de la dulzura con que canta la primera a la rotundidad de la segunda es buen ejemplo de ese plus del que hablaba antes.     Una versión más, y es la que más me ha sorprendido de todo el disco; A LO CALLOWAY, grabada originalmente nada menos que por Antonio Machín.   Me era completamente desconocida esta canción, y me parece una maravilla, el homenaje a Cab Calloway que Antonio Machín grabó a mediados de los años 40’s, antes de su etapa de boleros.  La versión de SIX MORE MILES se aleja del tono orquestado de la de Machín pero sigue a pies juntillas la estructura de la original, cantada en español con ese abanico de matices que sazonan la voz de Enma.

Los temas propios no desmerecen para nada, el primero de ellos DRUNK es swing manouche, de tono lastimoso y reproche sobre una mala noche de mucho empinar el codo.   Sigue COME BACK HOME, que constituye uno de los momentos más rock´n´rolleros, aunque sólo en las formas, entiéndanme, es rock´n´roll con guitarras acústicas y sin batería, muy a lo Elliot Murphy.   En la misma onda aunque de nuevo acentuando la deriva hacia el swing Enma ataca con SMOKING & LOOSING, y de nuevo rezuman la pena y el desamor en una canción que cabalga sobre una gran melodía que alcanza su cénit cuando llega la parte B con ambas guitarras ritmeando al unísono.

Otro de los temas que más me han gustado es el que da el título al disco, UP & DOWN, en el cual de nuevo hay una química especial entre las guitarras, apuntando esta vez más hacia el country con un punto latino.   Dos guitarras y una voz, sin artificios ni adornos, en crudo, y se me ponen los pelos como escarpias.  LITTLE GEORGE es tambien otra de las mejores, esta vez encarada hacia el rhythm & blues, aunque de nuevo con mucho rock´n´roll en la trastienda.   Construida en tono de SOL, sigue la norma de los tres acordes, pero cambiando el DO por un LA# que es media vida.   De diez.

Casi acabando llega SONG FOR DANI, esta vez metida de cabeza en el mismo pozo del country del que salió el primer corte de este CD, tanto que aunque es un tema de SIX MORE MILES igual podría ser de la tía Dolly.    Bravo por el scat del final!

Y para cerrar el final perfecto que podría ser epílogo de cualquier buena fiesta en cualquier lugar del mundo, el tema tradicional irlandés WHISKY IN THE JAR, interpretado con la misma convicción de quien baila un sábado por la noche sobre la mesa de un bar después de haberse bebido el mundo y sintiendo que está a punto de alcanzar la inmortalidad.   Si os ha pasado sabéis de qué hablo.

Bueno pues que me ha encantado el CD, aquí hay canciones magníficas, algunas de ellas funcionarían como un reloj suizo incluso en un formato más completo.    Espero que el proyecto de SIX MORE MILES salga a la carretera pronto y nos regalen todo esto también en directo.

Francho

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Fecha: 05/10/2019 at 12:09
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LULU & THE ROCKETS - Jump 6 Jive

LULU & THE ROCKETS
Jump & jive
Sleazy Records – SRCD52-66

Jump & jive / No more / Oh my honey / Money blues / Hey ba ba re bop / Got nobody to love

45 RPM SR183

Jump & jive / No more
Oh my honey / Money blues

El título de este mini CD de 6 temas no puede estar mejor elegido.   Jump & Jive, ni más ni menos, es lo que encontrarás en estos cortes, rhythm & blues original, con el estilo y el cuajo con que se grababa a mediados desde mitad de los 40’s hasta comienzos de los 50’s.

La verdad es que LULU & THE ROCKETS me han sorprendido gratamente, no hay postureo ni artificios en su música, just the real deal!   Seguramente la sorpresa se debe a mis prejuicios, abro el disco, banda salmantina que desconozco por completo, y ya me pongo a la defensiva.   Disculpar, pero para mejorar lo primero es admitirlo, yo estoy por mejorar siempre, así que discos como este son una cura de humildad importante ante la que agacho las orejas y ofrezco mis reverencias.

Los temas aquí incluidos se dividen en versiones y temas propios al 50%, abriendo con la irresistible JUMP & JIVE, canción de puro jump blues con riff repetitivo, rítmica a lo Django Reindhart y estribillo final con respuesta.   Todos los ingredientes en el puchero para triunfar.   Sirve además este tema para encontrarte con la voz de Clara Martin (Lulu), no es una voz impresionante, pero tiene el timbre apropiado para este estilo y, sobre todo, para aportar una personalidad especial a los temas.   NO MORE, ahonda en la misma fórmula rítmica del anterior, algo más arrastrado en la voz, y con un buen solo de saxo.  Está bien pero creo que no ocupa el lugar debido en este disco debido a la similitud con el anterior.

OH MY HONEY en cambio rompe con lo hasta ahora oído, saltando hacia el boogie woogie y aportando perspectiva al disco, que todavía se abre más con la primera versión, MONEY BLUES de Camile Howard.  Ojo que estos chicos se atreven con pesos pesados y son capaces de salir indemnes.  Su versión tiene un poco más de groove que la de Camile, aportando mas swing, lo que ya marca una diferencia importante, que no me hace preferirla, pero si que me alegra que no hayan intentado hacer una copia exacta. 

La siguiente es el mega clásico de Lionel Hampton mil veces versioneado, desde Wynonie Harris hasta Freddie Canon, HEY BA BA RE BOP.     Correcta revisión en la que le toca el turno de lucirse al guitarra de The Rockets, pero que, quizá por ser un tema tan trillado, es el corte del disco que menos gracia me ha hecho.     Lo contrario ocurre con el tema que cierra este CD, GOT NOBODY TO LOVE de Terry Timmons, una canción increíble en su versión original, un rhythm & blues arrastrado con aroma a jungla y una guitarra fuera de tono con unos coros de respuesta a modo de iglesia voodoo.   La versión de estos chicos se mantiene en la misma trinchera que el original, aunque suaviza el feelin’ y de algún modo lo blanquea, pero el resultado es muy bueno.   Bravo por incluir este tema!

Como digo el sonido de este disco e carece de trucos ni artificios, grabado en toma completa con toda la analogía de los estudios Brazil de Madrid, y magistralmente producido por Ely Agramunt.  Justo tal y como esta música transmite la honestidad necesaria.

El CD se presenta en digipack, pero también podéis conseguir la edición en vinilo de 7” con cuatro de los seis temas, entre los que, incomprensiblemente a mi modo de ver, no han incluido GOT NOBODY TO LOVE.   

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 27/08/2019 at 20:53
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LULU & THE ROCKETS - Jump & Jive

LULU & THE ROCKETS
Jump & jive
Sleazy Records – SRCD52-66

Jump & jive / No more / Oh my honey / Money blues / Hey ba ba re bop / Got nobody to love

45 RPM SR183

Jump & jive / No more
Oh my honey / Money blues

El título de este mini CD de 6 temas no puede estar mejor elegido.   Jump & Jive, ni más ni menos, es lo que encontrarás en estos cortes, rhythm & blues original, con el estilo y el cuajo con que se grababa desde mitad de los 40’s hasta comienzos de los 50’s.

La verdad es que LULU & THE ROCKETS me han sorprendido gratamente, no hay postureo ni artificios en su música, just the real deal!   Seguramente la sorpresa se debe a mis prejuicios, abro el disco, banda salmantina que desconozco por completo, y ya me pongo a la defensiva.   Disculpar, pero para mejorar lo primero es admitirlo, y yo estoy por mejorar siempre, así que discos como este son una cura de humildad importante ante la que agacho las orejas y ofrezco mis reverencias.

Los temas aquí incluidos se dividen en versiones y temas propios al 50%, abriendo con la irresistible JUMP & JIVE, canción de puro jump blues con riff repetitivo, rítmica a lo Django Reindhart y estribillo final con respuesta.   Todos los ingredientes en el puchero para triunfar.   Sirve además este tema para encontrarte con la voz de Clara Martin (Lulu), no es una voz impresionante, pero tiene el timbre apropiado para este estilo y, sobre todo, para aportar una personalidad especial a los temas.   NO MORE, ahonda en la misma fórmula rítmica del anterior, algo más arrastrado en la voz, y con un buen solo de saxo.  Está bien pero creo que no ocupa el lugar debido en este disco debido a la similitud con Jump & Jive.

OH MY HONEY en cambio rompe con lo hasta ahora oído, saltando hacia el boogie woogie y aportando perspectiva, que todavía se abre más con la primera versión, MONEY BLUES de Camile Howard.  Ojo que estos chicos se atreven con pesos pesados y son capaces de salir indemnes.  Su versión tiene un poco más de groove que la de Camile, mas swing, lo que ya marca una diferencia importante, que no me hace preferirla, pero si que me alegra que no hayan intentado hacer una copia exacta. 

La siguiente es el mega clásico de Lionel Hampton mil veces versioneado, desde Wynonie Harris hasta Freddie Canon, HEY BA BA RE BOP.     Correcta revisión en la que le toca el turno de lucirse al guitarra de The Rockets, pero que, quizá por ser un tema tan trillado, es el corte del disco que menos gracia me ha hecho.     Lo contrario ocurre con el tema que cierra este CD, GOT NOBODY TO LOVE de Terry Timmons, una canción increíble en su versión original, un rhythm & blues arrastrado con aroma a jungla y una guitarra fuera de tono con unos coros de respuesta a modo de iglesia voodoo.   La versión de estos chicos se mantiene en la misma trinchera que el original, aunque suaviza el feelin’ y de algún modo lo blanquea, pero el resultado es muy bueno.   Bravo por incluir este tema!

Como digo el sonido de este disco carece de trucos, grabado en toma completa con toda la analogía de los estudios Brazil de Madrid, y magistralmente producido por Ely Agramunt.  Justo tal y como esta música transmite la honestidad necesaria.

El CD se presenta en digipack, pero también podéis conseguir la edición en vinilo de 7” con cuatro de los seis temas, entre los que, incomprensiblemente a mi modo de ver, no han incluido GOT NOBODY TO LOVE.   

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 27/08/2019 at 20:53
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ENMA FERNANDEZ - Hey chico!

ENMA FERNANDEZ
Hey Chico!
Swing Alley Records

Hey chico! – Wake up – Snake – The longest road – The monkey speaks his mind – Big city lights – Take your love away – Send me back to New Orleans – Moon over Paris – Southern suite

Aviso para navegantes, lo primero, Enma Fernández no es una mujer, es un chicarrón que le pega a los teclados y canta más que bien, y que tras una decena de años formando parte de diversos proyectos acaba de editar su primer larga duración bajo su propio nombre, alejándose de las meras versiones de clásicos al piano, y marcándose diez cortes transversales que saltan del rock´n´roll al soul, de los  sonidos de New Orleans a los del calipso caribeño y del jazz al rhythm & blues.

Segundo aviso, esto es otra liga.  En este LP Enma se ha hecho acompañar por parte de lo mejorcito que Barcelona está cosechando en cuanto a músicos diestros en estos menesteres, y por si fuera poco la producción corre a cargo del jefazo Mike Mariconda.

Vale de avisos, vamos al grano.   El LP abre con HEY CHICO!, un tema que combina el rhythm & blues con los ritmos latinos, cantado con el énfasis con que Enma subraya cada una de las estrofas, y contando con un extenso pasaje instrumental de no sé cuántas vueltas en el que se citan New Orleans, Los Angeles, La Habana y hasta Puerto Rico, más que nada para que en el primer corte ya sepas qué te vas a encontrar en todo el disco.   HEY CHICO! Está basado en el tema instrumental CHICO de Allen Tousaint, y es un desayuno brutal para empezar.

WAKE UP continúa con la fiesta, tema del propio Enma, de ritmo acelerado y con el piano como protagonista secundado por una sección de vientos a lo CC.Rider.   Para acabar de meter todos los elementos en la coctelera aquí encontramos el greasy rock´n´roll que no tenía el tema anterior, pero ojo que aquí todo puede cambiar de repente, rompiendo en seco y transformándose en cabaret puro y duro, para de nuevo atacar el rock´n´roll a todo trapo.   Si amigos, este disco es un sin vivir constante.

Seguimos con THE SNAKE, un tema siempre apetecible que hiciera famoso Al Wilson pero que contó con unas cuantas buenas versiones más, de las cuales la de Johnny Rivers siempre ha sido favorita en mi casa.  La revisión de Enma es muy personal, cambiando el piano por el órgano y dotándola de un aire de película de James Bond, sonando a ratos como si los putos John Barry Seven estuvieran detrás.   

El cuarto corte es para el tema que más me ha gustado del disco, en THE LONGEST ROAD se cita la magia de crooners como Dean Martin o Sinatra con el regusto de Elvis Presley en los 60´s, un tema delicado, de melodía increíblemente bonita, con ida y vuelta en medio, y la colaboración de Anita O’Night como segunda voz.   Una maravilla.

El ecuador del disco lo marca la segunda versión, un tema que me ha sorprendido muchísimo que se incluyera en este trabajo.  THE MONKEY SPEAKS HIS MIND es un tema de Dave Barholomew, irónico y filosófico como pocos, sobre la perspectiva del origen del hombre analizada por un mono.    Uno de esos que es necesario entender lo que te están contando para quedarte con la copla.  No es un tema fácil, monotónico y con todo el peso en la letra.   Enma lo interpreta a caballo entre el soul y el jazz, saltando de una atmosfera densa y onírica a una parte B en la que a ritmo del stroll los vientos arrasan.  Insisto, para disfrutar de este tema en toda su intensaidad busquen la letra, que no tiene desperdicio.

En BIG CITY LIGHTS la voz de Enma entra tras 1 minuto de introducción musical que aunque comienza como un rock´n´roll al uso, rápidamente los vientos a la contra nos vuelven locos de nuevo.  La música de Enma Fernandez parece que no viaja precisamente por caminos predecibles, aunque pienso que el rumbo está claro en todo momento y es el excepcional trabajo hecho en los arreglos lo que marcan la diferencia.  Rock´n’soul ó rhythm & roll?  Venga, déjense de etiquetas.

TAKE YOUR LOVE AWAY nos devuelve de nuevo a Enma con el órgano, en una delicia de soul suavecito con ritmo de ska, que nos lanza a los brazos de otra de las que más me han gustado, SEND ME BACK TO NEW ORLEANS, un rhythm & blues que rezuma gumbo y crawfish, esta vez de manera bastante ortodoxa, aunque los toques de la trompeta me lanzan de nuevo algún que otro viaje a Cuba.

Casi acabando el disco MOON OVER PARIS, de nuevo con un comienzo espectacular que revienta en un tema de corte mod jazz, en el que tropecientos instrumentos desfilan como un solo hombre.

Y la guinda del pastel viene con SOUTHERN SUITE, un crisol de ritmos latinos sustentados tan solo por la voz de Enma, el piano, la percusión y el contrabajo, cocido toto ello a ritmo calmado.  Si estuviera cantado en castellano podría entrar de cabeza en el repertorio de La Sonora Matancera.

Este disco de Enma es muy del siglo XXI, con un nivelazo musical increíble, no solo en cuanto a interpretación y composición, también en la producción y los arreglos.   Es además un disco transversal, en el que, como digo al principio, se citan elementos muy diversos de la música de raíz de Norteamérica, y por eso mismo muy difícil de clasificar.

Quédense con la música amigos, y disfrútenlo con calma, está lleno de guiños y detalles que lleva tiempo sacarles todo el jugo.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 25/08/2019 at 19:59
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KIKE JAMBALAYA - Rock´n´roll Brother!

KIKE JAMBALAYA
Rock´n´roll brother!
FUNCD-037

Whole lotta shakin´ goin´ on / Good rocking tonite / Lost highway / Folsom prison blues / You win again / Roll over Beethoven / My blue heaven / Down the line / Cold cold baby / Shake rattle and roll / Crazy arms / I´m gonna sit right down and cry over you / Me and Bobby McGee / The one rose (that´s left in my heart) / Great balls of fire / End of the road

Kike Jambalaya es uno de esos músicos legendarios en el panorama del rock´n´roll patrio.   A comienzos de los 90´s capiteaba la banda madrileña Jambalaya, junto a Ernesto Ausín y Diego Araoz, desde entonces se ha mantenido activo en mil y un proyectos, y desde hace ya tiempo también con el suyo propio.     

Acaba de editar un CD en el que le pega un repaso a varios clásicos del rock´n´roll americano de piano, incidiendo especialmente en la parte que le toca a Jerry Lee Lewis.   Con este CD Kike cierra su trilogía Americana, en la que ha dado cuenta de géneros como el country, el folk y el jazz en previos trabajos.  Ahora le tocaba al rock´n´roll.
Para ejecutar el grueso de estos cortes Kike se ha hecho acompañar de Leo Sanchez a la guitarra eléctrica, Rafa Hernandez al contrabajo y Tony Kesada a la batería, y se ha grabado en los estudios Mirage de Cartagena.

Como digo la gran mayoría de los cortes aquí incluidos han pasado de una u otra forma por los dedos de Jerry Lee Lewis, no podia ser de otra manera si se trataba de rendir homenaje al rock´n´roll con piano, pero quizá la elección del repertorio ha pecado de incluir demasiados standars lo cual no deja mucho margen para la sorpresa.     Quizá por ello los temas que más he disfrutado son los menos típicos, LOST HIGHWAY, fantástica revision uptempo de este clásico lament honky tonk de Leon Payne que se elevó a los cielos en la voz de Hank Williams, y THE ONE ROSE (THAT´S LEFT MY HEART) clásico del country quasi prehistórico en la voz de Jimmy Rogers en 1930 y que también pasó por la voz de Jerry Lee y Johnny Cash, entre otros.     También ME & BOBBY MCGEE, a la cual Kike le da un toque más boogie woogie que el de la version de Jerry Lee Lewis.

Del resto tengo que destacar el buen tratamiento de FOLSOM PRISON BLUES, en una revision absolutamente llevada a su terreno, alejadísima del single de Cash en Sun y estupendamente interpretada tanto musical como vocalmente.      Muy bien también ROLL OVER BEETHOVEN, tema que está en mi top 5 de clásicos, tanto en la original de Chuck Berry como en la version del Killer.   Es fácil caer en la tentación de pensar que la version de Kike está basada en esta última pero la realidad es que no, Kike la ataca en clave de piano boogie pero ahí acaba el parecido, desarrollando un ritmo arrollador, y cantada a dos voces.

Como bien cuentan en el libretto interior del CD Kike Jambalaya es un músico de directo principalmente pero sus escasas incursiones en el estudio la verdad dejan muy buen sabor de boca.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 09/07/2018 at 21:42
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SUN OF CASH - MEN IN CASH

SUN OF CASH
Men in Cash
Autoproducido

Big river / Blue train / Man in black / Walk the line / Sea of heartbreaks
Without love / Long black veil / Tennessee flat top box / Five hundred miles / Folsom prison blues


Pese a lo que pueda parecer la apuesta de SUN OF CASH va más allá de ser una banda tributo a Johnny Cash.   Este trío de cántabros, integrado por Iñigo Crespo al contrabajo y Ricky Alvarez a la guitarra, ambos también en la banda instrumental Supertubos, junto al veterano músico Phil Grijuela a la voz,  basan todo su repertorio en temas de Johnny Cash, o en aquellos que sin ser suyos alguna vez pasaron bajo su larga sombra, eso es cierto, pero en lugar de reproducirlos con fidelidad se los llevan a otro rincón de la habitación y les dan una entidad propia, un toque diferente, aunque sin perder su personalidad.

En este su primer LP desarrollan esa idea a la perfección a lo largo de los diez cortes que integran el trabajo.  Desde rendiciones minimalistas de clásicos de Cash hasta adaptaciones bastante personales, desde saltos al rockabilly hasta inmersiones en las raíces de la americana music, aderezado con momentos soberbios.

El disco abre con BIG RIVER, uno de los temas más celebrados en el paso de Cash por Sun Records, que en manos de Sun Of Cash respeta la esencia del original con el añadido de una batería marcando más el ritmo, en una línea parecida a la versión que hiciera Rosie Flores con Country Boy, otro de los clásicos de Cash en Sun Records.    El segundo corte ya marca las diferencias de manera más clara, BLUE TRAIN tiene una deriva muy clara hacia el country con el añadido de un banjo, una intro muy ferroviaria, estribillo a dos voces y una bajada del tempo importante respecto al original que le sienta de maravilla.   No se trata de superar nada, sino de aportar personalidad y feelin´ y aquí Sun Of Cash lo consiguen al 100%.

Enfrentarse al MAN IN BLACK a estas alturas no es algo que pueda anticipar mucha sorpresa, pero se agradece un acercamiento a esta maravillosa canción de manera correcta y sentida.  Muy cercana al original, la diferencia aquí estriba en unos muy bien puestos cambios de intensidad y en la pasión que Phil Gruijuela le pone en la interpretación.

WALK THE LINE es uno de los temas que se mantienen más fieles al original, instrumentación minimalista, incluso el boom-chica-boom de la guitarra queda un paso por detrás del contrabajo, que lleva todo el peso de la canción, y, ya para finalizar la cara A, un clásico de Don Gibson tamizado por el filtro del hombre de negro, SEA OF HEARTBREAKS.    Este tema integró uno de los LPs de Johnny en sus últimos años con American Recordings, Sun Of Cash hacen una estupenda y personal revisión, con la voz rota y en formato trío sin batería.

Cara B y abrimos con el que para mí es el mejor corte de este LP.  WITHOUT LOVE es un maravilloso tema de Nick Lowe que Johnny Cash  versionó en  su LP Rockabilly Blues del ’80.   Esta es una de esas canciones que son increíblemente bonitas per sé, no es uno de los temas más celebrados de Johnny pero la combinación Lowe / Cash es mágica.   Sun Of Cash lo rescatan para mayor gloria del mismo,  en una versión de nuevo interpretada en formato trío sin batería que suena perfecta de principio a fin, volviendo a ponerme los pelos como escarpias con esas subidas y bajadas de intensidad que se les dan tan bien.

LONG BLACK VEIL es un tema original de Lefty Frizell, otra de esas canciones de amor y tristeza que se encaraman al pellejo.    Johnny Cash la versionó varias veces, primero en su LP Orange Blossom Special y después en el mítico directo At Folsom Prison, y hasta creo que alguna vez más.  Aquí se le hace justicia, de nuevo en una revisión muy sentida y rebosante de personalidad, al igual que la radicalmente distinta TENNESSEE FLAT TOP BOX, otro de los clásicos de primeros de los 60´s de Cash para Columbia, atacada en formato Tennessee Two y con Phil rascando la garganta.

Finalizando el LP aún queda tiempo para otro de los momentos cumbres de este trabajo con FIVE HUNDRED MILES.   Este clásico del folk americano pasó por las voces de Elvis, Sonny & Cher o Gene Vincent,  y ya en el entorno más cercano a Cash fue versioneado por The Highway Men, la superbanda que Johnny formó junto a Kris Kristopherson, Willie Nelson y Waylon Jennings, y también entró en el repertorio de su hija Rosanne Cash.   La versión que realizan estos hombretones cántabros es magnífica, perfecta de principio a fin, convirtiéndose en otra perla muy bien elegida.    Para cerrar broche de oro con otro de los indispensables, FOLSOM PRISON BLUES.

Además de lo bien que suena y el repertorio tan bien escogido que conforma este LP, la presentación, artwork en pink & black envejecido, carpeta en cartón crudo y prensaje en vinilo rosa, junto a la inclusión del CD de regalo hacen de este LP un lujazo estupendamente detallado.

Muy rico.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 21/06/2018 at 18:30
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THE BARNSTOMPERS - Showcase

THE BARNSTOMPERS
Showcase
Sleazy Records – SRCD39-53

Passin´ the blues around / I need lovin´ / Farther than my eyes can see / Looped / Don´t knock your daddy out / It´s gotta be that way / False hearted girl / My baby´s done gone away /Blue / Alligator man / Silent lips / I´m seeing you free / I got it made / The blues keep knocking / Baby, you got what it takes / It´s a little more like heaven / If you don´t somebody else will / The whistle of the gravy train / No love in you / Alone with you

Echarse a la cara a The Barstompers, tanto en directo como en disco, es siempre garantía de calidad.   Este veteranísimo cuarteto Holandés clava siempre sus interpretaciones, y su técnica tanto vocal como instrumental en todo lo relacionado con el country & western y el rockabilly es impoluta.    En este nuevo trabajo la banda se marca nada menos que veinte cortes, acompañados en la mayoría de ellos por vocalistas amigos de la banda con los que han colaborado multitud de veces anteriormente como Charlie Thompson, Anita con quien mantienen el proyecto paralelo Anita & The Starbombers, Rayna Brody, Glenn Doran y Junior Marvel.

La verdad es que el añadido de estos amigos colaborando con la banda da un extra de color a este trabajo, sobre todo por lo extenso de su duración,  aunque la parte vocal realmente The Barnstompers la tiene solventada de sobras, siendo K.C. Byrd un cantante con un registro profundo y templado como pocos, además de enciclopedia viviente y uno de los mejores guitarristas de Europa de sonidos añejos y countrificados.

En este CD se realiza un buen repaso a 20 temas del country y el rockabilly de los 50´s, con algún breve guiño al rhythm & blues también, y es condenadamente difícil destacar ningún tema en particular más que nada por el nivelazo que gastan en todos, pero si que tengo que reparar especialmente en alguno me quedo con I NEED LOVIN´ de Jackie Dee Shannon que en la voz de Anita suena sugerente y espectacular, y tremendo también el ALLIGATOR MAN de Jimmy C Newman que se pega KC Byrd al frente de su banda, olvidando el feelin´ facilón del original y aprovechando la estupenda melodía del tema para elevarlo a la categoría versión perfecta.      Varios de los cortes de este CD están cantados a dúo, y es imposible no caer rendido ante el que se pegan Charlie Thompson y su esposa Raina Brodi  del I´M SETTIN´ YOU FREE de los Wilburn Brothers, por cierto, el cabronazo de Charlie Thompson hace sonar la campana en todos los temas pero su versión del BLUE de The Louvin´ Brothers, a fuego lento y con toda la banda sonando como un reloj suizo de sencillamente IMPRESIONANTE, no digo que supere la de los Louvin´ pero atreverse con esa canción con una sola vez y obtener este resultado demuestra el pedazo de cantante que está hecho el amigo Charlie.   En el terreno del rockabilly es Junior Marvel quien se lleva la palma, especialmente con su estupenda revisión del  NO LOVE IN YOU de Harmon Boazerman.

Como digo un CD generoso, nada menos que 20 temas y que, insisto, se agradece que hayan contado con amigos de invitados en pro de la facilidad de escucha del mismo.  Buen CD, uno de los mejores en la discografía de estos holandeses.  Ooops!  un ´pero´ le tengo que poner, la portada feota. eh?

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 24/05/2018 at 17:49
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