THE RATKELLERS - Thunder & Lightnin'

THE RATKELLERS
Thunder & Lightnin’
Marlowe Records

Can´T help but shake / Apologize / Hey little drummer / Thunder & lightning / Clown / Baby you know
Ratkeller stomp / Jealous girl / So mean / Cinderella / All about me / Don’t turn your back

Tal vez sean The Ratkellers ahora mismo la banda de rock´n´roll de la península ibérica más ninguneada del momento.    Me resulta inexplicable el poco caso que se está haciendo a este quinteto catalán que practica los sonidos del rock´n´roll europeo, en clave mersey beat impoluto y tremendamente atrayente, tal y como lo hicieron en los 90’s los escoceses The Kaisers, o lo hacen ahora mismo también los japos The Neatbeats o los noruegos Peter Berry & the Shake Set.    Quizá con un pie más puesto en el sonido de Hamburgo del ’63 que en el de Londres del mismo año, y con el extra de que la mayoría de sus temas son de cosecha propia.

La banda no está compuesta por neófitos, al contrario, cinco señores ya maduritos que vienen de potentes bandas catalanas de diverso pelaje como son Canary Sect, The Confidents, The Flashback Five ó Mossen Bramit Morera I Els Mort, curtidos en mil batallas que ponen en este proyecto su pasión por los sonidos del río Mersey.

Hace unos años adelantaron un primer EP con cuatro temazos en los que destacaba SHE, un tema con vida propia que valía ya por toda una discográfica completa, y en 2018 editaron su primer LP, este THUNDER & LIGHTIN’ que paso a desgranar.

El LP tan solo incluye un par de versiones, y con una de ellas abren, una reinterpretación en clave absolutamente mersey del CAN´T HELP BUT SHAKE que en la segunda mitad de los 80’s lanzaron The Headless Horsemen, escisión de The Fuzztones de corta pero intensa vida.   El tema es un puñetazo en los morros, en el filo de la navaja entre los sonidos Mersey y los puramente mod.    Buen aperitivo para el siguiente trallazo, APOLOGIZE, un tema con el pop de los primeros Beatles, estribillo a coro y la pandereta dando vida.   En la misma onda pero bajando el tempo tenemos THUNDER & LIGHTNIN’, una maravilla que me trae ecos del Anna de Arthur Alexander en la versión de esos que todos estáis pensando.

La cara A se completa con tres temazos de puro rock´n´roll británico, HEY LITTLE DRUMMER, una maravilla de estribillo irresistible y guitarras afiladas, CLOWN, frenética como un tren a punto de descarrilar, de nuevo remarcando lo bien colocados que están los coros, y BABY YOU KNOW, en la misma trinchera que la anterior, aunque con el punch del rhythm & blues más acentuado.

Vuelta al disco, y RATKELLER STOMP no nos deja ni un momento de respiro.  Tras el One, Two, Three, Four inicial,  se desata un magnífico instrumental ante el cual no puedo evitar pensae que con la reverb a full se convertiría en un perfecto tema surfer, pero no, en su lugar las guitarras ritmean en seco y los toques de armónica reafirman la apuesta por los sonidos europeos, desarrollando además una melodía en dos partes con un contraste fabuloso.    Corta y apasionada la apertura de este lado, tras la cual nos asalta la segunda versión del disco, el JEALOUS GIRL que hiciesen Johnny Kidd & The Pirates, en una versión muy cercana al original, aunque algo más armonizada en la parte vocal.  

Los cuatro temas que nos quedan vuelven a ser de cosecha propia, SO MEAN nos devuelve a los ritmos agresivos y buenas armonías, sobre todo en el sobrecogedor final, la mala hostia y la velocidad, acercándose al garage, nos vienen de serie en la hiper-revolucionada CINDERELLA, y el power-pop de primera época en ALL ABOUT ME.  Para finalizar DON’T TURN YOU BACK relaja el tempo y supone una  pequeña maravilla de melodías pop, armonizada a dos voces, con potente sección rítmica y esas guitarras afiladas que caracterizaron el sonido de las bandas que pasaron por el Star Club de Hamburgo, y le pusieron marchamo de denominación de origen al pop que bebió de sus fuentes.

El disco se presenta en el mas puro estilo ‘period perfect’, compenetrando el artwork de portada y contra con los instrumentos que se les supone a una banda como The Ratkellers, añadiendo además de un detalle que a los fetichistas de la música nos la pone muy gorda, el doblado de pestañas exteriores de la carpeta hacia fuera, como si de un LP anterior a 1966 se tratase.

Insisto, The Ratkellers deberían figurar mucho más a menudo en fiestas y festivales de sonidos cercanos al rock´n´roll de los 50’s y 60’s, ¡MUCHO MAS!  He tenido la oportunidad de verles dos veces en directo y en ambas he quedado muy sorprendido también por su puesta en escena, a todo trapo y sin hacer prisioneros.   Eviten en la medida de lo posible obviar sus discos o perderse sus directos.

Francho

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Fecha: 06/01/2020 at 19:46
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HOWLIN' RIC & THE ROCKETEERS - Waiting by the dance floor

HOWLIN’ RIC & THE ROCKETEERS
Waiting by the dance floor
Gin House Records


Your lovin’ days are through / I´m coming home / If I didn’t care / Take my hand / Stop checkin’ on me / Poor boy
Whatever happened to that girl / Hard to please / Joan glover / Leg shakin’ mama / I wanna know / Shake it

Howlin’ Ric & The Rocketeers son un joven quinteto de Leeds, UK, que acaban de editar su primer larga duración con Gin House Records.   Ellos mismos en su página de facebook se presentan como una banda influenciada por el rockabilly, country y blues originales, y se precian de escribir sus propios temas.  Definición simple pero precisa, esas son sus principales armas, a las que yo añadiría su insultante juventud y también su sorprendente técnica, que una vez escuchado el disco entero me ha dejado absolutamente K.O.

En la música y el estilo de estos cinco chavales, que incluyen guitarra rítmica, eléctrica, contrabajo, saxo y batería, además de las poderosas cuerdas vocales de Ric, resultan evidentes las influencias de JD Mcpherson y, sobre todo, del Nick Curran más rhythm & blues, pero resultaría tremendamente injusto quedarse ahí, en su música hay retazos también de The Sonics, de Little Richard, de The Flamingos, de Larry Williams, de Bo Diddley, de Doc Starkes & The Night Riders… el abanico de influencias podría seguir extendiéndose, mucho más cercano al lado negro de este asunto que al country o al rockabilly.

Este excelente LP abre con YOUR LOVIN’ DAYS ARE THROUGH, tema que perfectamente podría haber entrado en el Dr. Velvet de Nick Curran, al igual que TAKE MY HAND, maravilla de cocción lenta, I WANNA KNOW, con mucho de Doc Starkes también, SHAKE IT y HARD TO PLEASE, tema que bien podría haber resultado de un dúo entre Nick y JD si eso alguna vez hubiese tenido lugar.  
 
Pero si tengo que quedarme con algún tema de este disco me quedo con aquellos en los que la impronta de la banda está más acentuada, con I´M COMING HOME, puro New Orleans rock´n´roll a medio tiempo y cadencia de stroll, con las burradas de IF I DIDN’T CARE, LEG SHAKIN’ MAMA y POOR BOY, tremendos rockanrolles a full de power y absolutos llena pistas en potencia, con el tremendo JOAN GLOVER, otro strolazo con un saxo abriendo paso de manera decidida al resto de la banda a la manera de The Sonics, y con WHATEVER HAPPENED TO THAT GIRL, tema que fusila los coros del I Only Have Eyes For You de The Flamingos para demostrar que estos chicos también son capaces de ponerse en el lado más tierno del rhythm & blues, quasi soul.      Mención especial también para STOP, CHECKIN’ ON ME, el enésimo homenaje a Bo Diddley y sus maneras.

El disco entero es una ráfaga de ametralladora a los tobillos ante el cual es imposible dejar de menear los pies, como digo con unas influencias muy claras, pero insisto, deja entrever mucha personalidad propia que puede, con un poco más de tiempo, fraguar en algo muy chulo.

Con este LP Howlin’ Ric & The Rocketeers se colocan en esa punta de lanza de los sonidos de raíces que están encabezando bandas muy jóvenes como The Blackjacks, Danny O & The Astrotones ó solistas como Mckinley James, y que deberían estar rifándose ya en todos los festivales orientados a estos sonidos.

Francho

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Fecha: 03/01/2020 at 13:25
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OTIS REDDING - Shout Bamalama

OTIS REDDING
Shout Bamalama
Sleazy Records – SRLP41

Fat girl / Gettin’ hip / I need your lovin’ baby / She’s alright / Shout bamalama / Louie Louie / Tuff enuff / Lucille
Love twist / Hey, hey baby / Gama lama / Spunky / These arms of mine / Spunky (alt.) / Big bad wolf / Pinetop

El viejo Otis Redding, además de sentarse en el muelle de la bahía para elevarse como una de las figuras claves en la evolución del rhythm & blues al soul, muriendo demasiado pronto para acabar de desarrollar una carrera que tenía todos los números para convertirle en una figura de la talla de totems del género como Aretha Franklin o James Brown, tuvo un pasado musical heredero directo del Little Richard de Specialty.

En este LP, recién editado por Sleazy Records y compilado por Leo Castro, con interesantísimas notas de contraportada escritas por Aisha Khan, se dan cuenta de 16 cortes que relatan precisamente esos primeros escarceos discográficos de Otis, acompañado en casi todos ellos por The Pinetoppers, banda del guitarrista Johnny Jenkins con quien Otis comenzó su periplo musical, y junto a quienes realizó sus primeras sesiones para Stax.

Los que lleváis tiempo coleccionando discos probablemente no sois ajenos a alguno de los temas que aquí se encuentran, como FAT GIRL, SHOUT BAMALAMAHEY HEY BABY, todos aparecidos varias veces en compilaciones de rhythm & blues y rock´n´roll grasiento, pero por vez primera se hace una retrospectiva tan a fondo en un solo disco de estos primeros años de la música de Otis, abarcando desde sus primeros singles en pequeños sellos del área de Atlanta hasta su primera sesión para Stax.    En este LP se incluyen los antes mencionados y unos cuantos más que reflejan claramente lo que Little Richard supuso para Otis en sus comienzos, pero también maravillas como GETTIN’ HIP y SHE’S ALRIGHT, en las que Otis se muestra más cercano de Jackie Wilson que de Richard, o pildorazos de grasiento rhythm & blues como TUFF ENUFF y GAMA LAMA (primerísima versión del SHOUT BAMALAMA), grabadas todas ellas en los legendarios estudios Goldband de L.A., acompañado por músicos de estudio y editados bajo el nombre de Otis Redding & The Shooters.

En el disco se incluyen también dos clarísimos ejemplos de por donde evolucionaría la música de Otis a partir de 1962, con el magnífico I NEED YOUR LOVIN’ BABY, donde los aromas al soul ya empezaban a ser bien patentes, y sobre todo con la estupenda balada THESE ARMS OF MINE, que le abrió las puertas de Stax.   

Se incluyen también en el disco varios temas grabados por Johnny Jenkins & The Pinetoppers, banda que acompañó a Otis en muchas de sus sesiones y que aprovechaban el viaje para realizar también grabaciones por sí mismos, destacando el instrumental SPUNKY, que aquí aparece en dos versiones diferentes, y donde queda bien patente el nivel guitarrísitico que calzaba Johnny Jenkins, y también BID BAD WOLF, y PINETOP temas de corte frat en los que queda bien retratada la banda al completo.

El LP se completa con una fantástica portada dibujada por Berto Martínez, en la misma línea que trabajos anteriores editados en Sleazy en la serie 10 x 10 de Lps de 10”.

Francho 

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Fecha: 02/01/2020 at 17:15
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JAKE LABOTZ- They're coming for me

 

JAKE LA BOTZ
They’re coming for me
Hi-Style
  

CD-HSD82701 
LP- HSV705

They’re coming for me / Johnnybag the superglue / Without the weight / The bankrobber’s lament / Snow angel
Hey bigfoot / The terrible game / Grace of the leaves / Nashville, Nashville / Are we saying goodbye?


SINGLE
WITCHCRAFT INTERNATIONAL / HI-STYLE
WCI-122

This comb / Shaken and taken

Me inicié en la música de Jake Labotz en su anterior LP, el primero que produjo Hi-Style, con Jimmy Sutton a los mandos, aunque Jake ya tenía algún trabajo anterior.

La verdad es que no fue un disco fácil de asimilar en la primera escucha, el estilo de Jake es muy personal, y si bien es indudable la carga que arrastra de blues, country, gospel, rock´n´roll… lo cierto es que la termomix de Jake mezcla esos ingredientes de una manera poco usual, resultando combinaciones sorprendentes.   Cocina de autor.

Y es que si investigas un poco la historia del tipo aprendes que Jake es un artista hecho a sí mismo, y se intuye que es su experiencia de vida lo que aporta ese plus tan especial a sus canciones.   Partiendo de la nada y siendo un autodidacta en todo, lector empedernido, delincuente juvenil en su adolescencia, adicto a sustancias prohibidas, punk rocker, descubrió el blues y comenzó a escribir canciones que contaban historias; decidió que quería ser músico.   También es actor, curó sus adicciones y comenzó una carrera en Hollywood, con pequeños papeles en series y películas que muchos habéis visto, y de repente se encontró teloneando a JD McPherson en sus primeras giras grandes.   Ahí comienza su relación con Hi-Style, el estudio de Jimmy Sutton y Alex Hall sobre el cual ha crecido la leyenda de JD.

En cada escucha de cualquier disco de Jake el interés por el mismo crece de manera logarítmica, no solo por lo hermosas de sus canciones, sino por los detalles que se esconden en cada esquina, que pueden pasar desapercibidos al principio, pero de repente ahí están, y es que amigos, la diferencia entre la excelencia y la mediocridad siempre se distingue por los pequeños detalles.   No ocultaré que además del talento de Jake, gran parte de la culpa de esa excelencia la tiene la magnífica producción realizada por Jimmy Sutton.

Este nuevo LP de Jake sigue la estela del anterior, y bien podría considerarse una segunda parte, que para mi gusto incluso lo supera en lo equilibrado del conjunto de estos 10 temas.   Cada canción es un historia, supongo que algunas tendrán vivencias personales, otras serán ficción, pero es muy importante entender lo que Jake cuenta en cada una para acabar de comprender la esencia de este LP, por lo cual es todo un detalle que se incluyan en la carpeta interior del LP todas las letras, de manera que los que no tenemos el inglés fluido necesario para pillarlas al vuelo podamos así acabar de captar la poesía que esconden.

Pinchamos la cara A y encontramos 5 cortes, cada uno planteando distintas vivencias; THEY’RE COMING FOR ME es una canción evocadora con ecos de película de terror o sueño recurrente, BANKROBBER’S LAMENT es el llanto de un ladrón de bancos en el momento de su muerte por impacto de bala, con Jesús en sus pensamientos, SNOW ANGEL es una hermosísima canción de amor sin condiciones, y WITHOUT THE WEIGHT es pura poesía, entre la derrota y la redención, que desemboca en una conjunción magistral de letra y música.   Todas ellas con el estilo arrastrado y sentido de la música de Jake, lleno de guitarras tremoladas, percusiones sencillas, pero muy bien colocadas, y ritmos que saltan entre lo duro y lo delicado.   El contrapunto lo pone JOHNNY BAG THE SUPERGLUE, a ritmo de cumbia, Jake se ha tragado las 3 temporadas de Narcos seguro, pero perfectamente encajada en el puzzle musical que resulta este LP.

Giramos el disco y nos encontramos con una cara B que abre con HEY BIG FOOT bordeando  el funk, en una canción más recitada que cantada, y crítica a más no poder con las reglas que están dirigiendo el mundo en los últimos tiempos, especialmente en USA.   Del mismo corte pesimista y crítico es THE TERRIBLE GAME, con una letra especialmente negra acerca de la muerte que a todos nos espera, aunque de muy diferentes maneras en función de cómo juegues en este tablero que otros han preparado para ti, y ofreciendo una pista en la última estrofa sobre como escapar de ello. 
 
Tras estas dos canciones tan oscuras Jake vuelve de nuevo a cantar a las experiencias personales en la melancólica GRACE OF THE LEAVES, tan solo acompañado por una guitarra acústica, un contrabajo y un pequeño adorno de piano.  Música minimalista para cantarle a la soledad y a los recuerdos.   Una antesala que sirve de contrapunto para NASHVILLE, NASHVILLE, una de las canciones que más me han gustado del disco.   La canción cuenta el viaje a la tierra prometida de un músico en USA que es demasiado oscuro para el folk y demasiado complejo para el blues, cuya música ni es country ni es rock´n´roll, así que arrea para Nashville, donde sabe que van a saber apreciar su mierda, todo ello girando alrededor del estribillo más pegadizo de todo el LP.   Imposible no ver reflejado en esa letra a más de uno.

Para cerrar no podía elegirse canción con mejor título, ARE WE SAYING GOODBYE? Canción de nuevo íntima y personal en la que Jake parece despedirse de viejos hábitos;  la redención le sigue al remordimiento que queda en la herida, canta Jake en la última estrofa.

El LP se completa con una descarga digital que incluye, THIS COMB y SHAKEN & TAKEN, temas editados también como vinilo de 7” por Witchcraft Internarional e incluidos como dos cortes extras en la versión CD.  Buena política para que de una u otra manera no te quedes sin ellos, y además si eres adicto a los 7” consigas en ese formato los dos temas más festivos, dos canciones perfectamente pinchables en cualquier sarao, y uno de ellos llenapistas en potencia.

THIS COMB es puro rockin’ blues, un bopper de traca que tras una larga introducción en la que relata el encuentro entre dos bluesmen en el ’79, presenciado por él cuando era un niño, arranca con una guitarra gordísima a través de un amplificador en el que las válvulas rugen y los tambores aportan un ritmo capaz de sacar piedras de una cantera.   En la misma línea sigue SHAKEN & TAKEN, añadiendo un par de puntos de góspel en la melodía, muy en la línea de las producciones de Hi-Style, piensen en el JD McPherson de Wolf Teeth, siendo éste para mí el tema con más números de todo el disco para poner la pista patas arriba a ritmo de bop.    Una buena muestra de que Jake también sabe como divertirse.

Magnífico trabajo, que va más allá de etiquetas y estilos, y el cual hay que degustarlo despacio y con tiempo, dedicándole las vueltas que haga falta para acabar de captar toda su esencia.  Un gran tipo Jake Labotz, transmite sinceridad y sensibilidad como pocos.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 29/12/2019 at 14:00
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THE RHYTHM TREASURES - All around the world

THE RHYTHM TREASURES
All around the world
Sleazy Records – SRLP-40

Round and round / Same thing / Each day / Love cruise / Do the mah-jog / That’s all
Don´t freeze on me / I’m shakin’ / There was a storm / Do you think that’s right? / We said may things / 60 days and 60 nights

La misma Myriam Swanson que capitanea Flamingo Tours, comanda también THE RHYTHM TREASURES, un combo donde da rienda suelta a su amor por el rhythm & blues de finales de los 50’s y primeros 60’s.

Acaban de editar su primer LP en Sleazy Records, un disco que tiene una de las portadas más bonitas que he visto en mucho tiempo, con una foto magnífica que es todo un festival de color y una evocación mágica de actitud musical y temperamento en un escenario, todo alrededor de la imagen central de la bellísima Myriam, vestida para bajar a comprar el pan.  El disco contiene cinco temas propios y siete versiones, que se complementan a la perfección.

El saco de los temas propios abre con ROUND AND ROUND, siendo un fantástico jive donde el saxo de Artem Zhulyev abre camino cual machete cortando una jungla sonora de ritmos sincopados, solos de guitarra con aires a lo Johnny ‘Guitar’ Watson, y Myriam sonando cómoda y tremenda.     Sigo desgranando los temas propios, turno para LOVE CRUISE, un rhythm & blues de ritmo trepidante, con una excelente guitarra de riff contagioso, solapada magistrálmente con el saxo, que explota en un solo de dos vueltas que es media vida.  Melodía muy bien estructuada en dos partes, diferenciadas una de otra tras el extenso pasaje instrumental central.  El contrapunto hasta lo ahora escuchado llega con DO THE MAH-JONG que es puro swing  a ritmo de mambo y con una Myriam sonando a medio camino entre Cab Caloway y La Lupe.   Con este tema realmente se han ganado mi corazón, para mí el corte más divertido de todo el disco, solo por él ya me valen la pena estas 12” de vinilo.  

Todavía hay tiempo para otros dos temas más firmados por la banda, THERE WAS A STORM huele a jazz, arrastrando el tempo hacia un swing de cocción lenta, en el cual la sección rítmica dirige el asunto.   Por último, WE SAID MAY THINGS, magnífica balada de soul primigenio, que comienza con una guitarra quejosa sobre la cual la voz de Myriam suena sentida, rotunda y emocionada.   Una maravilla.

Respecto a las versiones el abanico se abre bastante, desde clásicos incontestables si te gustan estos sonidos, como el I´M SHAKIN’ de Little Willie John, en una versión bastante fiel al original, aunque aumentando el dramatismo final, hasta temas que me son menos familiares como el tremendo SIXTY DAYS AND SIXTY NIGHTS, revisión del tema de rhythm & blues jamaicano que Laurel Aitken grabase para Blue Beat en el ’62, y que formó parte del pavimento sobre el que se desarrollaría el ska.     La versión de The Rhythm Treasures suena como un cañón con mucho de New Orleans en su desarrollo, nunca fue casual la conexión jamaico-criolla.

La banda se atreve también con el brutal DON´T FREEZE ON ME que Barbara Hall grabase para DRA Records en el ’62 bajo el pseudónimo de Jessie Mae, el DO YOU THINK THAT’S RIGHT de Judy Clay, o el EACH DAY de Ann Cole, todo listones bien altos colocados por algunas de las mejores voces femeninas del rhythm & blues de primeros 60’s, y que THE RHYTHM TREASURES rinden tributo manteniendo el tipo más que bien, y no solo eso amigos, Myriam también se atreve a versionar a voces masculinas como a Al Garris con su THAT’S ALL y a Gino Parks con su magnífico SAME THINK, saliendo igualmente airosa.

Con todos estos mimbres el cesto que sale es bien majo, un LP que se deja escuchar una y otra vez, agradeciendo cada una de las vueltas que le doy en mi tocadiscos.    Muy bien de sonido, con el punto justo en la producción para hacer justicia a los sonidos que originales de los que nacen The Rhythm Treasures, a la vez que se mantiene la frescura necesaria para que no huela a naftalina.   Marc Tena y la propia Myriam son los responsables, así que reverencia y genuflexión para ambos.

¿Os he contado ya lo que me ha gustado la portada?

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 12/12/2019 at 19:02
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THE BLACKJACKS - Elvis Presley posters

THE BLACKJACKS
Elvis Presley posters
Vee-Tone – VTR-CD2055 /
VTR-LP2055

Draggin’ the river / Might wake up Melinda/ This little girl of mine / Dead or alive / Rain / Round the corner / Cant hang up the phone

Me and Fred and Joe and Bill / Sick sober and sorry / Elvis Presley posters / Down the line / Get that girl out of your life (take 2 – radio mix) / What goes on / Jake the snake

Cuando hace un par de años oí hablar por vez primera de The Blackjacks su propuesta me llamó poderosamente la atención por tres motivos: chavales muy jóvenes, rock´n´roll muy influenciado por el skiffle y estética de teddy boys del año ’55.  Toma castaña!

Su primer EP me encantó, como digo el olor a skiffle impregnaba todo el disco, en el cual además de temas propios muy bien construidos se atrevían también con el clásico del folk It Take A Worried Man (aka Worried Man Blues) e incluso con una versión del One After 909 de Lennon-McCarthney, tema que aunque apareció en el último LP de The Beatles, la canción ya se grabó como demo cuando vestían de cuero y se hacían llamar The Silver Beatles.

Con esto en el plato uno no se resiste a pegarle bocado, y la verdad es que resultó muy apetitoso aquel EP, uno de esos discos con el que uno se reconcilia con la chavalería.

Tras aquel EP editaron un single también para Vee-Tone, y ahora por fin se presentan con su primer LP, que incide en el mismo tipo de rock´n´roll, a veces metiendo un pie en el skiffle pero también en el country, en el rockabilly e incluso en el pop, resultando de nuevo una combinación fresca y muy apetecible.   Salvando las distancias tanto de estilo como temporales, el resultado en general me recuerda a aquel primer LP de The Shakin’ Piramids, o incluso al de Riverside Trio, en los que también había un claro componente de rock´n´roll acústico y callejero que derivaba en una frescura singular.

En este LP el skiffle lo encontramos claramente como marca de serie en temas como MIGHT WAKE UP MELINDA, ROUND THE CORNER ó ELVIS' PRESLEY POSTERS, todos del cantante Michael Wallbank, pero también en el DEAD OR ALIVE de Woody Guthrie que versionease en clave tabla de lavar el gran Lonnie Donegan.  En general este estilo tan británico, a caballo entre el folk y el country, impregna todo el disco, siendo a veces complicado colocar tal o cual etiqueta, skiffle? country? rockabilly? folk? ...

Merece la pena destacar DRAGGIN’ THE LINE, tema que abre el disco y que supone un jeriguillazo de buen rollo, fresco y directo.   Cantado a dos  voces en el estribillo y sobre instrumentos acústicos casi al 100% , con la excepción de una guitarra eléctrica suavecita y discreta.     Igualmente para ROUND THE CORNER, otro tema propio de la banda, que aunque se ataca desde una perspectiva rock´n´rollera, con un lavado de cara ligeramente distinto podría ser todo un himno del folk.   Maravilloso.

Como antes he comentado también hay bastante country, claramente planteado en alguna de las versiones, como el CAN’T HANG UP THE PHONE de Stone Wall Jackson, el SICK SOBER AND SORRY de Eddie Bond, o el ME AND FRED AND JOE AND BILL, de Bill Jack Hale, pero en todos ellos la banda huye de las versiones originales y les da un tratamiento bastante distinto y particular, situándonos de nuevo en la disyuntiva de hace dos párrafos, skiflle? country?... bla,bla,bla.

Por el fino tamiz del sonido de The Blackjacks algunos grandes nombres del rockabilly como son Charlie Feathers con su RAIN, The Everly Brothers con su LITTLE GIRL OF MINE y Buddy Holly con el DOWN THE LINE que grabase en sus inicios junto a Bob Montgomery.   Todos ellos salen airosos de su encuentro con estos chavales, de hecho, están muy bien elegidos y encajan en el estilo de The Blackjacks como engranajes de un reloj suizo.   

Para acabar un par de versiones que me han sorprendido y mucho, la primera el WHAT GOES ON de The Beatles.  Sí, de nuevo echan mano de los de Liverpool con un tema que se editó original en un LP tan tardío como el Rubber Soul, aunque en realidad se trata de nuevo de otra de esas canciones que Lennon tenía compuesta ya desde sus primeros tiempos junto a The Quarrymen, y de la cual existe una demo grabada en el ’63. 

La segunda sorpresa llega en el último corte del disco. JAKE THE SNAKE es un buen tema de corte western, que en un principio no te sonará demasiado, aunque está escrito y grabado por alguien que si debería serte familiar, James G. Creighton, que fue guitarrista original de The Shakin´ Pyramids a comienzos de los 80’s y que cuenta con unos cuantos discos posteriores en solitario que me temo nunca han tenido demasiado eco en la escena del 50’s rock´n´roll.    James colabora de hecho en varios temas de este LP, aportando guitarra eléctrica y rítmca en varios temas, además del aporte de esta canción.   Toda una sorpresa encontrarse por aquí con este tipo, y más cuando Shakin' Pyramids también eran grandes amantes del skiffle, llegando a acompañar a Lonnie Donegan en un EP.

Me he guardado para el final comentar otro de los temas propios de la banda,  GET THAT GIRL OUT OF YOUR LIFE que aparece en dos versiones diferentes dependiendo si te haces con el vinilo o el CD.   En la versión de vinilo de 12" de este disco el tema se plantea desde una perspectiva principalmente country, aunque con ciertos aires pop en la estructura, mientras que en el CD se incluye una toma distinta transformado en bonito tema pop de aires folkies, y no voy a poner ejemplos de a quién me recuerda.  La canción está muy bien planteada de ambas maneras, es además un tema muy hermoso, y me parece muy interesante esto de ofrecerlo de dos maneras tan distintas, mostrando extra de versatilidad y dejando entreabierta una puerta por si un día hay que salir corriendo.

Un único “pero” le pongo a este LP, la portada.  No voy a decir que sea un horror, y seguramente esconde un mensaje oculto, que creo entender, pero opino que se podría haber hecho algo bastante más apropiado, tratándose de un disco tan sobresaliente en lo musical.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 10/12/2019 at 17:57
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DANNY 'O' & THE ASTROTONES - Introducing

DANNY ‘O’ & THE ASTROTONES
Introducing…
WITCHCRAFT – WC1 CD 109

Intro / Machine gun / Drinkin’ on a school night / The same old story / Take me back to yesterday / That imagining mind / Paint the town / Time / Do the astro / Effect & cause / Freedom / Teenage obsolescence / Fool out of you / Translation / Everyday chains / Outro

Bonus track:
It came from planet Astrotone

Danny ‘O’ es hijo del gran Paul Dawkins, antiguo líder de The King Beats, The Rough Diamonds y de su propio proyecto Paul O & his Big Guitar, uno de los rockers mas cool y con las ideas más claras de la escena del 50’s rock´n´roll de los 80´s y 90´s.   Paul tristemente nos dejó el pasado año, pero su hijo Danny ya recogió el testigo hará unos 10 años cuando sorprendió a media humanidad con su banda The Caesars, cuatro chavalillos que suplían su falta de pericia con una actitud de 10, que dejaron unos cuantos buenos discos.  Danny se encargaba de la guitarra en aquella formación, intrumento del que sigue haciéndose cargo en este nuevo proyecto además de la voz principal.

Con The Astrotones Danny recoge la tradición iniciada por su padre de rescatar el rock´n´roll crudo en el más puro estilo de las bandas de teenagers de finales de los 50´s y primeros 60´s, mucho Minessotta sound por ahí, mezclado junto a ciertas dosis de garage primigenio.

En este primer LP el resultado es fabuloso, 16 temazos que no dejan apenas tiempo para respirar, más un bonus en la edición CD.   De este trabajo se han desgajado un par de singles también, incluyendo uno de ellos como cara B el mismo bonus del CD.

El disco abre con un homenaje póstumo a su padre, rescatando el famoso MACHINE GUN de The Rough Diamonds, en una versión muy próxima al original pero que no estorba para nada, y menos viniendo de quien viene.  Bonito detalle, RESPETO ABSOLUTO!!!

Todos los temas de este LP son propios de Danny, excepto el mencionado Machine Gun y una sorprendente versión del EFFECT & CAUSE de los White Stripes, que la banda recrudece, simplifica y lleva totalmente a su campo.   

El resto del LP mantiene un tono energético y sin concesiones a la desgana, desde el arranque irresistible de DRINKIN´ ON A SCHOOL NIGHT, puro rock´n´roll en vena, hasta intrumentales como DO THE ASTRO ó el bonus IT CAME FROM PLANET ASTROTONE,  en la línea de bandas como The Rockin’ R’s,  Rodney & The Blazers o el Link Wray de la etapa Swan, pasando por momentos de pura grasa como strollazo TIME, donde el saxo prácticamente se convierte en un instrumento de percusión más.

Por el camino mucho rock´n´roll con regusto a garage entre los que tengo que destacar los brutales, THE SAME OLD STORY, THE IMAGINING MIND y TRANSLATION,  y la magia contenida de FREEDOM.

Mención especial también para EVERYDAY CHAINS, también en single, con un comienzo brutal, quasi-psichodelico que desemboca en un bopper de guitarras tremoladas, con catarsis en un solo de los que duelen.

En todos ellos la banda va al grano, no pierden el tiempo en muchas florituras ni en a búsqueda del virtuosismo, ello junto al dramatismo a punto de la histeria de Danny a la hora de enfocar la parte vocal añade los grados necesarios de tensión a este LP para que se convierta en banda sonora perfecta para el situaciones de desahogo urgente.

El disco viene excelentemente presentado, con carpeta doble en la edición de vinilo y en un bonito digipack enla versión CD, incluyendo un libreto con las letras de los temas.

Jovenzuelos, según el sistema métrico de la edad del rock´n´roll de hoy en día, que se lo han montado magníficamente.  Ardo en deseos de verles en directo.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 25/11/2019 at 19:55
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KING D AND THE ROYALS OF RHYTHM / THE NEW ATTENTION

KING D AND THE ROYALS OF RHYTHM / THE NEW ATTENTION
Sleazy Records – SR10-27

Won’t back down / Tricky dram acts / Just in case / More than enough
Apeman twist / If you wanna be my girl / Please hold me / Back in black

El Austriaco King D es un increíble culo inquieto, que además de su faceta como DJ de ritmos viejunos capitanea nada menos que cuatro formaciones musicales en su país.   Dos de ellas son KING D & THE ROYALS OF RHYTHM, con quienes pone todo su énfasis en el rockabilly, y THE NEW ATTENTION, derivando aquí sus esfuerzos hacia el beat, el garage y el rock´n´roll europeo de primeros 60’s.

Sleazy Records acaba de editar un 10” en el que cada una de sus caras está dedicada a estos dos proyectos, siguiendo la misma idea que ya desarrolló en 2017 con las mismas bandas.

La cara de KING D & THE ROYALS OF RHYTHM abre con WON’T BACK NOW, bopper de manual en la línea del Where The Rio De Rosas Flow de Jimmy Lloyd, a la cual sigue TRICKY DRAMA ACTS, relajando la presión en favor de una hermosa melodía cantada a dos voces y cierto toque pop.   Para mí el tema más interesante de este lado.
JUST IN CASE queda a medio camino entre las dos anteriores, destacando la estupenda guitarra que sazona el tema de principio a fin, y para cerrar esta cara MORE THAN ENOUGH de nuevo acentúa el ritmo hacia el bop, con un estupendo estribillo a dos voces que incrementa exponencialmente el tono amenazante del asunto.

En el otro lado THE NEW ATTENTION abre con APEMAN TWIST, que como toda canción sobre monos cumple su cometido sobradamente; ritmo de twist y monos gritando dando forma a un instro divertido de sonido cristalino.  IF YOU WANNA BE MY GIRL es puro beat de Hamburgo, que le debe más de un favor al What I’d Say de Ray Charles, al que sigue PLEASE HOLD ME, quizá el tema que más se sale de lo que uno podría esperar de esta banda, pero a la vez toda una maravilla, cocinada a ritmo lento y con todo el peso puesto en la melodía.   Si tuviera que nombrar una referencia con la cual comparar esta canción se me ocurre el Anna de Arthur Alexander, aunque para nada quiero decir con ello que ambas canciones se parezcan demasiado.   BACK IN BLACK es el tema The New Attention que más podría adaptarse al repertorio de King D & The Royals of Rhythm, ritmo sólido y acentuado, guitarra afilada a lo I´m A Lover, Not A Fighter…  si se introduce un contrabajo y se añade un poco de swing en el ritmo tendríamos un rockabilly de primera.

Es interesante este planteamiento de colocar dos proyectos distintos pero convergentes como son King D & TRofR y The New Attention en un paquete de vinilo de 10”, al final es como conseguir EPs de ambas bandas, aunque no se si muchos de los fans de un sonido forzósamente han de comulgar con el otro.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 03/11/2019 at 20:31
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THE LONG BOARDS - Moto Lube

THE LONGBOARDS
Moto Lube
Roctopus – Tea Party Records – RR014

Angel Nieto / Playa hermosa / Lube / Faster toaster / Hana / Watsay surfboards / Good morning surfers
La plage / La gran plage / Dragster / Plymouth road runner “superbird” / Turkish hell / La gran plage (demo)

The Longboards son una de las bandas de instro-surf más curtidas de la península.   Estos chicos del norte, capitaneados por Alfredo Romero y su Mosrite, llevan editados un buen puñado de LPs y tienen el culo pelado de patearse escenarios, siempre con el surf instrumental por bandera y la reverb por montura.

Acaban de sacar nuevo LP con Rocktopus, un magnífico 12” de vinilo negro en el que quizá hacen más apología de la velocidad sobre ruedas que sobre tabla de surf.    Los 13 temas aquí incluidos son una maravilla, tanto que me atrevería a decir que este es su mejor LP hasta la fecha.

La portada es premonitoria, Moticicletas Lube era una marca de motos de Barakaldo, que funcionó de 1947 a 1967, haciendo firme competencia a Montesa.   The Longboards han querido dedicar este LP a dicha casa, y para celebrarlo que mejor que abrir el LP con el que creo que es uno de los mejores temas aquí incluidos y que encierra otro homenaje en sí mismo:  ANGEL NIETO, un himno que apesta a velocidad, adrenalina y gasolina, apoyado todo sobre un colchón de reverb brutal.  Tan excitante como los mejores temas de Jerry Cole.   Y no es el único tema de trasfondo motorista, en el tercer corte tenemos LUBE, con un acento potentísimo en los tambores y la sección rítmica, en una mezcla entre Bo Diddley y Dick Dale capaz de provocar la combustión espontánea.    Todavía hay bajada de bandera para otra carrera más, esta vez titulada FASTER TOASTER, en la que el acelerador pisa fuerte tras un comienzo increíble en el que se atisban los cuenta revoluciones subiendo y bajando mientras los pilotos sueltan amenazas por sus tubos de escape.   

La cara A se completa con dos claras referencias al surf con WATSAY SURFBOARDS y GOOD MORNING SURFERS, la primera en la línea agresiva que tan bien se les da a este trío y la segunda apostando por la serenidad, marcada por el eco de las gotas de reverb y una sección rítmica suave y precisa.      Dejo para el final otros dos cortes que cabalgan por el lado menos agreste de la música de Longboards, la hermosísima, valga la redundancia, PLAYA HERMOSA con un bonito trasfondo jazzístico en la melodía, y HANA preciosa tonada a ritmo de cajita de música, donde la guitarra de Alfredo alcanza momentos sublimes.    

Curiosamente cada uno de los lados de este disco cuenta con un productor diferente, siendo Jorge Explosión el responsable de la cara hasta ahora comentada, y Mike Mariconda el de la que ahora os comento.

De este lado lo primero que me llama la atención es que 3 de los 6 cortes que ilo integran tienen como inspiración la canción La Plage de Marie Laforet, de esta manera nos encontramos con LA PLAGE, LA GRAN PLAGE y para finalizar LA GRAN PLAGE (demo).  

Me encanta esto de que una canción francesa en la más pura expresión del término, sea capaz de inspirar a tres de Bilbao para hacer un tema de surf instrumental.   LA PLAGE de The Longboards mantiene la melodía del original sustituyendo la sensual voz de Marie por los ecos de la muteada Mosrite de Alfredo, propulsada por un tempo mucho más rápido y salpicada de stacattos y breaks.    Por cierto, que si habéis escuchado la banda sonora de Narcos, caeréis en la cuenta que tal vez la influencia de Marie Laforet es larga cual sombra de ciprés.

LA GRAN PLAGE es un triple salto mortal con pirueta hacia adelante, recogiendo parte de la esencia del tema anterior, al menos eso me parece reconocer, y sumergiéndolo en un tanque de tiburones.   Maria Laforet incluída.

DRAGSTER trata de otra incursión en los sonidos HOT-ROD esta vez con la colaboración del saxofón de Willy Calambres, apoyando una parte A hipnótica y mambera.    Y seguimos con más culto sobre ruedas con PLYMOUTH ROAD RUNNER “SUPERBIRD”.   Tras ese extenso título nos encontramos con una canción que rueda sobre un ritmo contenido y marcial, aportando equilibrio a los sonidos de este LP pero también experimentación en ecos y cambios de acentos rítmicos.    Sirve como buena antesala a otro de los temas que más me han gustado de este disco, TURKISH HELL un temazo que vuelve a ser un catálogo genial de ideas bien entrelazadas unas con otras, cambios de melodías, cuerdas muteadas por lo agudo, giros a oriente y occidente…  un tratado magistral de lo que son capaces de hacer estos chicos.

El epilogo llega en forma de la demo original del segundo corte del disco, LA GRAN PLAGE, que si bien no aporta demasiado al conjunto si que sirve para acabar de saciar tu sed de reverb, sumergiéndote hasta el fondo del océano.

Muy buen disco, que se completa con una portada y contra, tremendamente atractivas.  

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 28/08/2019 at 21:39
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THE LONGBOARDS - Moto Lube

THE LONGBOARDS
Moto Lube
Roctopus – Tea Party Records – RR014

Angel Nieto / Playa hermosa / Lube / Faster toaster / Hana / Watsay surfboards / Good morning surfers
La plage / La gran plage / Dragster / Plymouth road runner “superbird” / Turkish hell / La gran plage (demo)

The Longboards son una de las bandas de instro-surf más curtidas de la península.   Estos chicos del norte, capitaneados por Alfredo Romero y su Mosrite, llevan editados un buen puñado de LPs y tienen el culo pelado de patearse escenarios, siempre con el surf instrumental por bandera y la reverb por montura.

Acaban de sacar nuevo LP con Rocktopus, un magnífico 12” de vinilo negro en el que quizá hacen más apología de la velocidad sobre ruedas que sobre tabla de surf.    Los 13 temas aquí incluidos son una maravilla, tanto que me atrevería a decir que este es su mejor LP hasta la fecha.

La portada es premonitoria, Moticicletas Lube era una marca de motos de Barakaldo, que funcionó de 1947 a 1967, haciendo firme competencia a Montesa.   The Longboards han querido dedicar este LP a dicha casa, y para celebrarlo que mejor que abrir el LP con el que creo que es uno de los mejores temas aquí incluidos y que encierra otro homenaje en sí mismo:  ANGEL NIETO, un himno que apesta a velocidad, adrenalina y gasolina, apoyado todo sobre un colchón de reverb brutal.  Tan excitante como los mejores temas de Jerry Cole.   Y no es el único tema de trasfondo motorista, en el tercer corte tenemos LUBE, con un acento potentísimo en los tambores y la sección rítmica, en una mezcla entre Bo Diddley y Dick Dale capaz de provocar la combustión espontánea.    Todavía hay bajada de bandera para otra carrera más, esta vez titulada FASTER TOASTER, en la que el acelerador pisa fuerte tras un comienzo increíble en el que se atisban los cuenta revoluciones subiendo y bajando mientras los pilotos sueltan amenazas por sus tubos de escape.   

La cara A se completa con dos claras referencias al surf con WATSAY SURFBOARDS y GOOD MORNING SURFERS, la primera en la línea agresiva que tan bien se les da a este trío y la segunda apostando por la serenidad, marcada por el eco de las gotas de reverb y una sección rítmica suave y precisa.      Dejo para el final otros dos cortes que cabalgan por el lado menos agreste de la música de Longboards, la hermosísima, valga la redundancia, PLAYA HERMOSA con un bonito trasfondo jazzístico en la melodía, y HANA preciosa tonada a ritmo de cajita de música, donde la guitarra de Alfredo alcanza momentos sublimes.    

Curiosamente cada uno de los lados de este disco cuenta con un productor diferente, siendo Jorge Explosión el responsable de la cara hasta ahora comentada, y Mike Mariconda el de la que ahora os comento.

De este lado lo primero que me llama la atención es que 3 de los 6 cortes que ilo integran tienen como inspiración la canción La Plage de Marie Laforet, de esta manera nos encontramos con LA PLAGE, LA GRAN PLAGE y para finalizar LA GRAN PLAGE (demo).  

Me encanta esto de que una canción francesa en la más pura expresión del término, sea capaz de inspirar a tres de Bilbao para hacer un tema de surf instrumental.   LA PLAGE de The Longboards mantiene la melodía del original sustituyendo la sensual voz de Marie por los ecos de la muteada Mosrite de Alfredo, propulsada por un tempo mucho más rápido y salpicada de stacattos y breaks.    Por cierto, que si habéis escuchado la banda sonora de Narcos, caeréis en la cuenta que tal vez la influencia de Marie Laforet es larga cual sombra de ciprés.

LA GRAN PLAGE es un triple salto mortal con pirueta hacia adelante, recogiendo parte de la esencia del tema anterior, al menos eso me parece reconocer, y sumergiéndolo en un tanque de tiburones.   Maria Laforet incluída.

DRAGSTER trata de otra incursión en los sonidos HOT-ROD esta vez con la colaboración del saxofón de Willy Calambres, apoyando una parte A hipnótica y mambera.    Y seguimos con más culto sobre ruedas con PLYMOUTH ROAD RUNNER “SUPERBIRD”.   Tras ese extenso título nos encontramos con una canción que rueda sobre un ritmo contenido y marcial, aportando equilibrio a los sonidos de este LP pero también experimentación en ecos y cambios de acentos rítmicos.    Sirve como buena antesala a otro de los temas que más me han gustado de este disco, TURKISH HELL un temazo que vuelve a ser un catálogo genial de ideas bien entrelazadas unas con otras, cambios de melodías, cuerdas muteadas por lo agudo, giros a oriente y occidente…  un tratado magistral de lo que son capaces de hacer estos chicos.

El epilogo llega en forma de la demo original del segundo corte del disco, LA GRAN PLAGE, que si bien no aporta demasiado al conjunto si que sirve para acabar de saciar tu sed de reverb, sumergiéndote hasta el fondo del océano.

Muy buen disco, que se completa con una portada y contra, tremendamente atractivas.  

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 28/08/2019 at 21:39
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