Blas Picón's Three Time Losers

BLAS PICON’S THREE TIME LOSERS
Idem
Autoproducido

About feelings / House of dead dreams / Color blind / Downfall party / Love to share / Time to move on / What’s the point / Mirror confessions /Gonna take no advice

Blas Picón, que tipo.  Creo que de todos los que conozco personalmente es el artista que más va a su bola, todo un nihilista de la música, hecho a sí mismo, bohemio de novela decimonónica, que canta, toca la batería y la armónica, que ha participado en innumerables proyectos, propios y ajenos, y ha acompañado a decenas de viejas glorias en directos revivalistas.  Y también a alguna superstar que otra.

Su curriculum es largo como su sombra, pero al tipo no le importa, él sigue defendiendo por encima de otros méritos su proyecto más personal, de garito pequeño, discos esporádicos y grandes canciones en clave de blues.   Hasta hace poco lo hacía al frente de Junk Express y ahora junto a Three Time Losers.

El cambio fundamental entre ambas bandas reside en la conmutación de la batería de Regi Vilardell por el contrabajo de Xavi Cortés, manteniendo en el menage á troi a Oscar Rabadán a la guitarra eléctrica.   Blas por supuesto dirigiendo el tinglado con su sempiterna voz de barítono y su increíble armónica.

Pero sería injusto decir que entre ambos proyectos solo media un cambio de instrumento, también han abandonado los petos vaqueros, y musicalmente, pese a partir del mismo tipo de blues rudo y sin domesticar, lo cierto es que el contrabajo añade un toque más rotundo a las melodías, mientras que la carencia de la batería también dulcifica el resultado, culminando en un sonido general más rural que con Junk Express aunque no menos rupestre.   

En el disco se encuentran ecos de gente  como Arthur ‘Big Boy’ Crudup,  Big Billy Bronzie, Sonny Boy Williamson o incluso Leadbelly, pero en ciertos temas los giros hacia el country traspasan la frontera racial entre ambos géneros, habiendo canciones como HOUSE OF DEAD DREAMS que trabajadas de otra manera en los arreglos quedarían a un paso del rock sureño, mientras que otras como MIRROR CONFESSIONS, y sobre todo ABOUT FEELINGS, podrían con poco cambio convertirse en perfectos rockabillies de los del Elvis-de-la-Sun.

El monocorde COLOR BLIND en cambio me trae efluvios del Muddy Waters que grababa con Little Walter, un tema que parece destinado a estar construido sobre un solo tono hasta que entra esa segunda estrofa y el MI salta a SI para rematar en LA,  con un cambio simple a la vez que salpimentero, tan propio de los temas de Blas Picón.   Y entonces recuerdo esa entrevista que le hicieron a Blas hace unos años en la que comentaba la importancia de llevar el blues un poco más allá, aludiendo que si nadie hubiera innovado sólo habría un disco de blues, el primero.

Siguiendo esa máxima tan interesante, y con la que podría estar mil veces de acuerdo, nos encontramos también con ragtime en DOWNFALL PARTY, hillbilly en la hermosísima TIME TO MOVE ON, swing en WHAT´S THE POINT y folk-blues a lo Leadbelly en LOVE TO SHARE…  ese poco más allá supone la inclusión de elementos que enriquecen la música de Blas Picon’s Three Time Losers, dotándola de una personalidad singular que queda bien cuajada en este disco.

El CD se presenta en formato digipack, con una estética parca pero efectiva, muy en consonancia con el producto musical.

Francho

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Fecha: 07/01/2020 at 20:28
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THE RATKELLERS - Thunder & Lightnin'

THE RATKELLERS
Thunder & Lightnin’
Marlowe Records

Can´T help but shake / Apologize / Hey little drummer / Thunder & lightning / Clown / Baby you know
Ratkeller stomp / Jealous girl / So mean / Cinderella / All about me / Don’t turn your back

Tal vez sean The Ratkellers ahora mismo la banda de rock´n´roll de la península ibérica más ninguneada del momento.    Me resulta inexplicable el poco caso que se está haciendo a este quinteto catalán que practica los sonidos del rock´n´roll europeo, en clave mersey beat impoluto y tremendamente atrayente, tal y como lo hicieron en los 90’s los escoceses The Kaisers, o lo hacen ahora mismo también los japos The Neatbeats o los noruegos Peter Berry & the Shake Set.    Quizá con un pie más puesto en el sonido de Hamburgo del ’63 que en el de Londres del mismo año, y con el extra de que la mayoría de sus temas son de cosecha propia.

La banda no está compuesta por neófitos, al contrario, cinco señores ya maduritos que vienen de potentes bandas catalanas de diverso pelaje como son Canary Sect, The Confidents, The Flashback Five ó Mossen Bramit Morera I Els Mort, curtidos en mil batallas que ponen en este proyecto su pasión por los sonidos del río Mersey.

Hace unos años adelantaron un primer EP con cuatro temazos en los que destacaba SHE, un tema con vida propia que valía ya por toda una discográfica completa, y en 2018 editaron su primer LP, este THUNDER & LIGHTIN’ que paso a desgranar.

El LP tan solo incluye un par de versiones, y con una de ellas abren, una reinterpretación en clave absolutamente mersey del CAN´T HELP BUT SHAKE que en la segunda mitad de los 80’s lanzaron The Headless Horsemen, escisión de The Fuzztones de corta pero intensa vida.   El tema es un puñetazo en los morros, en el filo de la navaja entre los sonidos Mersey y los puramente mod.    Buen aperitivo para el siguiente trallazo, APOLOGIZE, un tema con el pop de los primeros Beatles, estribillo a coro y la pandereta dando vida.   En la misma onda pero bajando el tempo tenemos THUNDER & LIGHTNIN’, una maravilla que me trae ecos del Anna de Arthur Alexander en la versión de esos que todos estáis pensando.

La cara A se completa con tres temazos de puro rock´n´roll británico, HEY LITTLE DRUMMER, una maravilla de estribillo irresistible y guitarras afiladas, CLOWN, frenética como un tren a punto de descarrilar, de nuevo remarcando lo bien colocados que están los coros, y BABY YOU KNOW, en la misma trinchera que la anterior, aunque con el punch del rhythm & blues más acentuado.

Vuelta al disco, y RATKELLER STOMP no nos deja ni un momento de respiro.  Tras el One, Two, Three, Four inicial,  se desata un magnífico instrumental ante el cual no puedo evitar pensae que con la reverb a full se convertiría en un perfecto tema surfer, pero no, en su lugar las guitarras ritmean en seco y los toques de armónica reafirman la apuesta por los sonidos europeos, desarrollando además una melodía en dos partes con un contraste fabuloso.    Corta y apasionada la apertura de este lado, tras la cual nos asalta la segunda versión del disco, el JEALOUS GIRL que hiciesen Johnny Kidd & The Pirates, en una versión muy cercana al original, aunque algo más armonizada en la parte vocal.  

Los cuatro temas que nos quedan vuelven a ser de cosecha propia, SO MEAN nos devuelve a los ritmos agresivos y buenas armonías, sobre todo en el sobrecogedor final, la mala hostia y la velocidad, acercándose al garage, nos vienen de serie en la hiper-revolucionada CINDERELLA, y el power-pop de primera época en ALL ABOUT ME.  Para finalizar DON’T TURN YOU BACK relaja el tempo y supone una  pequeña maravilla de melodías pop, armonizada a dos voces, con potente sección rítmica y esas guitarras afiladas que caracterizaron el sonido de las bandas que pasaron por el Star Club de Hamburgo, y le pusieron marchamo de denominación de origen al pop que bebió de sus fuentes.

El disco se presenta en el mas puro estilo ‘period perfect’, compenetrando el artwork de portada y contra con los instrumentos que se les supone a una banda como The Ratkellers, añadiendo además de un detalle que a los fetichistas de la música nos la pone muy gorda, el doblado de pestañas exteriores de la carpeta hacia fuera, como si de un LP anterior a 1966 se tratase.

Insisto, The Ratkellers deberían figurar mucho más a menudo en fiestas y festivales de sonidos cercanos al rock´n´roll de los 50’s y 60’s, ¡MUCHO MAS!  He tenido la oportunidad de verles dos veces en directo y en ambas he quedado muy sorprendido también por su puesta en escena, a todo trapo y sin hacer prisioneros.   Eviten en la medida de lo posible obviar sus discos o perderse sus directos.

Francho

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Fecha: 06/01/2020 at 19:46
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HOWLIN' RIC & THE ROCKETEERS - Waiting by the dance floor

HOWLIN’ RIC & THE ROCKETEERS
Waiting by the dance floor
Gin House Records


Your lovin’ days are through / I´m coming home / If I didn’t care / Take my hand / Stop checkin’ on me / Poor boy
Whatever happened to that girl / Hard to please / Joan glover / Leg shakin’ mama / I wanna know / Shake it

Howlin’ Ric & The Rocketeers son un joven quinteto de Leeds, UK, que acaban de editar su primer larga duración con Gin House Records.   Ellos mismos en su página de facebook se presentan como una banda influenciada por el rockabilly, country y blues originales, y se precian de escribir sus propios temas.  Definición simple pero precisa, esas son sus principales armas, a las que yo añadiría su insultante juventud y también su sorprendente técnica, que una vez escuchado el disco entero me ha dejado absolutamente K.O.

En la música y el estilo de estos cinco chavales, que incluyen guitarra rítmica, eléctrica, contrabajo, saxo y batería, además de las poderosas cuerdas vocales de Ric, resultan evidentes las influencias de JD Mcpherson y, sobre todo, del Nick Curran más rhythm & blues, pero resultaría tremendamente injusto quedarse ahí, en su música hay retazos también de The Sonics, de Little Richard, de The Flamingos, de Larry Williams, de Bo Diddley, de Doc Starkes & The Night Riders… el abanico de influencias podría seguir extendiéndose, mucho más cercano al lado negro de este asunto que al country o al rockabilly.

Este excelente LP abre con YOUR LOVIN’ DAYS ARE THROUGH, tema que perfectamente podría haber entrado en el Dr. Velvet de Nick Curran, al igual que TAKE MY HAND, maravilla de cocción lenta, I WANNA KNOW, con mucho de Doc Starkes también, SHAKE IT y HARD TO PLEASE, tema que bien podría haber resultado de un dúo entre Nick y JD si eso alguna vez hubiese tenido lugar.  
 
Pero si tengo que quedarme con algún tema de este disco me quedo con aquellos en los que la impronta de la banda está más acentuada, con I´M COMING HOME, puro New Orleans rock´n´roll a medio tiempo y cadencia de stroll, con las burradas de IF I DIDN’T CARE, LEG SHAKIN’ MAMA y POOR BOY, tremendos rockanrolles a full de power y absolutos llena pistas en potencia, con el tremendo JOAN GLOVER, otro strolazo con un saxo abriendo paso de manera decidida al resto de la banda a la manera de The Sonics, y con WHATEVER HAPPENED TO THAT GIRL, tema que fusila los coros del I Only Have Eyes For You de The Flamingos para demostrar que estos chicos también son capaces de ponerse en el lado más tierno del rhythm & blues, quasi soul.      Mención especial también para STOP, CHECKIN’ ON ME, el enésimo homenaje a Bo Diddley y sus maneras.

El disco entero es una ráfaga de ametralladora a los tobillos ante el cual es imposible dejar de menear los pies, como digo con unas influencias muy claras, pero insisto, deja entrever mucha personalidad propia que puede, con un poco más de tiempo, fraguar en algo muy chulo.

Con este LP Howlin’ Ric & The Rocketeers se colocan en esa punta de lanza de los sonidos de raíces que están encabezando bandas muy jóvenes como The Blackjacks, Danny O & The Astrotones ó solistas como Mckinley James, y que deberían estar rifándose ya en todos los festivales orientados a estos sonidos.

Francho

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Fecha: 03/01/2020 at 13:25
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OTIS REDDING - Shout Bamalama

OTIS REDDING
Shout Bamalama
Sleazy Records – SRLP41

Fat girl / Gettin’ hip / I need your lovin’ baby / She’s alright / Shout bamalama / Louie Louie / Tuff enuff / Lucille
Love twist / Hey, hey baby / Gama lama / Spunky / These arms of mine / Spunky (alt.) / Big bad wolf / Pinetop

El viejo Otis Redding, además de sentarse en el muelle de la bahía para elevarse como una de las figuras claves en la evolución del rhythm & blues al soul, muriendo demasiado pronto para acabar de desarrollar una carrera que tenía todos los números para convertirle en una figura de la talla de totems del género como Aretha Franklin o James Brown, tuvo un pasado musical heredero directo del Little Richard de Specialty.

En este LP, recién editado por Sleazy Records y compilado por Leo Castro, con interesantísimas notas de contraportada escritas por Aisha Khan, se dan cuenta de 16 cortes que relatan precisamente esos primeros escarceos discográficos de Otis, acompañado en casi todos ellos por The Pinetoppers, banda del guitarrista Johnny Jenkins con quien Otis comenzó su periplo musical, y junto a quienes realizó sus primeras sesiones para Stax.

Los que lleváis tiempo coleccionando discos probablemente no sois ajenos a alguno de los temas que aquí se encuentran, como FAT GIRL, SHOUT BAMALAMAHEY HEY BABY, todos aparecidos varias veces en compilaciones de rhythm & blues y rock´n´roll grasiento, pero por vez primera se hace una retrospectiva tan a fondo en un solo disco de estos primeros años de la música de Otis, abarcando desde sus primeros singles en pequeños sellos del área de Atlanta hasta su primera sesión para Stax.    En este LP se incluyen los antes mencionados y unos cuantos más que reflejan claramente lo que Little Richard supuso para Otis en sus comienzos, pero también maravillas como GETTIN’ HIP y SHE’S ALRIGHT, en las que Otis se muestra más cercano de Jackie Wilson que de Richard, o pildorazos de grasiento rhythm & blues como TUFF ENUFF y GAMA LAMA (primerísima versión del SHOUT BAMALAMA), grabadas todas ellas en los legendarios estudios Goldband de L.A., acompañado por músicos de estudio y editados bajo el nombre de Otis Redding & The Shooters.

En el disco se incluyen también dos clarísimos ejemplos de por donde evolucionaría la música de Otis a partir de 1962, con el magnífico I NEED YOUR LOVIN’ BABY, donde los aromas al soul ya empezaban a ser bien patentes, y sobre todo con la estupenda balada THESE ARMS OF MINE, que le abrió las puertas de Stax.   

Se incluyen también en el disco varios temas grabados por Johnny Jenkins & The Pinetoppers, banda que acompañó a Otis en muchas de sus sesiones y que aprovechaban el viaje para realizar también grabaciones por sí mismos, destacando el instrumental SPUNKY, que aquí aparece en dos versiones diferentes, y donde queda bien patente el nivel guitarrísitico que calzaba Johnny Jenkins, y también BID BAD WOLF, y PINETOP temas de corte frat en los que queda bien retratada la banda al completo.

El LP se completa con una fantástica portada dibujada por Berto Martínez, en la misma línea que trabajos anteriores editados en Sleazy en la serie 10 x 10 de Lps de 10”.

Francho 

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Fecha: 02/01/2020 at 17:15
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LOS TORONTOS - TORONTONTERO

LOS TORONTOS
Torontontero
Sleazy Records – SR194

Torontontero / Mi amor eres tú

Siguiendo aquella tendencia de los años 60’s en los albores del rock´n´roll en España, que consistía en pasar por el tamiz de los ritmos modernos, y en clave instrumental,  temas del folclore tradicional hispano, tal y como  hicieron Los Sonor con Los Cuatro Muleros, o Los Relámpagos con Dos Cruces, ahora Los Torontos, quizá la banda más festiva y frat-rock´n´rollera que campa por Europa, hace lo propio con un tema que le viene como anillo al dedo, nada menos que el Porrompompero de Manolo Escobar, acertadamente retitulado como TORONTONTERO.   Por petición popular dicen.

La verdad es que en una banda en la que un 20% viene de Canadá y otro 20% de Argentina, atacar este tipo de guasas supongo que tiene que costar un poco de entender, pero visto el resultado seguramente estaré equivocado, perfecto tema surfer con los inequívocos aires andaluces ideal para elevar cualquier fiesta al nivel etílico requerido.   Todo suena como un reloj suizo, sección rítmica, guitarra y saxo.  De diez.

En un estadio igual de efectivo que la cara anterior pero esta vez partiendo del rhythm & blues, tenemos la cara B, también recuperando una tradición arcáica en el rock´n´roll de habla hispana como es adaptar a la lengua de Unamuno temas originalmente anglosajones.   MI AMOR ERES TÚ es en realidad una magnífica revisión del Yes, I´m Loving You de Big Al Dowing, perfecto ejemplo de rhythm & blues reconvertido al rock´n´roll y llena pistas de libro.

La versión de Los Torontos le hace justicia y se la han sabido calzar como hecha a medida, con una adaptación al castellano muy bien llevada por Agustí Burriel y la banda sonando como un trueno, en la misma trinchera del original, pero es que el acierto de atacar este tema es precisamente dejarse de innovaciones, lo que está bien mejor no cambiarlo.    

El single se completa con una flamante portada diseñada por la granadina Carmela Maracas, una de las artistas plásticas que mejores trabajos relacionados con el rock´n´roll están realizando hoy por hoy, tanto en cartelería, serigrafías y diseños como éste.

Segundo trabajo de Los Torontos y segundo golpe en la campana, y eso amigos, en una banda que tiene su fuerte en el incombustible directo que gastan, no es algo habitual que se repita también en sus discos.

Francho

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Fecha: 02/01/2020 at 16:37
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EL PAVONI & THE MOONSHINE TONES - Moonshine train

EL PAVONI & THE MOONSHINE TONES
Moonshine train
Sleazy Records – SR 193

Veno’s blues / My sweet green eyes
Moonshine train / Run to run


El Pavoni & the Moonshine Tones llegan desde Portugal y se estrenan con este flamante EP rebosante de blues, con mucho Chicago style en sus surcos. 

No son nuevos en la escena, El Pavoni es un conocido y reputado bajista portugués que ejerce de contrabajista con Roy Dee & The Spitfires, y aquí lidera este trío, encargándose de voz, armónica y bajo.   A la batería otro viejo conocido, Jesús López, que si empiezo a relatar todas las bandas por donde ha pasado me como medio artículo.   A la guitarra Pedro Teixeira completando la banda.

En cuatro temas El Pavoni y sus chicos han condensado otras tantas maneras de plantear el blues, comenzando con el más enraizado en Chicago, encarnado en VENO’S BLUES, a ritmo de stroll sustentado por una sección rítmica poderosa y una guitarra al rojo vivo, con unas respuestas de armónica bien colocadas.   El Pavoni mientras tanto se muestra como un cantante efectivo, y con una voz muy apropiada para estos menesteres.  

La cara A se completa con MY SWEET GREEN EYES, esta vez cocinado a fuego lento, arrastrado, y recreándose en una historia sobre una chica a quien pese a conocerla hace mucho tiempo nunca se podrá olvidar ese primer encuentro, una noche de viernes cuando sus dulces ojos verdes se mezclaron con el vino, la diversión y ya saben ustedes como acaba esto.

La cara B abre con el tema más adecuado para que la chavalería rompa sus zapatos en la pista a ritmo de bop, bop, bop, y que además da título al EP, MOONSHINE TRAIN.   ¿Qué nos aporta esta canción? Pues nada que nos vaya a sorprender demasiado a estas alturas, pero oigan, que tampoco hace mucha falta, pone en juego los ingredientes que tantas veces nos han hecho saltar, ritmo hipnótico en la guitarra, compás de 2x4 en el tempo, la caja marcando el camino a seguir, una armónica bramando y un slide resbalando por las seis cuerdas.   La receta de la tortilla de patata, que siempre sabe a gloria.

Para cerrar RUN TO RUN es el tema que más se sale del tiesto, un blues elaborado cercano al rock, que  metrae efluvios en sus maneras a esa languidez de los suecos de FatBoy y también a Paul Ansel cuando se pone meloso.

Buen sonido y una producción sin grandes estridencias, más allá de alguna guitarra doblada aquí y allá, manteniendo el feelin’  de lo que aquí se ofrece.    Nota de advertencia para finalizar, este 7” rula a 33 rpm, ojo no se confundan con el selector.

Francho

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Fecha: 30/12/2019 at 18:59
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TT SYNDICATE - Hello world

TT SYNDICATE
Hello world
Sleazy – SR 178

Hello world / If I ever fall in love again

Tercera entrega en formato 7” de lo que va a ser el segundo LP de TT Syndicate y que desde hace unos meses están desgranando en rodajas de vinilo a 45 rpm.

En esta ocasión los de Oporto conducen por la parte menos frenética de su abanico musical, con dos temas a medio tiempo, ambos de cosecha propia.

HELLO WORLD abre la cara A y realmente es un tema merecedor al 100% de ser editado en single, una maravilla en la que todo suena engranado y con esa magia de las grandes canciones.    Una melodía soul con unos arreglos de vientos que me ponen los pelos del escroto como escarpias, la voz de Pedro a full, como si le estuvieran matando, ante una letra de dolor y de todo va mal.  Muy chula de verdad.

La cara B lleva IF I EVER FALL IN LOVE AGAIN, vamos, que parece la respuesta a la cara A, por si te apetecen dos tazas.     El feelin’ del tema esta vez navega por mares menos dramáticos, supurando buen rollo y dulzura en un deseo de volver caer en los brazos del amor.   La melodía tiene un pie puesto en el pop-soul de la segunda mitad de los 60’s, aunque los arreglos y la estructura la mantienen de lleno en lo que se espera de una banda como TT-SYNDICATE.    Quizá es el tema más tierno que nunca he escuchado a estos portugueses.

Bueno pues ya se ha recorrido la mitad del camino, tan solo quedan otros tres singles más antes de acabar de completar el poster.

Francho

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Fecha: 12/12/2019 at 20:41
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THE RHYTHM TREASURES - All around the world

THE RHYTHM TREASURES
All around the world
Sleazy Records – SRLP-40

Round and round / Same thing / Each day / Love cruise / Do the mah-jog / That’s all
Don´t freeze on me / I’m shakin’ / There was a storm / Do you think that’s right? / We said may things / 60 days and 60 nights

La misma Myriam Swanson que capitanea Flamingo Tours, comanda también THE RHYTHM TREASURES, un combo donde da rienda suelta a su amor por el rhythm & blues de finales de los 50’s y primeros 60’s.

Acaban de editar su primer LP en Sleazy Records, un disco que tiene una de las portadas más bonitas que he visto en mucho tiempo, con una foto magnífica que es todo un festival de color y una evocación mágica de actitud musical y temperamento en un escenario, todo alrededor de la imagen central de la bellísima Myriam, vestida para bajar a comprar el pan.  El disco contiene cinco temas propios y siete versiones, que se complementan a la perfección.

El saco de los temas propios abre con ROUND AND ROUND, siendo un fantástico jive donde el saxo de Artem Zhulyev abre camino cual machete cortando una jungla sonora de ritmos sincopados, solos de guitarra con aires a lo Johnny ‘Guitar’ Watson, y Myriam sonando cómoda y tremenda.     Sigo desgranando los temas propios, turno para LOVE CRUISE, un rhythm & blues de ritmo trepidante, con una excelente guitarra de riff contagioso, solapada magistrálmente con el saxo, que explota en un solo de dos vueltas que es media vida.  Melodía muy bien estructuada en dos partes, diferenciadas una de otra tras el extenso pasaje instrumental central.  El contrapunto hasta lo ahora escuchado llega con DO THE MAH-JONG que es puro swing  a ritmo de mambo y con una Myriam sonando a medio camino entre Cab Caloway y La Lupe.   Con este tema realmente se han ganado mi corazón, para mí el corte más divertido de todo el disco, solo por él ya me valen la pena estas 12” de vinilo.  

Todavía hay tiempo para otros dos temas más firmados por la banda, THERE WAS A STORM huele a jazz, arrastrando el tempo hacia un swing de cocción lenta, en el cual la sección rítmica dirige el asunto.   Por último, WE SAID MAY THINGS, magnífica balada de soul primigenio, que comienza con una guitarra quejosa sobre la cual la voz de Myriam suena sentida, rotunda y emocionada.   Una maravilla.

Respecto a las versiones el abanico se abre bastante, desde clásicos incontestables si te gustan estos sonidos, como el I´M SHAKIN’ de Little Willie John, en una versión bastante fiel al original, aunque aumentando el dramatismo final, hasta temas que me son menos familiares como el tremendo SIXTY DAYS AND SIXTY NIGHTS, revisión del tema de rhythm & blues jamaicano que Laurel Aitken grabase para Blue Beat en el ’62, y que formó parte del pavimento sobre el que se desarrollaría el ska.     La versión de The Rhythm Treasures suena como un cañón con mucho de New Orleans en su desarrollo, nunca fue casual la conexión jamaico-criolla.

La banda se atreve también con el brutal DON´T FREEZE ON ME que Barbara Hall grabase para DRA Records en el ’62 bajo el pseudónimo de Jessie Mae, el DO YOU THINK THAT’S RIGHT de Judy Clay, o el EACH DAY de Ann Cole, todo listones bien altos colocados por algunas de las mejores voces femeninas del rhythm & blues de primeros 60’s, y que THE RHYTHM TREASURES rinden tributo manteniendo el tipo más que bien, y no solo eso amigos, Myriam también se atreve a versionar a voces masculinas como a Al Garris con su THAT’S ALL y a Gino Parks con su magnífico SAME THINK, saliendo igualmente airosa.

Con todos estos mimbres el cesto que sale es bien majo, un LP que se deja escuchar una y otra vez, agradeciendo cada una de las vueltas que le doy en mi tocadiscos.    Muy bien de sonido, con el punto justo en la producción para hacer justicia a los sonidos que originales de los que nacen The Rhythm Treasures, a la vez que se mantiene la frescura necesaria para que no huela a naftalina.   Marc Tena y la propia Myriam son los responsables, así que reverencia y genuflexión para ambos.

¿Os he contado ya lo que me ha gustado la portada?

Francho

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Fecha: 12/12/2019 at 19:02
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THE BLACKJACKS - Elvis Presley posters

THE BLACKJACKS
Elvis Presley posters
Vee-Tone – VTR-CD2055 /
VTR-LP2055

Draggin’ the river / Might wake up Melinda/ This little girl of mine / Dead or alive / Rain / Round the corner / Cant hang up the phone

Me and Fred and Joe and Bill / Sick sober and sorry / Elvis Presley posters / Down the line / Get that girl out of your life (take 2 – radio mix) / What goes on / Jake the snake

Cuando hace un par de años oí hablar por vez primera de The Blackjacks su propuesta me llamó poderosamente la atención por tres motivos: chavales muy jóvenes, rock´n´roll muy influenciado por el skiffle y estética de teddy boys del año ’55.  Toma castaña!

Su primer EP me encantó, como digo el olor a skiffle impregnaba todo el disco, en el cual además de temas propios muy bien construidos se atrevían también con el clásico del folk It Take A Worried Man (aka Worried Man Blues) e incluso con una versión del One After 909 de Lennon-McCarthney, tema que aunque apareció en el último LP de The Beatles, la canción ya se grabó como demo cuando vestían de cuero y se hacían llamar The Silver Beatles.

Con esto en el plato uno no se resiste a pegarle bocado, y la verdad es que resultó muy apetitoso aquel EP, uno de esos discos con el que uno se reconcilia con la chavalería.

Tras aquel EP editaron un single también para Vee-Tone, y ahora por fin se presentan con su primer LP, que incide en el mismo tipo de rock´n´roll, a veces metiendo un pie en el skiffle pero también en el country, en el rockabilly e incluso en el pop, resultando de nuevo una combinación fresca y muy apetecible.   Salvando las distancias tanto de estilo como temporales, el resultado en general me recuerda a aquel primer LP de The Shakin’ Piramids, o incluso al de Riverside Trio, en los que también había un claro componente de rock´n´roll acústico y callejero que derivaba en una frescura singular.

En este LP el skiffle lo encontramos claramente como marca de serie en temas como MIGHT WAKE UP MELINDA, ROUND THE CORNER ó ELVIS' PRESLEY POSTERS, todos del cantante Michael Wallbank, pero también en el DEAD OR ALIVE de Woody Guthrie que versionease en clave tabla de lavar el gran Lonnie Donegan.  En general este estilo tan británico, a caballo entre el folk y el country, impregna todo el disco, siendo a veces complicado colocar tal o cual etiqueta, skiffle? country? rockabilly? folk? ...

Merece la pena destacar DRAGGIN’ THE LINE, tema que abre el disco y que supone un jeriguillazo de buen rollo, fresco y directo.   Cantado a dos  voces en el estribillo y sobre instrumentos acústicos casi al 100% , con la excepción de una guitarra eléctrica suavecita y discreta.     Igualmente para ROUND THE CORNER, otro tema propio de la banda, que aunque se ataca desde una perspectiva rock´n´rollera, con un lavado de cara ligeramente distinto podría ser todo un himno del folk.   Maravilloso.

Como antes he comentado también hay bastante country, claramente planteado en alguna de las versiones, como el CAN’T HANG UP THE PHONE de Stone Wall Jackson, el SICK SOBER AND SORRY de Eddie Bond, o el ME AND FRED AND JOE AND BILL, de Bill Jack Hale, pero en todos ellos la banda huye de las versiones originales y les da un tratamiento bastante distinto y particular, situándonos de nuevo en la disyuntiva de hace dos párrafos, skiflle? country?... bla,bla,bla.

Por el fino tamiz del sonido de The Blackjacks algunos grandes nombres del rockabilly como son Charlie Feathers con su RAIN, The Everly Brothers con su LITTLE GIRL OF MINE y Buddy Holly con el DOWN THE LINE que grabase en sus inicios junto a Bob Montgomery.   Todos ellos salen airosos de su encuentro con estos chavales, de hecho, están muy bien elegidos y encajan en el estilo de The Blackjacks como engranajes de un reloj suizo.   

Para acabar un par de versiones que me han sorprendido y mucho, la primera el WHAT GOES ON de The Beatles.  Sí, de nuevo echan mano de los de Liverpool con un tema que se editó original en un LP tan tardío como el Rubber Soul, aunque en realidad se trata de nuevo de otra de esas canciones que Lennon tenía compuesta ya desde sus primeros tiempos junto a The Quarrymen, y de la cual existe una demo grabada en el ’63. 

La segunda sorpresa llega en el último corte del disco. JAKE THE SNAKE es un buen tema de corte western, que en un principio no te sonará demasiado, aunque está escrito y grabado por alguien que si debería serte familiar, James G. Creighton, que fue guitarrista original de The Shakin´ Pyramids a comienzos de los 80’s y que cuenta con unos cuantos discos posteriores en solitario que me temo nunca han tenido demasiado eco en la escena del 50’s rock´n´roll.    James colabora de hecho en varios temas de este LP, aportando guitarra eléctrica y rítmca en varios temas, además del aporte de esta canción.   Toda una sorpresa encontrarse por aquí con este tipo, y más cuando Shakin' Pyramids también eran grandes amantes del skiffle, llegando a acompañar a Lonnie Donegan en un EP.

Me he guardado para el final comentar otro de los temas propios de la banda,  GET THAT GIRL OUT OF YOUR LIFE que aparece en dos versiones diferentes dependiendo si te haces con el vinilo o el CD.   En la versión de vinilo de 12" de este disco el tema se plantea desde una perspectiva principalmente country, aunque con ciertos aires pop en la estructura, mientras que en el CD se incluye una toma distinta transformado en bonito tema pop de aires folkies, y no voy a poner ejemplos de a quién me recuerda.  La canción está muy bien planteada de ambas maneras, es además un tema muy hermoso, y me parece muy interesante esto de ofrecerlo de dos maneras tan distintas, mostrando extra de versatilidad y dejando entreabierta una puerta por si un día hay que salir corriendo.

Un único “pero” le pongo a este LP, la portada.  No voy a decir que sea un horror, y seguramente esconde un mensaje oculto, que creo entender, pero opino que se podría haber hecho algo bastante más apropiado, tratándose de un disco tan sobresaliente en lo musical.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 10/12/2019 at 17:57
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AL WILLIS & THE NEW SWINGSTERS - Hot property

AL WILLIS & THE NEW SWINGSTERS 
Hot property
Crazy Times – CTR-CD101

Al Willis editó un par de buenos LPs para la legendaria Tail Records en la segunda mitad de los 90´s acompañado por su banda de entonces The Swingers.    Este francés ya en aquellos años practicaba un rockabilly elegante, alejado de la rabia desontrolada y los excesos de testosterona, poniendo el foco en la música, las melodías y la pericia instrumental. 

Después de un periodo en el que no tuve noticia alguna sobre el tipo, Al Willis volvió a dar señales de vida, reconstruyendo una banda a su alrededor, con el original nombre de The New Swingers, y lanzando nuevos discos.   La diferencia principal respecto al anterior proyecto es que ahora Al se encargaba de la guitarra eléctrica, mostrándose como un excelente instrumentista.

Al Willis & The New Swingers acaban de sacar un CD-EP de adelanto de lo que va a ser su próximo trabajo grande para Crazy Times Records, en el que la banda renueva sus votos musicales en la misma trinchera de siempre, no hay cambios en el estilo, pero si un puñado de buenas canciones planteadas con clase y elegancia.

HOT PROPERTY es un rockabilly ortodoxo, a ritmo de bop, en el que destaca la voz siempre bien modulada de Al junto a un estupendo trabajo de guitarra, que salta desde riffs crudos y afilados a desarollos más complejos incluso con guiños orientales.  Todo ello sustentado por una sección rítimica efectiva y contundente.  

LOCK & CHAIN es la única versión de este EP, siendo originalmente un magnífico tema del británico Terry Dene grabado en 1958 y que no vió la luz hasta los años 90’s.  LOCK & CHAIN en la versión de Terry Dene es puro rockabilly con el peso en la guitarra acústica mientras una guitarra eléctrica adorna las estrofas con las cuerdas gordas, todo ello sostenido por una melodía nada usual para la época, con un estribillo que desarrolla una combinación de acordes que podría pertenecer a cualquier tema de neo-rockabilly de comienzos de los 80’s.  La versión de Al acelera el ritmo y le quita un par de puntos de dramatismo, creando una estupenda revisión lo suficientemente alejada del original para dotarle de una entidad propia.

El disco sigue con otro tema de Al, ENEMY AT THE GATE, y aquí giramos el dial hacia el country pero sin perder la perspectiva del rockabilly, en un tema que tiene mucho de Johnny Horton, y donde de nuevo Al demuestra su pericia como compositor, cantante e instrumentista, añadiendo además cierto tono humorístico en la letra,  siendo uno de los cortes que más me han gustado de este disco.

Para finalizar THE APOLOGIST endurece las formas y desarrolla un perfecto rock´n´roll a ritmo de jive, con los breaks y cambios de melodía necesarios para convertirlo en una apuesta muy bien planteada.

Como resumen sólo añadir que este EP es un excelente adelanto del próximo trabajo de la banda, consiguiendo sobradamente su propósito, hacer saltar las alarmas ante lo que está por llegar.

Francho

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Fecha: 10/12/2019 at 17:47
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