WOODY WAGON vol. 4

WOODY WAGON vol 4
Varios artistas
Sleazy Records – SRLP37

Lenny & The Thudertones – Thunder express / Buck Rogers Movement – Baby come on / The Henchmen – Rockin´ robin / Don Westray & the Goodsounds – Me heart went wild / Bobby Francis – Summer´s comin´ / Bobby Lonero – One more time / The Starfires – Everywhere I go / The Lincoln Trio – Shake down


Marty Wilde – Misery´s child / Dale Wright  Egg beater / The Quads – Little queenie / Dick D’Agostin – Afraid to take a chance / Phil & the Catalinas – Dancing little fool Clementine / The Searchers – Don´t cha know – Paul Anka – Uh huh / Joe Trenai – This I declare


Cuarta entrega de una de mis series de Lps favoritas en los últimos tiempos, de nuevo compilado por el DJ madrileño de nacimiento y asturiano de adopción Rob’s Big Beat, en la misma línea de los LPs anteriores, rock´n´roll de final de los 50´s a mitad de los 60´s, con derivas hacia el pop, el garage o lo que se tercie.

Abre el disco con una de las bandas instrumentales más afiladas de Detroit, Lenny & The Thundertones son uno de los ladrillos que cimentaron el garage de Michigan, y bien claro queda en la cara A de su tercer single, ese brutal THUNDER EXPRESS de tempo contenido, melodía requetesabida y guitarras sangrantes.  Menos es más, siempre.  Y si la primera canción ya ponía toda la carne en el asador el segundo corte ya no deja dudas de que estamos de nuevo ante un LP donde importan poco los géneros y los clichés, BABY COME HOME por Buck Rogers Movement es garage sin contemplaciones, con un punto cercano a la psicodelia, sazonado por un órgano omnipresente, coros de película española de terror y un bajista a punto de descoyuntarse.  Joyita del ’67 mas apta para peinarse hacia delante que hacia atrás.

Seguimos para bingo aunque ahora rebajando un poco la tensión, The Henchmen eran una bandaza de Australia que editaron la mejor puta versión nunca grabada de esa moñada de Bobby Day titulada ROCKIN´ ROBIN.   Aquí se demuestra que con la actitud necesaria una mierda de canción se puede convertir en todo un subidón de adrenalina.  Aprende micheljackson.

MY HEART WENT WILD por Don Westray & The Goodsounds tuvo una vida anterior a esta segunda versión de la banda, esta toma pertenece a un single autoeditado y es un buen tema de rock´n´roll tardío, con un gran solo guitarrero sobre una melodía muy interesante y un acabado en crudo que mola mucho.  Bobby Francis editó su único single en 1964 para la pequeña compañía Centaur de Rochester.  El 7”, compuesto por SUMMER´S COMIN´ / At The Beach, dejaba bien claro lo mucho que le gustaba la playa y sus consecuencias al bueno de Bobby.  SUMMER´S COMIN´, tema aquí incluido, es un refrito del clásico de Gershwin Summertime, y cuenta con un solo de guitarra antológico.    Buena antesala para uno de los mejores temas de este LP, el ONE MORE TIME de Bobby Lonero.  Bobby editó este tema en un single para Spinett, un buenísimo two-sider que incluye esta maravilla de rock´n´roll con tintes pop a ritmo de stroll en la cara A y el tremendo Wham-Bam en la B.   Bobby sacarían más singles para Liberty hasta fomar dúo con Ronny Douglas a final de los 60´s teniendo algunos éxitos para Columbia como Douglas & Lonero.

Hay no pocas formaciones de los 50´s y 60´s que usaron el nombre de The Starfires, estos en concreto vienen de Texas y en el ’63 editaron EVERYWHERE I GO, tema con el mismo groove del You Don´t Love Me de Willie Cobbs, ya saben, ese riff envenado de blues y copiado hasta la saciedad que abre para unas estrofas que cabalgan sobre el ritmo del Big Boss Man de Jimmy Reed.   Potente influencia de rhythm & blues traían estos Starfires.    Y para cerrar un instrumental de ritmo selvático, bongos, congas y guitarras fuzz a cargo de The Lincoln Trio titulado SHAKE DOWN, toda una maravilla que cierra la cara A de este LP con la misma energía que se abría.

Giremos el disco, Marty Wilde perteneció al corral del proomotor inglés Larry Parnes, de donde salieron los Wilde, Justice, Saphiro, Faith, Fury, Steele… legendaria colección de apellidos fake para los pioneros del rock´n´roll británico.   Marty fue de los que más veces hicieron sonar la campana y más tiempo aguantaron el tirón, llegando por momentos casi, casi al nivel de Mr Cliff Richard.  Su banda The Wildcats fueron también buen caldo de cultivo de algunos de los mejores músicos del rock´n´roll británico.   Este MISERY´S CHILD del año ’58 no es de sus temas más conocidos pero es toda una delicia de tempo perezoso, un poco en la onda del Three Cool Cats de The Coasters.    Un tema de esos que los belgas bajaron de pitch y llamaron popcorn.

Dale Wright fue uno de los cantantes más talentosos de Fraternity Records, recordado especialmente por su hit She’s Neat y por el que no lo fue pero lo merecía titulado That´s Show Biz.   Este EGG BEATER es un buen tema editado en 1961 cuando su contrato con Fraternity había finalizado y fichó para Starburst, pequeña discográfica de Ohio.

El batería de The Bel-Airs, Richard Delvy fue uno de los impulsores de la surf músic y sus derivados, no solo con su banda originaria sino aprovechando el tirón de la moda y juntando en el estudio a algunas de las mayores lumbreras del género para grabar todo lo posible y después editarlo bajo nombres ficticios.  Ese es el caso de The Quads, banda que en realidad nunca existió formada por el propio Delvy y parte de los Challengers que en el ’63 lanzaban esta versión del clásico de Berry LITTLE QUEENIE con un profundo regusto a revival teddy boy del ’72.

Turno para Dick D’Agostin, autentico pionero de la working class del rock´n´roll, interprte incansable que grabó unos cuantos buenos singles y junto a su banda The Swingers acompañó a otros artistas, entre ellos Eddie Cochran.  Dick D'Agostin & The Swingers grabaron este estupendo AFRAID TO TAKE A CHANCE para Dot en el ’58, uno de esos temas que ya revindicaba el rock´n´roll como género, con un riff de saxofón que marca el paso y mucha épica teenager con poco azúcar.    Phil & The Catalinas son buena continuación al tema anterior, manteniendo el mismo espíritu donde prima mas la pasión que la técnica.  DANCING LITTLE FOOL CLEMENTINE fue editada en el ’62 para Olimpic Records, compañía propiedad del lider de la banda Phil Gary.

Crucemos el charco y turno para The Searches, uno de los orgullos del Liverpool de comienzos de los 60´s, llegando localmente incluso a ser más populares que The Beatles.   The Searchers son una banda cojonuda, tienen auténticas maravillas y buena prueba es este DON´T CHA KNOW, tema editado en Pye y que rezuma influencia de Buddy Holly por todos sus poros.

A Paul Anka le tocó asomar el morro en el mundo musical a la vez que se producía el fenómeno de los teen-idols, pero Paul estaba a años luz de potorros como Fabian o Frankie Avalon.  Este señor ha sido siempre un musicazo y un compositor como la copa de un pino, y ya desde el principio dio buena muestra de ello.     A comienzos de los 60´s Paul era ya un nombre más que consolidado que seguía lanzando discos de éxitos, uno de sus últimos singles para ABC fue esta maravilla que está más allá te cualquier clasificación titulada UH-HUH, que abre con una guitarra espectacular y desarrolla una magnífica melodía a ritmo de mambo, sazonada por acompañamientos vocales épicos y regusto a exótica.

Y ya que nos hemos puesto tiernos el último corte del disco es una sobredosis de azúcar  a medio camino entre el pop y el doo-wop titulada THIS I DECLARE e interpretada por Joey Trenay.   Un tema muy particular que acaba de redondear el abanico sonoro de este LP, no en vano Rob Big´s Beat es un DJ nada convencional, que gusta de meterse en charcos sonoros de toda índole, más allá de modas y etiquetas.  

Muy buen LP, resalto de nuevo lo de que es una recopilación que no pretende centrarse en un estilo concreto, sino que simplemente apuesta por la buena música no demasiado conocida que se editó en un periodo de tiempo irrepetible del cual nunca acaba uno de dejar de sorprenderse.

Francho

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Fecha: 05/04/2019 at 20:45
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ANITA O'NIGHT & THE MERCURY TRIO - Phobos & Deimos

ANITA O’NIGHT & THE MERCURY TRIO 
Phobos & Deimos
Sleazy Records – SR162

Phobos side :
Get over you / I won´t

Deimos side:
Who´s the one / Move it along

Phobos y Deimos eran los hijos del dios griego de la guerra Ares.  Phobos era el pánico y Deimos el dolor, dicen que cuando ambos se unían a su padre en la batalla esta era terrible pero que por separado no tenían poder alguno sobre los mortales.

Phobos y Deimos esta vez se han unido para un menester menos traumático, como es dar nombre al nuevo EP de Anita O’Night & the Mercury Trio, bautizando cada uno una de sus caras.   Como no podía ser de otra forma de esa unión nace un disco tremendo, en el estilo al que Anita nos tiene acostumbrados; rockabilly poderoso e inmisericorde.

La cara de Phobos abre con GET OVER YOU, un bopper trepidante con un contrabajo demoledor y dos solos de guitarra que te cogen de los huevos.   La canción como suele ser habitual con Anita tiene mucho mas cuajo en la melodía del que se suele esperar en estos casos, y su voz borda con hilo de oro el resultado final.   

Como complemento para esta cara nos encontramos con I WON´T tema que me recuerda mucho en el riff insistente de la guitarra al estilo del inigualable Ronnie Dawson en sus discos de los 90’s, ritmo machacón e hipnótico y de nuevo Anita rugiendo.  El tema más duro de todo el disco, Phobos ha hecho bien su trabajo.

Deimos nos propone para iniciar la cara que le toca una deriva más acentuada hacia el country & western, eso sí sin bajar la intensidad ni un pelo.  De esta manera abre con WHO´S THE ONE un rockabilly bop perfecto que remata la jugada con la inclusión de un piano, protagonista de un estupendo solo que explota con la guitarra de Xavi Román mordiendo fuerte.   

Y para cerrar el disco un tema que me ha parecido de lo mejorcito que esta banda ha grabado nunca, MOVE IT ALONG campa a sus anchas por los terrenos del tex-mex con una melodía absolutamente encantadora a ritmo de rumba, que me recuerda vivamente cuando a Rose Maddox le daba por atacar esos mismos sonidos.   ¡Bravo por Peter Ortega y su percusión!

Que maravilla de EP señores, otra pica en el mundo del rockabilly y de nuevo por una banda española.  En breve Anita O’Night & the Mercury Trio hacen su debut en el Viva Las Vegas y realizan una pequeña gira por USA, apuesto doble contra sencillo a que no van a pasar nada nada desapercibidos.   Por cierto, la portada y contraportada huyen de cualquier cliché esperado en un disco de este género, pero cuajan maravillosamente con el concepto aquí planteado.   Me encanta.

Francho

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Fecha: 01/04/2019 at 22:32
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THE PLANET ROCKERS - Coming in person

The Planet Rockers
Coming In Person
Sleazy Records SRLP35

Trouble up the road / Big Wheel / Tennessee woman / Big daddy / One´s all the law will allow / Thunder road rock
Spin my wheels / Gotta rock / Truck driver´s rock / Yes I do / Troubled times / Rampage

Una tarde, allá por los primeros 90´s, cuando yo contaba con la veintena recién estrenada, la testosterona a full y la sensación de que era inmortal, llegó a mis manos el habitual catálogo mensual de la discográfica holandesa Rockhouse Records, que además distribuía discos ajenos.    En él se anunciaba una referencia de la casa inglesa No-Hit Records, a cargo de una banda llamada The Planet Rockers.  100% Tennessee Rock´n´Roll rezaba la coletilla que aparecía en la parte inferior de la portada.    Sin tener mucha idea de qué me iba a encontrar, no había internet señores, entonces pillarse discos era la puta ruleta rusa, me pillé el LP, y tras aquel ritual ancestral de pedir los discos por carta, esperar la factura, ingresar el pago por giro postal y esperar unas semanas más el flamante LP llegó a mis manos. 

Nada mas poner la aguja en su surco los pelos de mi espalda comenzaron a estirar de sus poros, TROUBLE UP THE ROAD sonaba como un cañón.  Yo entonces no conocía el original de Jackie Brenston & Ike Turner, esa llegaría a mis oídos algún tiempo después, pero ese primer tema me cogió de los huevos y ya no me soltó hasta finalizar el LP.

El resto de cortes no dejaban tiempo para respirar, versiones de rhythm & blues a ritmo de rockabilly como el ya comentado o el TENNESSEE WOMAN de Fenton Robinson, viejos rockabillies reinterpretados con una fuerza inusitada como el SPIN MY WHEELS de Hank The Drifter, o el YES I DO de Royce Porter,  rescates de oscuros y olvidados rock´n´rolles como el ONE´S ALL THE LAW WILL ALLOW de Luke Royer o el trepidante TRUCK DRIVER´S ROCK, en realidad una revisión muy mejorada del Mister Big de Sandy Scott…  el LP era un no parar, que se completaba con un single de regalo que incluía la joya de la corona, el intrumental RAMPAGE que sería la marca de la casa de The Planet Rockers desde ese momento, y también uno de los temas icónicos del guitarrista del grupo, el gran Eddie Angel.  En la cara B otro killer, la revisión del clásico de Robert Mitchum Thunder Road, aquí retitulado como THUNDER ROAD ROCK.

En esos primeros 90´s las bandas americanas reconquistaron su trono en la escena mundial del 50´s rock´n´roll.   The Planet Rockers, High Noon, Big Sandy & the Fly-Rite Trio, Dave & Deke Combo… sangre nueva que sonaba fresca y estimulante, recogiendo la antorcha que una década antes habían prendido The Blasters, The Paladins o The Stray Cats.

Pues ese mítico LP de The Planet Rockers acaba de ser reeditado por Sleazy Records, 28 años después de su puesta en circulación, en una edición que conserva la portada original y que incluye el single de regalo en el track list del 12”, pasando por tanto de 12 a 14 temas.  También cambian las notas de contra portada, inexistentes en la primera edición y aquí escritas por Big Sandy, en las que relata como vivió en primera persona la gran acogida que Coming In Person tuvo en Europa, y cómo Rampage se convirtió en todo un llena pistas.

Un LP mítico amigos, un lujo que vuelve a estar disponible.

Francho

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Fecha: 27/03/2019 at 19:19
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THE LEGACY OF BUDDY HOLLY - Varios artistas

THE LEGACY OF BUDDY HOLLY
Varios artistas
Sleazy Records SR-149

The Crickets – Just this one / The Fireballs – Guess what
Ray Gee & the Counts – Hootenanny baby / Ricky Nelson – Hey pretty baby

Visto con la perspectiva del tiempo es indudable que Buddy Holly fue uno de los artistas más influyentes de su época, no son pocos los ejemplos de artistas que aún en vida del de Lubbock adoptaban sus maneras, tanto vocales como en ritmos y melodías.

Esta influencia creció de manera exponencial en los 60´s tras su muerte, cuando el rock´n´roll texano se convirtió en género que bebía directamente de su influencia con gente como Bobby Fuller, e incluso en Europa, donde el productor y fan de Holly, el señor Joe Meek, insufló la influencia de Holly directamente a muchas de sus producciones en UK durante la primera mitad de los 60s.

En este EP se recogen cuatro ejemplos de esa influencia, abriendo fuego como no podía ser de otra manera con los mismísimos Crickets, y su JUST THIS ONE, un tema extraído del primer LP que editaron ya sin Holly, con Earl Skinks haciéndose cargo de la parte vocal y con Sonny Curtis de nuevo en la banda junto a Mauldin y Allison. 
Hay un poco de trampa en este tema, ya que la influencia de Holly en The Crickets es de ida y vuelta por supuesto, ya que ellos fueron parte de la misma, pero más allá de eso es gloria bendita encontrarse con este JUST THIS ONE, nunca antes editado en 45 rpm por cierto, en el que la rítmica habitual de Mauldin y Allison se suma a una guitarra excelente del maestro Curtis.   Curtis, Mauldin y Allison se mantendrían como base de The Crickets desde ese 1960 hasta las últimas actuaciones con ese nombre, incluida la única que dieron en España, en octubre de 1999 en Zaragoza.

La cara A se complementa con The Fireballs.  Si The Crickets fueron los originadores The Fireballs serían los alumnos aventajados, y los encargados de añadir la instrumentación en muchas de las canciones de Holly que se editaron en los 60s y que Norman Petty consideró que estaban inacabadas o faltas de más pegada.   Pero The Fireballs eran una excelente banda instrumental que realizó fantásticos LPs y clásicazos del género como Fireball, Bulldog o Rik-A-Tik.   En 1960 editarían su primer LP en el que apareció este fabuloso GUESS WHAT tema que por cierto tampoco se editó nunca como single.  George Tomsco, miembro fundador de la banda se encargó de la guitarra solista en la más pura tradición Hollyniana, mientras que  Chuck Tharp se encargó de la rítmica y la parte vocal. 

En la cara B tenemos un tema de 1964 por Ray Gee & The Counts, sin duda el grupo más oscuro que integra este EP.   Originarios de Rhode Island vieron editado un único single cuya cara A incluía esta maravilla.   Aunque HOOTENANNY BABY está bastante derivada hacia el surf en la estructura y maneras es innegable que la banda estaba bien empapada de la discografía de Buddy Holly y que Ray Gee había pasado más de una hora mimetizando la manera de cantar de Buddy.

Para cerrar un clásicazo como pocos, el guapetón de Ricky Nelson en 1960 editó para Imperial su LP More Songs By Ricky en el que se encontraba este fenomenal HEY PRETTY BABY, escrito por Dorsey Burnette y planteado a ritmo de calipso acelerado.   Tal vez sea el tema en el que el espíritu de Holly queda más difuso, y tal vez se podría también entrever una importante carga del Bo Diddley más latino.    En realidad, Buddy Holly fue uno de los primeros blancos que se vieron impresionados por los ritmos de Bo, versionando varias de sus canciones como Bo Diddley, Mona o Love Is Strange, y dejando patente dicho regusto en temas propios como Not Fade Away.     Nelson asume ambos roles en esta canción, aunque resulta difícil concretar cual de los dos queda más acentuado.

El disco se completa con una bonita portada y breves pero interesantes notas escritas por Rob´s Big Beat, responsable también de la selección de temas y prolífico colaborador en varias ediciones de Sleazy como la magnífica serie de LPs Woody Wagon.

Francho

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THE TEXAONES - idem

The Texatones
Sleazy Records SR146

Three heartaches in a row / Bound to love
You know you´re in love / Li´l Lou

The Texatones se formaron hace un par de años como trío, integrado por Sergio ‘Norton’ y Chuco de The Vibrants junto al veteranísimo Jesús Sanz Vicario de los legendarios Tornados, y también integrante de un buen montón de bandas madrileñas como Boomerang, The Nitemares o Moon River Trío.

The Texatones desarrollan un rock´n´roll con muchísima influencia texana, con el espíritu de Buddy Holly marcadísimo en sus canciones, y además cultivan el noble arte de armonizar vocalmente en la más pura tradición de los grupos americanos de hermanos, Adrissi, Everly, Louvin´ …  con lo que el resultado es un sonido original que aporta bastante frescura, algo muy de agradecer hoy en día en la claustrofóbica escena del 50´s rock´n´roll del siglo XXI.

El disco abre con THREE HEARTACHE IN A ROW, compuesta por Chuco, al igual que el resto de cortes del EP.     Es este un tema frenético marcado por una guitarra afiladísima y la ya comentada combinación vocal a dos voces.   Estupendo para rodar en modo jive.

Le sigue BOUND TO LOVE, un apretado cohete de 1:35 minutos a toda hostia al que es difícil de seguir el paso.  Estoy viejo, lo sé, pero con un par de puntos menos de pitch mejor.    De nuevo en esta canción repiten la fórmula del primero, a dos voces y con punteos de infarto.

YOU KNOW YOU´RE IN LOVE es el tema que más se acerca a las maneras de Buddy Holly tanto en la melodía como en la composición, con unos arreglos vocales dignos de The Roses, aunque con ese fondo de guitarras bien se podría colar también sin pestañeo alguno en el repertorio de Bobby Fuller.   MI favorito del disco.
LI´L LOU cierra el disco, estupenda canción de corte algo más surfer en la composición que el resto, pero que, de nuevo, me da la impresión de que peca de exceso de velocidad y que habría agradecido un poco menos de prisa.

Muy buen debut del cual insisto en destacar la frescura que aporta el incidir en sonidos algo más alejados del rockabilly despeinado-me-tiro-por-el-suelo-aunque-no-toque que tanto se practica hoy en día.

Francho

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Fecha: 05/03/2019 at 11:53
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Tracy Pendarvis - Give me lovin´

TRACY PENDARVIS

Give me lovin´/ Girl in my home town
Philadelphia Filly / Get it

Sleazy Recods – SR 148 – Original Rockin´ Series

Tracy Pendarvis es uno de esos artistas del rockabilly original que nunca ha recibido la consideración debida.   El hecho de no haber tenido nunca un tema que entrase en listas o que sus canciones no presenten el salvajismo y perturbación requeridos en el revival para ser quemados en las pistas de baile le ha relegado a un segundo plano del que sólo sobresale mínimamente por el salvoconducto que siempre supone haber realizado varias sesiones para Sun Records.

Tracy Pendarvis & The Blue Notes ganaron en 1958 un concurso local y gracias a ello editaron su primer single para Scott Records, pequeña compañía de Florida que tan solo editaría cuatro referencias, dos de ellas del propio Tracy.

El primer tema incluido en este EP pertenece a la cara A de su segunda referencia para Scott, GIVE ME LOVIN´, un rockabilly muy representativo del rock´n´roll de las bandas de teenagers del ’58, y que me recuerda muy vivamente al sonido de Hayden Thompson para Sun Records, con un eco en la voz que parece calcado al que Sam Phillips patentaría en el 706 del Union Avenue.

Tras sus dos primeros singles en Scott, Tracy junto a Johnny Gibosn y Merril ‘Punk’ Wilson, guitarra y batería de los Blue Notes respectivamente, se liaron la manta a la cabeza y pusieron rumbo a Memphis, donde gracias a Ernie Barton consiguieron hacer una prueba para Sun Records, despertando el interés de Sam Phillips, con quien grabaron cuatro sesiones y editaron 3 singles.   De la segunda sesión saldría GIRL IN MY HOME TOWN, tema con clarísimas influencias del sonido de Johnny Cash & The Tennessee Two, que quedaría inédito en la lata siendo descubierto hace muy pocos años.    En este EP se edita por vez primera en vinilo.

Lo tardío de sus grabaciones para Sun, 1959/1961 haciendo rockabilly hizo que ninguno de sus singles para Phillips tuviera repercusión por lo que tras su aventura en Memphis Tracy se trasladó a Atlanta, donde junto a Bill Lowery, propietario de NRC Records, produjo a otros artistas.   Poco después fundaría su propia compañía Descant Records, editando sus propios discos.   En la cara B de este EP nos encontramos dos temas de esta etapa de primeros 60s, PHILADELPHIA FILLY, grabado en el ’63 para DesCant es un buen rock´n´roll, un jiver de tempo contenido que probablemente volvía a estar lejos del sonido que se esperaba para la música contemporánea de aquellos años, curiosamente ocurre lo contrario con el tema que cierra el EP, GET IT, grabado en el ’61 en los estudios de NRC y quedando inédito hasta los años ´80s.    GET IT suena muy adelantado a su época, con una guitarra rítmica y un bajo trepidantes, unos coros fabulosos y una melodía nada convencional.   Está claro que Tracy Pendarvis no acababa de adaptarse a su tiempo, o se pasaba o no llegaba el tío, y puede que eso fuera motivo fundamental para su poco reconocimiento.    

Tras su fallecimiento en 1997 y tras un breve reconocimiento a comienzos de esa década, reclamado por sus fans europeos para tocar en algún festival del viejo continente, Tracy dejó tras de sí un legado no muy extenso pero de una gran calidad, mostrando a un rocker templado y elegante, lo cual queda perfectamente reflejado en estos cuatro cortes recopilados por Rob´s Big Beat en este EP para Sleazy Records.

Francho

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Fecha: 04/03/2019 at 22:12
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MIKE BELL - Sings hey, Heartache

MIKE BELL
Sings Hey, Heartache
Sleazy Records SR 159

Hit & Run / Hey, Heartache
Hush Little Baby / The Dance Is Over

Mike Bell lleva junto a The Belltones pateando los escenarios de toda Europa desde su Finlandia natal más o menos desde comienzos de siglo XXI, contando en su haber con una larga discografía de Lps, CDs, y 45´s, la mayoría de ellos editados por la legendaria discográfica finlandesa Goofin´ Records, y centrados en el rock´n´roll y rockabilly de los 50´s, siguiendo un estilo bastante ortodoxo.

En este EP Mike va un paso más allá y se presenta en solitario con cuatro temas que van desde el doowop al pop de los 50’s.    El disco se ha grabado en los estudios Lightnin´ Recordings de Berlin, con toda una superbanda acompañándole que incluye guitarras, piano, percusión y armonías vocales de lujo, junto a una producción acorde con las expectativas que se pretenden.

El tema abre con HIT & RUN, canción que desde la primera escucha queda clarinete que sale de la misma cesta del Please Mama Please de los Go Cat Go, o del No Heart To Spare de los Go Getters, ya saben ese estilo de rock´n´roll con aires pop que inaugurase Dorsey Burnette en el ´57 con Let´s Fall In Love.  HIT & RUN es para mi el mejor tema del disco, perfectamente producido, impecable musicalmente y con un acompañamiento vocal que brilla con luz propia.   Debería estar sonando en todas las pistas de baile en el mismo hueco que los temas de Si Cranstoun.

HEY HEARTACHE da título a este EP y sigue los pasos del tema anterior, aunque esta vez los coros realizan meras labores de acompañamiento y la canción deriva más hacia un pop con cierto ramalazo country que me recuerda a los primeros discos de Benda Lee para Decca.

HUSH LITTLE BABY abre la cara B, a ritmo de rumba edulcorada.   Es el tema que menos me ha gustado, no por la canción, que encaja bien en el planteamiento de este disco, sino por que el requerimiento vocal al que se intenta llegar está lejos del que Mike Bell tiene capacidad de desarrollar.  Beep! Falsetos no! Línea roja traspasada.
THE DANCE IS OVER cierra el EP.    Es un hermoso tema pop con percusión a lo Crickets´ style y unas guitarras que suenan super-británicas, recordando en cierta medida alguna de las producciones del gran Joe Meek.    De nuevo suenan las alarmas cuando llegan los falsetos.  Joder, que manía.

La portada muy bien planteada y acorde al contenido, y los cuatro temas han sido escritos por Mike Bell.  Sólo por HIT & RUN ya merece la pena de largo.

Francho

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Fecha: 04/03/2019 at 22:07
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Ray Campi - Jackie Lee Cochran - Don Woody - Hayden Thompson - Roy Moss - Rockabilly EPs en El Toro Records

El Toro Records sacó hace unos pocos meses otra sartenada importante de EPS dedicados a algunos de los más aclamados intérpretes de rockabilly de los 50s.   Cinco artistas que si bien no triunfaron como merecían en sus días con el paso del tiempo se convirtieron en pilares fundamentales de la escena actual del 50´s rockabilly, y sus canciones en himnos llenapistas de los mejores clubs europeos del género.   Aprovecho la tesitura para pegar un repaso a estos  7” y sus protagonistas.

JACKIE LEE COCHRAN
Riverside jump / Hip shakin´ mama
Mama don´t you think I know / Ruby Pearl
ET15055

Jack nació en Georgia pero el hecho de que su padre fuera sentenciado a 30 años de prisión por asesinato hizo que pasara la mayor parte de su infancia criado por sus familiares, cambiando constantemente de casa hasta que recaló en la de su abuela en Gadsden, Alabama, donde comenzó a dar sus primeros pasos en la música.

Tras una breve temporada en el ejercito donde montó la banda The Flying C Ranch Boys, Jack comenzó a dedicarse profesionalmente a la música entrando a formar parte de la banda de Jimmy Swan, desarrollando paralelamente su propio proyecto.   Era el año ’55 y los dos pies de Jack estaban bien metidos en el country … hasta que vió a Elvis Presley en directo y todo cambió.

En este EP se reeditan sus dos primeros singles, el primero con RIVERSIDE JUMP / HIP SHAKIN´ MAMA editado en Sims Records en el ’56, constituyendo un frenético two-sider de rockabilly brutal.   Un año después haría su debut en compañía grande editando MAMA DON´T YOU THINK I KNOW / RUBY PEARL para Decca, siendo su único single para esta casa.   Ambos temas seguirían la estela de su anterior single, sin bajar la intensidad ni un ápice.

Tras unos cuantos singles más Jack dejaría la música durante unos cuantos años, para volver a ella a comienzos de los 70´s convirtiéndose en uno de los artistas punteros de Rollin´ Rock para quien grabaría un par de LPs y varios singles.    Durante los 80´s y 90´s giró por Europa donde como suele pasar se le aclamó como una leyenda, volviendo de nuevo varias veces a los estudios de grabación hasta su fallecimiento a final de los 90´s.  Curiosamente pese a ser un nombre importante en el underground del rockabilly pocas veces se han recopilado sus grabaciones emblemáticas de manera conjunta, tan solo a mediados de los 80´s apareció un LP de Hydra Records con temas clásicos junto a grabaciones más actuales y el pasado año Microgroove editó un estupendo 10” con su material de los 50´s y primeros 60´s. 

ROY MOSS
You´re my big baby now / You nearly lose your mind
You don´t know my mind / Corinne Corinna
ET15054

Roy Moss era uno de los nombres que se te quedaban en la mente grabado a fuego si fuiste uno de los afortunados en interesarte por el rockabilly a finales del siglo XX y llegó a tus manos el fabuloso LP Mercury Rockabilly.   Entre un puñado de artistas mas conocidos como Eddie Bond, Curtis Gordon o Conway Twitty,  el rockabilly de Roy Moss brillaba con luz propia en YOU´RE MY BIG BABY NOW y YOU NEARLY LOSE YOUR MIND, versiones brutales de dos temas de Jimmy Skinner, mentor de Roy y culpable de su fichaje por Mercury, y Ernest Tubb resectivamente.  Ambos temas se incluían en ese mítico LP y originalmente constituyeron el primer single que Roy grabó para Mercury.   En este EP se reedita dicho single junto con el segundo que incluía una rockabilera revisión del CORINNE CORINNA de Big Joe Turner y YOUR DON´T KNOW MY MIND, de nuevo un tema original de  Jimmy Skinner.   En suma cuatro pildorazos de rockabilly con la vena country a tope y un ritmo imparable.    

A los dos singles allí editados le siguió uno más para Fascination Records al año siguiente, cuya cara A titulada Yes Juanita´s Mine ya fue reeditada en un EP por El Toro Records hace unos años titulado Roy Moss & Friends como complemento a su CD dedicado a rockers de Arkansas.    Tendrían que pasar 18 años para que Roy viese editado un nuevo disco, sería en el ’75 con Discus Records, con un par de buenos temas aunque en un estilo derivado totalmente hacia el country.

A mitad de los 90´s se editaría un CD en Eagle Records con nuevas grabaciones de Roy, y por aquel entonces en la revista Now Dig This se llegó a comentar que había rumores de que planeaba grabar un LP de estandars de rockabilly acompañado nada menos que por Reverend Horton Heat y también uno de duetos junto a Barbara Pittman.    Ninguno de esos dos proyectos llegó a ver la luz.    Roy sigue vivo, aunque totalmente retirado de la música, y la crem de la crem de su legado está perfectamente condensada en los cuatro cortes de este EP.

HAYDEN THOMPSON
Fairlane rock / Mama, mama, mama
Rockabilly gal / Love my baby
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Hayden Thompson es de los pocos artistas de rockabilly que grabaron en Sun Records que sigue en pie y actuando regularmente.    Pero en realidad su periplo en Sun fue bastante breve, con tan solo un single editado en Phillips International, aunque inexplicablemente en los baules de Sun quedaron para su redescubrimiento en los 70s unos cuantos temazos que bien merecían haber sido editados en su día.

En este EP se recogen 3 de esos rockabillies y una versión alternativa de la cara A de su único single para Sam Phillips, el tremendo LOVE MY BABY que Hayden versioneara a partir del tema original de Little Junior´s Blue Flames, siguiendo la tradición iniciada por Elvis Presley de tratar temas de blues a ritmo de country.

FAIRLANE ROCK vio la luz por vez primera en los 70´s en forma de single editado en Francia por los hermanos Barbat (la famosa serie de singles Sun 600), y pertenece a la última sesión de Hayden para Sam, de la que también saldría MAMA, MAMA, MAMA y que tuvo lugar en septiembre del ’57.    En abril de ese mismo año tuvo lugar otra sesión en la que se grabaría un único tema que tampoco vería la luz hasta un par de décadas después, y que se convertiría en uno de los más emblemáticos de Hayden, ROCKABILLY GAL, un rockabilly de ritmo hipnótico e inusual que contaba con Roy Orbison a los coros.  

Hayden no cerró en Sun Records su periplo musical aunque no sería hasta mediados de los 80´s, con sus primeras visitas a Europa, cuando realmente lo volviera a retomar con renovado entusiasmo grabando nuevos LPs y siendo aclamado con entusiasmo por una escena que lo reverenciaba desde mitad de los 70´s cuando temas como los que integran este EP llegaron a ser editados por ver primera.

DON WOODY
Barking at the wrong tree / Bird dog
Not I / Red blooded american boy
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El BARKING AT THE WRONG TREE de Don Woody estaba llamado a repetir el éxito de Jungle Rock en UK a mitad de los 70s.    Jungle Rock fue grabado por Hank Mizell en el ’57 en USA, y 20 años después estaba convirtiéndose en el tema más pinchado en las pistas de los clubs de rock´n´roll de UK, marcando el ritmo de bop en miles de creepers a lo largo y ancho de UK.  Increíblemente el tema saltó del incipiente underground del rockabilly a la primera fila musical y comenzó a sonar en radios y programas de TV hasta el punto que se rescató a su interprete original y se le trajo a Europa, llegando incluso a grabar un LP completo de nuevos temas.   El rock´n´roll y los teddy boys saltaron a la palestra y se intentó repetir el éxito de Jungle Rock promocionando otro de los boppers que más sonaban, BARKING AT THE WRONG TREE, un temazo recopilado en la aclamada serie de LPs Decca Rockabillies y editado como single con Cast Iron Arm de Peanut Wilson en la cara B.    En este tema la voz de Don Woody era acompañada por todo el A-Team de Nashville al completo, con el sin par Grady Martin a la guitarra.   No se consiguió llegar tan alto como con Jungle Rock pero la popularidad del tema fue innegable, siendo versioneado por Rock Island Line, una de las bandas de teds más populares del momento.  Otro tema de Woody, Make It Like Rock´n´roll sería también versioneado por Matchbox en su LP debut.

En las sesiones originales del ’56 donde Woody registró este tema también nació BIRD-DOG, tema muy similar al anterior tanto en ritmo como en estructura, que integraría la cara B del único single que Woody vió editado en Deca aquellos años.   En las latas de Decca quedarían el ya comentado Make it Like Rock´n´roll y Morse Code hasta su inclusión veinte años después en la ya mencionada serie de LPs que recopilaban el rockabilly grabado para Decca en los 50´s, pero un par de años después de aquellas grabaciones, Don editaría un nuevo single en la pequeña compañía Arco Records, disco mucho más difícil de encontrar que incluía NOT I / RED BLOODED AMERICAN BOY.   Ambos temas seguían la senda de sus grabaciones en Decca aunque musicalmente ambos ponen mucho más énfasis en el acompañamiento vocal.

NOT I se reeditaría por vez primera en uno de los CDs recopilatorios de Buffalo Bop y en el LP Big Noise From Planet Bop vol.3 a finales de los 90s.   Don volvió a los escenarios en 2007 por vez primera desde hacía 45 años, debutando en el Viva Las Vegas de ese año, desde entonces ha hecho ocasionales regresos, siempre para interpretar sus viejos temas y sin pretender hacer nuevas grabaciones.

RAY CAMPI
Catapillar / Play it cool
It ain´t me / Give that love to me
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¿Qué se puede decir de nuevo sobre Ray Campi a estas alturas?  Tal vez Ray junto a Sleepy LaBeef son los artistas del rockabilly de los 50´s que más éxito consiguieron a partir de los 70s.   Ray fue el pilar fundamental de la pequeña compañía de Ronnie Weiser Rollin´ Rock en la que a partir del ’72 artistas del rockabilly original de los 50´s como Jackie Lee Cochran, Mac Curtis, Tonny Conn o el mismo Ray tuvieron la oportunidad de volver a poner en marcha el sonido original de esa música, combinándose entre ellos en sus grabaciones, así el contrabajo de Ray está presente en casi todas ellas.     Ray no era en los 50´s un contrabajista, pero a partir de ese año ’72 en que edita sus primeros singles para Rollin´ Rock el contrabajo se convierte en su instrumento fundamental y su símbolo como artista, siendo para mí Ray el auténtico responsable de la recuperación del contrabajo para el rockabilly.

En este EP se recopilan sus dos primeros singles editados en los 50´s, que no sus primeras grabaciones ya que Ray comenzó en la música a finales de los años 40, dejando ya desde entonces testimonio grabado con varios de sus grupos aunque dichas cintas no verían la luz hasta muchos años después.  

El primer single oficial de Ray se editó en la mítica casa texana TNT, e incluía CATAPILLAR / PLAY IT COOL, dos pelotazos de rockabilly crudo y minimalista que Ray regrabaría casi 20 años después para Rollin´ Rock.   En esta grabación le acompañarían tan solo Johnny Maddox a la guitarra y Henry Hill al bajo, músicos que formaron parte de su banda durante los años 50´s y que fueron fundamentales en el sonido de rockabilly de Ray Campi, incluso cuando lo retomó en los 70´s.

Su segundo single con IT AIN´T ME / GIVEMY LOVE TO ME salió a la luz un año después, 1957, en Dot Records, y aunque contaba con una banda más completa, que incluía el protagonismo del piano de Bobby Reed y a su hermano Harvey tocando los bongos, de nuevo Ray confecciona un sonido propio usando bajo eléctrico y reproduciendo el efecto de slap con Don Shyrock haciendo pitos, técnica que Ray inventó ante la imposibilidad de poder utilizar un contrabajo para sus grabaciones en aquellos días.
Ambos singles supusieron el auténtico comienzo discográfico de una de las figuras claves del rockabilly de todos los tiempos.

Estos 5 EPs se suman a los que El Toro ha ido editando los últimos años, y como colección suponen una manera superchula de acercarse a los orígenes del rockabilly de los 50´s, focalizando en artistas claves que son auténticas leyendas del género.

Francho

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Fecha: 03/02/2019 at 11:58
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TRASH-TORNADOS- The Amazing Swing and Roll

TRASH-TORNADOS
The Amazing Swing and Roll
Folc Records / Sleazy Records  Folc083 /SR126


Folc side – Psychotic reaction / Tsunami
Sleazy side – Te voy a encontrar / Crazy mad man

Trash-Tornados, la banda capitaneada por el legendario asturiano Bobby Gonzales, miembro a comienzos de los 90´s de Los Coronados y perpetuador del rockabilly desde Asturias en un buen puñado de proyectos más, vuelve a la carga con un EP que se reparten entre dos discográficas, Folc Records y Sleazy Records, produciendo cada una de ellas uno de los lados de este disco.

El lado de Folc Records abre con una asombrosa versión del clásico de los Count Five PSYCHOTIC REACTION, que Trash-Tornados reconvierten del garage al neo-rockabilly con un importante regusto a swing.    Y la cosa no resulta forzada ni rebuscada amigos, de hecho funciona como un trueno, siendo para mí uno de los mejores ejemplos de neo-rockabilly grabado en España en lo que va de siglo.   Se completa el melón con TSUNAMI, tema instrumental en el que de nuevo el swing lleva la batuta, y donde la guitarra de Bobby brilla especialmente, maridando a la perfección con la sección de viento.

La cara Sleazy comienza con una versión en castellano del Gonna Catch Me A Rat que grabase Gene Vincent en sus últimos años con Capitol.   Aquí se retitula TE VOY A ENCONTRAR, y lejos de intentar calcar el original de Vincent busca su propia personalidad y la encuentra, en ese estilo que ya es marca de serie para Trash-Tornados donde se mezclan las guitarras rock´n´rolleras con el espíritu del swing y el rhythm & blues más arrastrado.  Esta canción pide a gritos que le bailen un burlesque.    Mención especial a la letra, bien construida y muy interesante.
El cierre lo trae CRAZY MAD MAN, tema propio y el más centrado en el rock´n´roll sin más, con un importante pestazo a rhythm & blues y ritmo de jive imparable.

El disco se completa con una gatuna ilustración como portada doble que recuerda algo que también está presente por lo general en todas las grabaciones de Trash-Tornados, esa influencia setzeriana-straycatera que se nota han mamado desde chicos.

Grabado en Estudios Perrotti, ya saben, calidad de sonido y producción garantizada.

Francho

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Fecha: 29/12/2018 at 17:20
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THE GRAND PRIX - Candy Aplle Buggy

THE GRAND PRIX
Candy Apple Buggy
Sleazy Records SR-154

Candy Apple Buggy / ’41 Ford
Maybelline / Goin ‘88

El LP Shut Down, editado por Capitol récords en 1963 supuso el pistoletazo de salida del género Hot Rod, una derivación del surf con coches, carreras y gasolina como principal inspiración.    En ese disco recopilatorio la banda que más se repetía eran The Super Stocks, un grupo integrado por músicos de estudio y liderado por Gary Usher.    La fórmula de ese LP tuvo tanto éxito que Usher volvió a los pocos meses a trabajar en otro par de LPs que aparecerían casi simultáneamente y que seguirían la senda trazada por Shut Down, uno de ellos, titulado Hot Rod City apareció editado bajo el sello Vault Records, pequeña compañía para la que grababa una de las mejores bandas de surf de todos los tiempos, The Challengers.     Richard Delvy, batería de The Challengers y también de los pioneros de la surf music The Beal-Airs, unió fuerzas junto a Usher para producir los 13 cortes que compondrían dicho LP, esta vez bajo los sospechosos nombres de The Customs, The Quads y THE GRAND PRIX.

En realidad, de nuevo ninguno de esos grupos existía realmente, y tras ellos se encontraban Usher y Delvy encargándose de las composiciones y dirigiendo a los músicos, entre los que se encontraba Paul Johnson a la guitarra, antiguo miembro de The Bel-Airs junto a Delvy.   Las producciónes de Usher en dicho Lp se agruparon bajo el nombre de The Customs, mientras que de las que se encargó Delvy se dividirían entre The Quads y The Grand Prix, grabándose todas ellas en Radio Recorders, Hollywood.   Los temas agrupados bajo el nombre de The Grand Prix tenían un espíritu mucho más rock´n´rollero que el resto, prescindiendo de las armonías vocales tipo Beach Boys que plagaban el resto del LP.   Para esos cortes Art Fisher se ocuparía de las guitarras, encargándose René Hall del bajo, Dennis McCarthy a los teclados y Ed ‘Sharky’ Hall de la batería.     Parece ser que Usher y sus músicos añadieron la parte vocal en muchos de los cortes, pero para los cortes de The Grand Prix de la voz se encargó el cantante y compositor Bobby Hart, que en aquellos años todavía no había alcanzado la fama que conseguiría pocos años después.

En este EP encontrarás los cuatro temas de The Grand Prix que aparecen en ese LP, resatados de dicho LP y prensados en vinilo azul.  Tres de ellos fueron compuestos expresamente para dicho disco y el cuarto es una tremenda versión del Maybellene de Chuck Berry.   CANDY APPLE BUGGY fue elegido tema estrella y apareció también como sencillo desgajado del LP.   Un par de años después sería editado en Japón como cara B de un single de The Richard Brothers.     Adivinen quien era uno de los hermanos Richard.

Sin exagerar ni un pelo puedo decir que esta es una de las ediciones discográficas que más me han sorprendido en este año, pues rescata cuatro canciones excelentes en las que pocas veces se había reparado, siendo todas ellas merecedoras de una reedición en 45 rpm.

El EP se completa con una portada y contraportada al más puro estilo de las ediciones de hot-rod músic de primeros ‘60s, y me parto el ojete al leer que las notas de contra han sido escrita por Carl Buretor y que el master es obra y gracia de Gus O’line.   Más hotrodder imposible.
Francho

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Fecha: 29/12/2018 at 13:39
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