CHARLIE HIGHTONE & CARLOS SLAP - Two cats and the bass

CHARLIE HIGTONE & CARLOS SLAP
Two cats & the bass 
El Toro Records – ETCD 6090

Back to you / So alone / Seven Nights / Sea of tears / Drunk again

Love my baby / Bring me down / Yours forever / Beautiful Squirrel / Thanks me happy

Hace unos años Carlos Slap, ó si lo prefieren Carlos López, ya lanzó un EP en el cual cuatro voces bien conocidas el rock´n´roll patrio le acompañaban en cuatro composiciones propias, desarrollando así un proyecto muy personal del cual se hacía cargo también de la producción artística.  Ahora repite la jugada pero apostando por un LP entero y rodeándose de la crema de los músicos madrileños de la escena del 50´s rock´n´roll, con Charlie Hightone poniendo sus cuerdas vocales al frente de ellos.

No es nada habitual que un contrabajista se embarque en proyectos así, pero Carlos tiene la solvencia necesaria para ello, su contrabajo ha estado a disposición de multitud de proyectos desde primeros 90s, algunos tan importante como fueron The Lone Shots o The Milestones, y manteniéndose desde entonces en activo en bandas tan interesantes como Lucky Dados o la actual banda de Marcos Sendarrubias, amén de servir muchas veces de soporte a otros artistas como Victor Coyote o Vinila Von Bismark.

Pero permitidme presentar a la banda para acabar de comprender la magnitud de este trabajo, a las seis cuerdas Diego Araoz, quizá uno de los string-pickers más finos del país, que es rescatado para el rock´n´roll en este disco después de unos años dedicado a otros menesteres y tras haber pasado por Jambalaya, The Lone-Shots, The Milestones y Moon River Trio por nombrar solo unos pocos.  A la batería Javier Sarmentero, ¿necesita presentación de verdad?  Si hay un batería de rock´n´roll en este país que puede presumir de feelin´ y estilo ese es él, amén de que su trayectoria se alarga un poco más que el resto, hasta mitad de los 80s cuando debutó nada menos que con Los Tornados.  El grupo se completa con M.A. Varela músico de jazz, líder de The Handless Syndicate y mago de la steel guitar.    La parte vocal como ya he comentado la borda el incombustible Charlie Hightone.7

Tranquilos que ya voy al grano,  pero creo que era muy necesario dejar bien claro quién interviene en este trabajo para entender un poco mejor que no estamos ante un disco al uso, sino más bien ante un proyecto excepcional que ha cuidado al máximo la calidad que supura.    Añado también que las letras de nueve de los diez cortes de este disco han corrido a cargo de Aquilino Gómez (Megatones), Marcos Sendarrubias (Nitemares, Moon River Trio, The Del-Prince) y Pedro Herrero (Lucky Dados), con lo cual el círculo se cierra y podemos decir sin rubor que el talento madrileño aquí condensado haría temblar al misterio.

El disco abre con BACK TO YOU, tema que comienza de manera potente con Charlie aullando y Diego aportando un infeccioso riff de guitarra que se complementa con el piano invitado de Quino Lucas,  todo ello a ritmo de rockabilly boogie con un estribillo a lá New Orleans y un solo que rompe con la melodía maravillosamente.   El segundo corte es SO ALONE, un tema delicado, de tempo calmado y armonías vocales por detrás, guitarras acústicas y rack-a-tacks al estilo Carl Mann, una maravilla de melodía preciosa que Charlie sabe llevarse al terreno de su carismático estilo.

SEVEN NIGHTS vuelve al rockabilly más duro, ritmo muy marcado y de nuevo un riff de guitarra identitario que preside el tema de principio a fin.    Quizá el tema más a saco de todo el disco, merecedor de ser un MUST en cualquier record hop a la hora de los boppers.   

Sirva el tema anterior de antesala a la que para mí es la mejor canción de todo el disco. SEA OF TEARS camina entre el gypsy jazz y el rockabilly,  cambiando de mayores a menores, con el ritmo marcado por el contrabajo y la guitarra acústica, mientras la eléctrica de Diego y la steel guitar de M.A. Varela realizan todos los trucos de magia imaginables, maridando a la perfección.  Un tema que para mí entra directamente al top 10 de todo lo que se ha hecho en este país que huela a 50´s rock´n´roll desde el principio de los tiempos.   Muero con esta canción.

DRUNK AGAIN campa por el sendero del country & western, con la steel guitar como protagonista en la melodía, la eléctrica explotando en el solo y Charlie Hightone dando rienda suelta a sus onomatopeyas alcohólicas que tanto jugo sabe sacarles en temas de empinar el codo.    En sexto lugar nos encontramos con LOVE MY BABY, es indudable que en la melodía de esta canción la inspiración tira directamente del Hallelujah I Love Her So de Ray Charles, pero el tema va más allá, añadiéndole mucho swing y tomando el contrabajo un peso específico muy particular.  Geniales los pasajes de las repuestas a coro.

BRING ME DOWN vuelve al rockabilly puro y duro, de nuevo en forma de bopper poderoso, y  de nuevo aportando un punto especial en la melodía, sobre todo en el desarrollo de las segundas partes, y seguimos para bingo con YOURS FOREVER, esta vez en forma de tema country de lamento profundo, tempo calmado y maravillosamente construido sobre otra estupenda melodía nada habitual. Otra de mis favoritas.

BEAUTIFUL SQUIRREL es ese tema con el que si todavía no te habías dado cuenta del pedazo de instrumentistas que participan en este disco, solo con la intro te queda clarinete.  Tema instrumental en la más pura tradición Jimmy Briant & Speedy West, el duelo entre guitarra eléctrica y steel guitar es de caerte de espaldas, mientras que la sección rítmica mantiene el tipo excelentemente con pequeños pasajes como protagonistas.    Y como colofón MAKE ME HAPPY, otra canción que huye del convencionalismo y propone un interesante combinado de notas y acordes  en un riff que va repitiéndose, cambiando de nota dominante a mitad de tema y  de nuevo demostrando que en los sonidos del 50´s rockabilly no todo está escrito y cuando se une el gusto y la calidad surgen este tipo de perlas.

El disco se presenta con un artwork muy original nada menos que diseñado por Víctor Coyote, y eso amigos acaba de convertir este disco en una perla que debería estar en la colección de cualquiera que tenga un mínimo de gusto y sensibilidad por la música, más allá de escenas ni mierdas.   Disponible en formato CD y LP, y con un single desprendido del mismo con los temas DRUNK AGAIN y SO ALONE.

Discazo Carlos Slap y Charlie Hightone, me genuflexiono ante ustedes señores.

Francho

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Fecha: 07/05/2018 at 20:49
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THE REAL GONE TONES - Backseat bingo

THE REAL GONE TONES
Backseat bingo
El Toro Records – ETCD 6088

Piglet / Stick with it / Watch out / Black coffee / Golden tooth / White meat nick / Cheap thrills / Mr. Think Big / Backseat bingo / Hard luck / Easy lover / Hunt / Glass-eyed mindy

Hace poco más de un año daba cuenta en este blog del primer album de The Real Gone Tones para El Toro Records, y allí relataba la energía que supura esta banda liderada por Marla Marvel.   Todas las consideraciones que entonces relataba son aplicables también a este segundo trabajo largo que campa por la misma trinchera del rockabilly con pegada, formas ortodoxas y salpicado por el blues a ratos por la que lo hizo su anterior trabajo,  y de nuevo la totalidad de los temas que lo integran son de cosecha propia.

La voz de Marla me flipa, no es que sea una gran cantante, de hecho tiene un tono que a veces me pone nervioso, pero sus maneras delante de un micrófono transmiten ganas y emoción, y eso amigos es medio partido ganado.  La banda suena muy compacta, se les nota conocedores de donde están sus limitaciones y no las sobrepasan, y eso que para nada ponen el listón bajo. The Real Gone Tones saben cómo sacarle todo el jugo posible a la ciencia del rockabilly, sin olvidar lo importante que es combinar técnica y actitud.

De los trece temas que integran este trabajo me quedo con WATCH OUT, EASY LOVER , GOLDEN TOOTH y sobre todo la estupenda HARD LUCK, canciones en las que la vena bluesy del grupo es más potente en una mezcla que se les da realmente bien.   Del resto son muy destacables BACKSEAT BINGO, un rockabilly bop genial con Marla a tope de power, aunque sin descontrolar, y la estupenda GLASS-EYED MINDY que cierra el disco en clave de rockabilly boom-chicka-boom. 

El único “pero” que les pondría es que a veces resuelven alguno de sus temas de manera demasiado complicada en cuanto a estructura y arreglos, cuando lo que pide el cuerpo es simplificar.

Es este el cuarto trabajo de la banda para El Toro en un tiempo record, dos CDs y dos EPs en menos de dos años nada menos, con lo cual se están ganando a pulso la medalla al trabajo de Varsovia, su ciudad.   Por cierto un aplauso para el responsable muy sugerente artwork de la portada, con un primer plano de la lomera de Marla sobre el título de Backseat Bingo.

Francho

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Fecha: 02/05/2018 at 21:27
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AISHA KHAN - Aishadicttion

AISHA KHAN
Aishaddicttion
El Toro Records – ETCD6089

Queens of rhythm / Aishaddiction / Later latin lover / My baby shakes it / Out of the blue / He´s my religion / Make a grown woman cry / Invisible girl / She´s the bomb / Wolf at my door / No no no / Told you so / Good loving

Como es habitual en muchas de estas parrafadas que aquí escribo suelo tener una historieta introductoria al artista o banda en cuestión del que toca hablar.   Hoy también.

Corría mayo del 94 cuando tuve la oportunidad por vez primera de asistir al legendario Hemsby 50s Rock´n´roll Weekender, festival que aun hoy en día se celebra en UK, dos veces al año y que ya ronda su 60 edición.    En aquellos días Hemsby era lo puto máximo si te gustaba el 50´s rock´n´roll y sus alrededores, no había nada en Europa, en España ni te cuento, que se le pareciese ni de lejos, y ni que decir tiene que visitar dicho festival era darle una vuelta del revés a tus sesos, nada volvía a ser lo mismo.    En aquela edición del festival vi a Aisha Khan por primera vez, desconociendo incluso su nombre real, pues entonces se presentaba con su primera banda como Tiger Lily & The Jitterbugs.   Aquella bellísima morena de rasgos hindi era pues Tiger Lily para mi, y lo siguió siendo durante muchos años, cada vez que recordaba la viva impresión que me causó su concierto, 45 minutos de rhythm & blues mágicos, cabalgando en una banda que sonaba increíble y envueltos en la aterciopelada voz de Aisha.

Aisha ha seguido todos estos años en la música, desde su Londres natal, integrando varios proyectos, siempre alrededor del jazz y el rhythm & blues, siendo quizá Blue Harlem, bandaza de 10 musicos por donde también paso Imelda May, el más conocido.    Y no solo el talento de Aisha reside en sus capacidades como intérprete, su faceta como compositora es además notable, como bien queda reflejado en el disco del que, ahora sí, os voy a contar cuatro cosas.

Este primer trabajo de Aisha como artista en solitario está compuesto por 13 temas todos compuestos por ella, que oscilan entre el jazz, rhythm & blues, calipso, rock´n´roll e incluso algún guiño al country y al rockabilly, ya saben, something for everybody.    El disco no ha escatimado medios ni producción, participando el grueso de los mejores músicos de Barcelona en estos menesteres tras las guitarras, vientos percusiones, teclados y xilófonos que suena aquí y allá, y encargándose de las labores de producción gente tan solvente como Mike Mariconda y Marc Tena.  Resumiendo, se ha tirado la casa por la ventana.

El resultado es un trabajo compacto en el que cada canción suena como un reloj suizo y todas tienen su aquel, por lo que me es extremadamente destacar ninguna sobre las demás, así que allá voy con lo que tengo que decir y no se preocupen si ven mucho texto.   El disco abre con el género en el que a mí más me gusta Aisha y a través del cual la conocí, el rhythm & blues, con una fabulosa canción homenaje a las divas pioneras del mismo titulada QUEENS OF RHYTHM.   Memphis Minnie, Big Maybelle… salieron de la cocina para hacernos sentir el ritmo nos canta Aisha, en una vibrante canción ante la que se te saltan los pies.  Inmejorable comienzo que continúa bajando un punto el acelerador a favor de un feelin´mas swing con AISHADICTTION, tema que da título al disco, para después descender profundamente hacia los ritmos del mambo con LATER LATIN LOVER, una de las canciones más mágicas de este disco, oscilando del mambo al swing, con Aisha derritiendo glaciares cada vez que abre la boca y un solo de saxofón que pone la piel de gallina.

Mi teoría es que los tres primeros cortes constituyen siempre en un disco grande la tarjeta de presentación tras la cual se puede mantener el nivel o no, pero siempre marcan el ritmo; si esos no funcionan difícilmente se puede después lograr levantar el partido.   No es el caso, como dije antes este es un disco ganador de principio a fin.

MY BABY SHAKES IT sigue ahondando en el rhythm & blues aunque la deriva hacia el jazz se hace más notable en una canción en la que el contrabajo y el piano cabalgan sobre los riffs que marcan los vientos y Aisha se encarga de modular la melodía desde el susurro a registros más templados.   En el corte 5 con OUT OF THE BLUE el dial gira radicalmente hacia el country, en un tema delicado, con el estribillo cantado a dos voces y la instrumentación reducida a guitarra, contrabajo y batería.   La canción vale su peso en oro y la interpretación es impoluta aunque como ya he dicho antes los ritmos más negros se me antojan más apropiados para la voz de esta mujer.

HE´S MY RELIGION marca el ecuador del disco, y es la canción más dulce que aquí van a encontrar, un tema arrastrado y delicado, que comienza como un lamento para después alcanzar el sumun apoyado por los coros de tres voces masculinas y un teclado celestial.   Uff qué momento!   Tras esta experiencia llega el único rock´n´roll al 100% de este disco, MAKE A WOMAN CRY, arrasando a ritmo de boogie y explotando en el solo doble de guitarra y piano.

INVISIBLE GIRL descoloca bastante.  Se trata de un tema muy singular, fuera de clichés y géneros, entre el pop y el early soul, sustentado por un muro de sonido construido sobre guitarras tremoladas, percusiones, xilófonos y acompañamiento vocal, y encima del cual se mueve la voz de Aisha.   Un tema que agradece varias escuchas y que requiere una sensibilidad extra para captar su intensidad.

Tras este interludio vuelta al rhythm & blues con SHE´S THE BOMB, y Aisha lo hace a lo grande con un medio tiempo en clave de swing mágico y sensual, al cual sigue un recuerdo al jungle rhythm de Bo Diddley con WOLF AT MY DOOR, arrancando a ritmo de bop para acelerar en el solo de guitarra y desembocar en un estupendo grand final.  Otra de las que más me han gustado, pero bueno,, es que a mi todo lo que huela a Bo me pone  loco.       Y por si aún no se habían tocado bastantes palos todavía queda tiempo para el calypso en este trabajo con NO NO NO, una canción en la que la voz de Aisha ajusta como un guante, y que está magníficamente planteada en todos sus aspectos, melodía, vientos y cambios de ritmo. 

TOLD YOU SO de nuevo supone otro cambio,  a caballo entre el western y el rockabilly, y cierto aroma a sonido Bakersfield y el añadido de una steel guitar.  Me toca tragarme mis palabras, esta vez no puedo decir que “es que lo de Aisha es el rhythm & blues”, aunque para finalizar el disco es eso lo que nos ofrece con GOOD LOVING de nuevo en su groove más negro, con un potente feelin´ early 50´s.

La producción del disco es excelente, y se complementa con un artwork muy efectivo en el que destaca el excelente trabajo de lettering de Iván Castro.

Se puede decir que han valido la pena estos 25 años de espera desde que esta mujer comenzó en los escenarios si el resultado es esta maravilla.   Solo me gustaría que por favor el segundo trabajo llegue un poco antes.

Francho

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Fecha: 01/05/2018 at 23:18
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THE VELVET CANDLES- Today

THE VELVET CANDLES
Today
El Toro Records – ETCD6095

Oh what a night for love / Out of my mind / My heart´s desire / Aggravation / Amor bajo cero / I´m in love / People will say we´re in love / Cry, cry, cry / Today / (It´s a) Happy holiday / Because I love you / Please say you want me

Ocho años han pasado desde el anterior larga duración de The Velvet Candles, y vaya si ha cambiado la película.   La banda ha crecido exponencialmente, no solamente han sabido construir uno de los mejores shows de doo wop de Europa, me atrevería a decir más pero voy pecar de prudente, sino que han sabido adaptar su formato de banda de tal manera que son capaces de confeccionar un apoyo vocal a la medida de cualquier artista, como bien han demostrado no solo con viejas glorias del doo wop original como Tommy Hunt o Norman Fox sino incluso con Loquillo a quien acompañaron en dos de los temas de su Código Rocker.    Todo esto ha hecho ganar enteros a The Velvet Candles y sin duda les ha puesto en el candelero de ligas mucho más potentes que la del underground del 50´s rock´n´roll.

Es pues un disco esperado y necesario este, ya que la banda adolecía de una falta de nuevos trabajos discográficos que ofrecer, y tal vez por ello aqui se han centrado al 100% en grabar parte del repertorio que practican en directo, lo que se traduce en 12 cortes todos ellos versiones, hasta el corte 9 acompañados por banda completa y de ahí hasta el final en modo acapella, siendo de esta forma como la banda demuestra más claramente su capacidad para pielgallinear al personal.

Aunque todo el disco es disfrutable al 100% tengo unas cuantas canciones que realmente me han puesto los pelos como escarpias,  la primera de ellas la magnífica revisión que hacen el I´M IN LOVE que yo conocía por la versión acapella que realizaron The Velvet Angels.     La revisión de Velvet Candles está en cambio completamente instrumentada manteniendo el peso del groove con el saxofón, encargándose Miguel Angel de la voz principal y el resto de la banda asumiendo papeles perfectamente distinguibles, armonizando como los ángeles.   Increíble el rollo que le da Juan Ibáñez con su voz de barítono, que cobra especial protagonismo en el siguiente corte, donde toma las labores de voz principal en una brutal revisión del PEOPLE WILL SAY WE´RE IN LOVE de The Spaniels.  Otra de las más disfrutables para mí.

En otro registro la banda ataca el clásico de Los Cinco Latinos AMOR BAJO CERO que interpretaron en la película de 1960 del mismo título.   Aquí la voz principal corre a cargo de Mamen Salvador y marca un cambio de registro respecto al resto del disco añadiendo un puntazo latino importante que consigue sumar enteros al conjunto del trabajo.

Los ejemplos más claro de rhythm & blues vocal los encontramos en el segundo y tercer corte del disco, en la revisión que Velvet Candles hace del OUT OF MY MIND de The Platters, puro rock´n´roll feelin´ en forma de jiver imparable con la voz de Agustí como protagonista y en MY HEART´S DESIRE, originalmente grabado por The Blenders para Class Records y aquí con Miguel Angel marcando el camino.   En un estilo de doo wop más blanco sería injusto no nombrar las revisiones que hacen del AGGRAVATION de The Robs Roys, del TODAY de The Eternals y sobre todo de un tema que me toca la fibra cosa mala, el CRY, CRY, CRY de Larry Chance & The Earls, donde Miguel Angel saca a relucir su arma más mortífera, el falsete eriza-vellos.

Los tres cortes reservados para el final son la crem de la crem, el auténtico screamin´ end y también el aguijón del escorpión, ya que con ellos consiguen acabar de hacernos caer rendidos ante este disco.  Un trío de canciones acapella, si ningún truco ni artificio más allá de las voces en crudo del quinteto y como mucho marcadas por unos pitos.    Así tenemos (IT´S A) HAPPY HOLLYDAY, tema original de The Shells, originalmente grabado con instrumentación, BECAUSE I LOVE YOU que en cambio sí que parte del original acapella de The Corvairs magníficamente encajado en la voz de Agustí, y para acabar de rematar nos encontramos con el PLEASE SAY YOU WANT ME por los jovencísimos The Schoolboys, que en la versión de Velvet Candles recae en la cristalina voz de Mamen, muy cercana a timbre imberbe del vocalista original.

Tras acabar de digerir estas doce perlas el orgasmo todavía dura unos minutos, y cuesta volver a poner los pies en el suelo.   Cuando lo consigues el cuerpo te pide volver a darle al play, mientras en el cerebro te queda la certeza de que The Velvet Candles han dado en la diana, y han sabido articular el trabajo perfecto que necesitan todos sus fans para llevarse la banda a casa y seguir disfrutando de ellos igual de intensamente que se saborean sus shows en directo.

Sería muy necesaria una edición en vinilo grande.

Francho
 

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Fecha: 29/04/2018 at 13:56
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HOT CLOVER CLUB - Mean old man

HOT CLOVER CLUB
Mean Old Man
El Toro Records – ETCD6096

Two daughters are enough / Stingless guitar man / I´m so lonesome I could cry / Shoppin´ around / Mr. Don / Tennessee rock´n´roll / You made me feel like stone / You’re barking at the wrong tree / Baby now we come / Love me / Mean old man (with a shotgun) / Madman

Me ha resultado sorprendente encontrarme en este primer CD de Hot Clover Club para El Toro Records con una banda que suene tan jodidamente bien, con un equilibrio perfecto entre temas propios y versiones, y con un sonido de rockabilly fresco que en el acto me ha traído a la mente los aromas del rockabilly ingles de final de los 80´s y primeros 90´s, ecos de bandas como Red Hot & Blue, The Riverside Trio o The Crawdads.
  
Pero estos chicos no vienen de UK, sino de Sevilla y se presentan con la clásica formación de cuarteto de rockabilly, con Ismael Lojo encargándose de la voz y acústica, Pablo Mateos de la guitarra solista, Enrique Real del contrabajo y el eterno Jesús López de las baquetas.

Como digo este CD equilibra casi al 50% los temas propios y las versiones, llama también la atención que para estas se han elegido temas bastante típicos del top 100 del rockabilly que se escuchaba en los clubs de los 80´s, temas como Madman de Jimmy Wages, Tennessee Rock´n´Roll de Bobby Helms, Barking At The Wrong Tree de Don Woody  o el Love Me de Buddy Holly. saliendose sólo de esta tendencia el Shoppin´ Around de Wayne Cobb, todos ellos interpretados con pasión y frescura, pero sin duda para mí el mejor de sus covers es la acelerada lectura que hacen del I´m So Lonesome I Could Cry de Hank Williams, resultando un tema de hillbilly bop fabuloso, con un fantástico juego a dos voces en determinados pasajes y la guitarra de Pablo en estado de gracia.    

Los temas propios no se quedan atrás en cuanto a calidad, mis favoritos Mr. Don, bopper fabuloso dedicado a Dani Don, todo un personaje del roquerío sevillano, y la magnífica Baby, Now We Come, tema delicioso por el que creo que ya valdría la pena el disco entero.   A destacar también otro buen tema con una melodía de diez titulado You Make Me Feel Like A Stone, a medio camino entre el pop y el country, y no puedo dejar de nombrar a la canción que abre el disco, Two Daughters Are Enough, interpretada con el formato de trío sin batería y con un bonito guiño al Folsom Prison Blues de Johnny Cash en la primera estrofa.

Remataré diciendo que cuando acaban los doce temas aún hay tiempo para un track oculto, interpretado tan solo por Ismael con su guitarra, del cual no haré spoiler pero constituye un bonito epílogo para este trabajo.

Resumiendo, cuando te crees que ya lo has visto y oído todo respecto al rockabilly llega una banda como Hot Clover Club y te sorprende sin inventar nada nuevo, simplemente interpretando los temas con calidad y sobre todo con personalidad, dejándose de corrientes ni tendencias y haciendo planteamientos desde la  honestidad.

Excelente trabajo.
Francho

 

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Fecha: 28/04/2018 at 21:39
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LOS TORONTOS - No te vayas

Los Torontos
Idem
Kathrina Records – KREP005

No te vayas –Bim bam
I hate life (take me now Satan) – Chicken necks

Bonus track : Don’t go

Spencer Evoy, Agustí Burriel, El Lega, Xavi Carajillo y Berto martínez forman Los Torontos, y yo tengo la suerte de conocerles a todos personalmente, amén de seguirles y disfrutarles en el resto de sus proyectos (MFC Chicken, Velvet Candles, Legacaster, Los Locos del Oeste…) desde hace años.   Como ya iba con la lección aprendida estaba seguro que la nueva apuesta me iba a encantar, pero tengo que confesar que no estaba preparado para el bombazo que esta banda supone en directo.  Rhythm & Blues early 60´s con un puntazo frat funcionando a toda máquina, instrumentado a la perfección y vocalmente inmaculado, turnándose a la voz Agustí Burriel y Spencer Evoy, cuando no armonizando al unísono.    La guinda del pastel es el repertorio elegido, nada típico y excelentemente seleccionado.

Su potente puesta en escena se completa ahora con su debut discográfico, en forma de EP de 4 temas o 5 si te haces con la version en CD.

Abre con el tema estrella que han lanzado también en video, NO TE VAYAS, revisión del strolazo DON´T GO de Vince Everett en el ’62 para ABC.   Vince era un Elvispresley de la vida, y tal vez este sea su mejor tema, que en manos de Los Torontos se adapta magníficamente al castellano, manteniéndose por lo demás bastante fiel al original.   Por cierto su versión en inglés es precisamente el bonus incluido en el CD.

El segundo corte ahonda en el ya comentado espíritu frat-R&B con una frenética revisión del BIM BAM de Don & Dewey, que no es que me haga olvidar el original, eso serian palabras mayores, pero si hay un dúo que puede salir airoso de semejante embarcada esos son Agustí & Spencer.      Paso al tercer tema, el único propio de la banda y el que más me ha gustado, un tema que perfectamente podría encajar en un disco de MFC Chicken, no en vano Spencer es el autor, I HATE LIFE (TAKE ME NOW SATAN) es un pildorazo divertido y enérgico con el énfasis puesto en la parte vocal y nuevo cantado a dúo entre Spencer y Agustí, al igual que la revisión que se marcan al final del CHICKEN NECKS de Don & Juan, a ritmo de stroll y de nuevo acercándose mucho al original.   Estando Spencer en el ajo tenía que haber una canción de pollos  si o si!

Buena tarjeta de presentación aunque no la cambio por una actuación suya en directo, entorno en el que la banda resulta impresionante.  Vayan a comprobarlo, que no se lo cuenten.

Francho

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Fecha: 27/04/2018 at 21:12
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CHUCK BERRY - from the Chess vaults

Coincidiendo con el 1er aniversario de la muerte de Chuck Berry he tenido el placer de confeccionar una box set de 6 EPs sobre sus primeros años en Chess Records.  Como hago habitualmente en estas ocasiones, aprovecho este blog para incluir los textos que acompañan a dichos EPs traducidos al castellano y, a veces, algo mas extendidos.  Disfruten de su lectura!

¿Que se puede decir de Chuck Berry que no se haya dicho ya?  El gran poeta del rock´n´roll ha sido celebrado infinidad de veces, en libros, discos, ensayos, su música ha influido a varias generaciones de artistas, su estilo guitarrístico miles de veces imitado…  no se puede concebir el rock´n´roll sin Chuck Berry, siendo el artista que probablemente mejor encarna la santísima trinidad del género: músico, cantante y compositor, todo en uno y al mismo nivel.

Lejos de pretender ofrecer una nueva recopilación de los mejores temas de Chuck Berry, en esta box set he intentado dar una nueva visión de lo que la música de Chuck Berry  supuso en los primeros años de su carrera en Chess Records.    En los 6 EPs que comprende esta colección encontrarás tomas alternativas de algunos de sus mayores éxitos junto a muchos de sus temas menos conocidos, algunos de los cuales integraron sus LPs y otros muchos habían permanecido inéditos en vinilo hasta ahora.   Para finalizar hemos incluido los dos cortes que integraron el single de The Ecuadors, banda vocal  que acompañó a Berry en varios de sus éxitos y para la cual Chuck colaboró como guitarrista en su único single para Argo, subsidiaria de Chess.

Unusual Chuck Berry, play it and enjoy!

EP1
December 15, 1956
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Fred Bellow: drums

Rock And Roll Music (Chuck Berry) – demo

April 16, 1956
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Leroy C. Davis: tenor saxophone, Fred Bellow: drums

Driftin´ Heart (Chuck Berry)

May 6, 1957
Chuck Berry: vocals and guitar, Willie Dixon: bass, Lafayette Leake: piano, Fred Bellow: drums

13 Question Metod (Chuck Berry) 1st version

December 29, 1957
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Fred Bellow: drums

Reelin´ And Rockin´ (Chuck Berry) take 1

Rock And Roll Music es uno de los top ten en el repertorio de Chuck Berry a lo largo de toda su carrera, aunque curiosamente a mucha gente le es más conocida la versión que harían The Beatles para su LP Beatles For Sale.   Aunque la versión oficial fue grabada por Chuck en mayo de 1957, a finales del ´56 dejó ya registrada esta demo muy distinta al original en el ritmo pero perfectamente instrumentada.

Driftin´ Heart es la única canción incluida en esta box set que apareció originalmente como single.   La cara B de Roll Over Beethoven es uno de los temas más hermosos nunca grabado por Chuck, un tema que demuestra como pocos las extraordinarias dotes de Chuck como letrista y compositor en un tema con aires de bolero, en la misma línea de temas de ritmo latino que frecuentemente salpicaba su repertorio.   Esta canción se grabó en la cuarta sesión de Chuck para Chess Records y cuenta con sus músicos habituales en aquellos días, con el añadido del saxo tenor.

En 1960 Chuck grabaría la versión definitiva de Thirteen Question Metod, que aparecería en su fantástico LP New Juke Box Hits, pero en una fecha tan temprana como mayo del `57 ya dejaría registrada una primera toma que permanecería inédita durante más de 50 años.    En este tema el ritmo lleva todo el peso de la canción, marcado por el piano, batería y contrabajo, mientras Chuck explota con su guitarra en un magnífico doble solo.

Y ahora turno para otro de los grandes temas de Chuck Berry que incluimos aquí en la primera toma conocida del mismo.   Esta versión difiere mucho de la editada originalmente, con un comienzo absolutamente distinto, un tempo algo más rápido y bastante más agitación durante todo el tema.    Reelin´ And Rockin´ se grabó en los últimos días de 1957, en una maratoniana sesión de la cual saldría también Sweet Little Sixteen como single y varios temas que integrarían su segundo LP  para Chess, One Dozen Berry´s.

EP2
December 29, 1957
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, Willie Dixon: bass, Fred Bellow: drums

Sweet Little Sixteen (Chuck Berry) take 11

January 6, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Willie Dixon: bass, Lafayette Leake: piano, Fred Bellow: drums

Johnny B. Goode (Chuck Berry)  take 3

April 20, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, G. Smith: bass,  Odie Payne: drums

Beautiful Delilah (Chuck Berry) take 16

21 Blues (Chuck Berry)

Johnnie Johson fue el pianista en cuyo combo Chuck Berry comenzó a triunfar, y cuando fichó con Chess se mantuvo a su lado a lo largo de los años en muchísimas grabaciones.   En esta toma 11 de Sweet Little Sixteen es Johnnie quien se encarga del estupendo solo de piano, más agresivo que en la toma que sería seleccionada para el single original.

Si hay que elegir una canción como la quinta esencia del rock´n´roll sin duda Johnny B. Goode sería la elegida por muchos.     Chuck inauguró 1958 grabando este himno, en el cual encontramos a sus músicos habituales Willie Dixon al contrabajo y Fred Bellow a la batería pero encargándose del piano Lafayette Leake, el pianista que solía acompañarle en las sesiones de Chess cuando Johnnie no estaba disponible.   La toma tercera de dicha sesión aquí incluida es muy similar en el desarrollo y estructura a la elegida como single, difiriendo principalmente en el riff inicial, mucho menos trabajado en esta toma 3, al igual que el solo de guitarra y  las respuestas al estribillo, que aquí todavía no habían llegado.      Buena muestra de cómo se solía desarrollar el trabajo en los estudios de Chess Records, realizando multitud de tomas en las cuales las canciones iban creciendo poco a poco hasta madurar.  Y todo en una sola sesión!
Curiosamente la toma 16 de Beautiful Delilah se quedó en la lata a favor de la toma 6, editada en single y bastante distinta a esta aquí incluida, mucho más rápida y agresiva en el tempo y también en los riffs de Chuck.   Beatiful Delilah es un tema en la misma onda de Maybellene, rozando de lleno el rockabilly a lo que contribuye el generoso slap que nos regala G. Smith al contrabajo, en un estilo muy distinto al habitual de Willie Dixon pero que le viene a esta canción como anillo al dedo. 

La cara B de Beautiful Delilah fue Vacation Time, tema que se grabó en la misma sesión pero que sufrió una curiosa transformación, titulándose primero 21 Blues para pasar después a grabarse varias tomas  simplemente como 21 y finalmente retitularse definitivamente como Vacation Time, pasando además por todos los abanicos posibles desde el blues al rock´n´roll.   Aquí incluimos la única toma conocida como 21 Blues, un tema que bien podría haberse editado también como single.

EP3
June 12, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johson: piano, G. Smith: bass,  Jaspar Thomas: drums

House Of Blue Lights (Don Raye- Freddie Slack)

Oh , Yeah! (Chuck Berry)

September 28, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums

Sweet Little Rock´n´roller (Chuck Berry) take 5

November 19, 1958
Chuck Berry: vocals and guitar, Willie Dixon: bass, Lafayette Leake: piano, Fred Bellow: drums

Little Queenie (Chuck Berry) take 8

House Of Blue Lights, el viejo tema de Ella Mae Morse y Freddie Slack,  fue  rescatado por Chuck Berry llevándoselo completamente a su terreno.  Permaneció en la lata hasta mitad de los 70s, al igual que Oh Yeah, tema en el que Chuck se homenajea a sí mismo, confeccionándola a partir de los títulos de sus propias canciones.   De esa misma sesión saldría también Carol, otro de sus temas más emblemáticos.

Chuck en 1958 es una inagotable fuente de éxitos, y prácticamente de cada una de sus sesiones de grabación ese año se editaría un single que marcaría en el top 100.   Sweet Little Rock´n´Roller es uno de ellos, aquí hemos incluido la toma5, que es básicamente la toma original sobre la que después Chuck haría un overdub de guitarra para el solo y las repuestas a las estrofas.   Esta técnica sería repetida en múltiples ocasiones por Chuck a partir de esta sesión de grabación.

En la última sesión de Chuck para Chess en 1958 se grabarían un par de temas destinados a aparecer en single esas navidades, Merry Christmas Baby / Run Rudolph Run, pero también uno de los mayores himnos de Chuck, la tremenda Little Queenie que aquí se incluye en su toma 8, prácticamente igual al master original aunque sin el overdub de guitarra añadido para el single.   Little Queenie le valdría a Chuck para aparecer en la enésima película de Alan Freed, esta vez titulada Go Johnny Go, junto a Eddie Cochran y Ritchie Valens entre otros.


EP4
July 27/29, 1959
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums, The Ecuadors: backing vocals

Betty Jean (Chuck Berry) take 17

County Line (Chuck Berry)

Broken Arrow (Chuck Berry) take 21

Childhood Sweetheart (Chuck Berry) alt. Take

Entre el 27 y 3l 29 de Julio del 59 Chuck Berry grabó nada menos que 10 temas, contando en alguno de ellos con la presencia vocal de The Ecuadors, banda formada para la ocasión y en la que participaban Harvey Fuqua de The Moonglows, Etta James y el compositor y productor Billy Roquel Davis.   En dicha sesión Chuck registraría temas fantásticos, muchos de ellos mostrando una madurez como artista sensacional.   Algunos serían editados como single, pero otros pasarían a ser relleno de alguno de sus Lps, oficiales y recopilatorios a lo largo de las siguientes décadas.

Betty Jean es sin duda uno de los mejores, cuya toma definitiva aparecería en su cuarto LP, Rockin´ At The Hops.   El trabajo vocal de The Ecuadors añade un punto especial a la canción, que aquí incluimos en una toma alternativa no editada antes en vinilo, aunque muy similar a la original excepto por el solo de guitarra.

Incomprensiblemente County Line quedaría inédito hasta 1974, siendo tal vez el mejor tema grabado en esta sesión.  De nuevo The Ecuadors marcan la diferencia, mientras Chuck se aleja de sí mismo, en un tema que tiene mucho de selva y que perfectamente podría haber integrado el repertorio de Bo Diddley.     De nuevo Chuck flirtea con los ritmos tropicales en  Broken Arrow incluida aquí en su toma 21, con la diferencia principal respecto al master del tratamiento vocal por parte de The Ecuadors,  algo menos salvaje y desinhibido que en la toma elegida como single.

El feelin´ bluesy que Chuck mostrase en Wee Wee Hours en 1956 es rescatado en esta sesión en una perfecta secuela  a dicho tema titulada Childhood Sweetheart, con el añadido de nuevo de los perfectos arreglos vocales de The Ecuadors.   En el sexto EP de esta box set se incluyen los dos temas que The Ecuadors editarían como single en Argo, aprovechando la misma sesión de grabación y con Chuck como guitarrista.

EP5
July 27/29, 1959
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums, The Ecuadors: backing vocals, Leroy C. Davis: tenor sax on Too Pooped to Pop

I Just Want To Make Love To You (Willie Dixon) take 3

Too Pooped To Pop (Roquel Davis – Alonzo Mitchell) take A4

Let It Rock (Chuck Berry) alternate mix of Chess single 1747

February 15 or April 12, 1960
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums, unknown tenor saxophone

I Still Got The Blues (Chuck Berry) original master without overdubs

De la misma session de grabación que integraba el EP anterior todavía hemos rescatado 3 temas más, el primero de ellos es la magnífica revisión que Chuck hizo del clásico de Willie Dixon I Just Want To Make Love To You, que triunfaría poco después en la voz de Etta James también para Chess.  Curiosamente Ella formó parte de The Ecuadors en el acompañamiento vocal de la versión de Chuck, aunque en aquel momento aún estaba bajo contrato con Modern Records.    El último tema grabado por Chuck en esa sesión sería el fantástico Too Pooped To Pop, compuesta por Roquel Davis, también en The Ecuadors, y sazonada con el espléndido saxo de Leroy C. Davis, quedando la guitarra de Chuck como mero acompañamiento.

Uno de los más celebrados singles extraídos de esta sesión sería Let It Rock, que aquí incluimos en la mezcla alternativa que sería editada en el LP Chuck Berry´s Golden Decade vol. 2 de 1973.
En 1963 Chess editaría el album Chuck Berry On Stage, un pretendido disco en directo que en realidad no lo era.   Se recopilaron temas de Chuck que habían quedado en la lata y se añadieron overdubs de aplausos al principio y al final, dando la apariencia de directo.   Semejante chapuza solo consiguió ensuciar hermosísimas canciones como este fantástico I Still Got The Blues grabado tres años antes en la sesión de grabación de su LP New Juke Box Hits e injustamente desechado.   Aquí lo incluimos en su toma original sin los overdubs.

EP6
July 29/ August 3, 1961
Chuck Berry: vocals and guitar, Johnnie Johnson: piano, possibly Reggie Boyd: electric bass, Leroy C. Davis: tenor saxophone, Phil Thomas: Drums, Martha Berry: second vocal

Brow Eyed Handsome Man (Chuck Berry) original master without overdubs

The Man And The Donkey (Chuck Berry) original master without overdubs

July 27/29, 1959
The Ecuadors: vocals, Chuck Berry: guitar, Johnnie Johnson: piano, Willie Dixon: bass, Jasper Thomas: drums

Let Me Sleep Woman (E. Anderson)

Say You´ll Be Mine (E. Anderson)

En 1961 Chuck rescató su éxito del ’56 Brown Eyed Handsome Man, dándole un tratamiento de calypso mucho más acentuado que el original, de la misma sesión saldría también la estupenda The Man And The Donkey, cantada a duo con su esposa Martha Berry.    Ambos temas acabaron integrando el infame LP Chuck On Stage, y aquí se recogen por vez primer en vinilo sin los terribles overdubs de falsos aplausos con que se editaron en su día.

Como punto final a esta colección hemos incluido los dos temas de la maratoniana sesión de julio del 59 en los que Chuck puso su guitarra a disposición del grupo vocal que le había acompañado en toda la sesión; The Ecuadors.   Ambos temas se editaron como single para Argo ese mismo año, y es la primera y única vez en que Chuck puso su guitarra a disposición de otro artista en una grabación.

La identidad de The Ecuadors había sido una incógnita durante más de 40 años hasta que en 2002 en una entrevista al compositor y productor Billy Roquel Davis confesó que en realidad la banda estaba formada por Etta James, Harvey Fuqua y él mismo.   

Tras las sesiones del verano del ’61 Chuck Berry ingresaría en prisión durante casi dos años por el oscuro asunto con una menor por el cual se le acusó de prostitución.   A su vuelta en 1963 siguió grabando temas fantásticos y consiguiendo éxitos para Chess como si nada hubiese pasado, y al igual que otros pioneros del rock´n´roll se encontró con que su música en Europa había encontrado un nuevo filón con bandas como The Beatles y The Rollin´ Stones cantando sus canciones y proporcionándole una inesperada nueva popularidad.

DeeJay Francho 2017

 

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Fecha: 17/04/2018 at 16:54
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Jimmy Witherspoon, Wynonie Harris, Slim Harpo, Roy Gaines - Black rock´n´roll EPs en El Toro Records

Más EPs desde EL TORO RECORDS, esta vez de nuevo dedicados a artista del rhythm & blues / black rock´n´roll.   Auténticos pioneros como Wynonie Harris o bluesman sofisticados como Jimmy Witherspoon que también contribuyeron desde una perspectiva distinta al desarrollo del gran ritmo.  O tal vez al revés.   En cualquier caso cuatro perlas que se disfrutan intensamente.

JIMMY WITHERSPOON
Side 1 – Big Daddy / TWA – Side 2 – All Right Miss Moore / My Girl Ivy
ET- 15.066

De el señor Witherspoon me gustan hasta los andares.  Comenzó a mediados de los 40´s y todavía no he encontrado una grabación suya que se pueda considerar ni mediocre, especialmente su trabajo en los 60´s, entre el rhythm & blues y el jazz me parece acojonante.  En este EP aparecen cuatro perlas editadas entre el ’54 y el ’57 para Checker, RCA y Atco que perfectamente resumen su aportación al género cuando el rock´n´roll hizo su aparición.    Así nos encontramos con dos temas grabados para Leonard Chess, BIG DADDY apareció en 1954 como single para Checker, mientras que T.W.A. permanecería inédita hasta 1990 en un LP recopilatorio de sus años en Chess titulado Spoon So Easy.  Ambos temas son auténtico jump blues con Jimmy respaldado por una completa banda de guitarras vientos y piano, pero cuando giras el disco te encuentras con el hombre sumergido ya en el rock´n´roll puro y duro con ese fantástico ALL RIGHT MISS MOORE que abría la cara A de su segundo single para RCA en 1957.    Entre Chess y RCA el hombre aún tuvo tiempo en 1956 para editar su único single para Atco con el tremendo MY GIRL IVY en la cara B, en el que ya la influencia del rock´n´roll de nuevo se notaba en sus formas.

WYNONIE HARRIS
Side 1 – Bloodshot Eyes / Destination Love – Side 2 – That´s Me Right Now / Sweet Lucy Brown
ET-15.067

Wynonie Harris es indiscutiblemente uno de los padres del rock´n´roll, no solo por que Elvis se inspirase en su revisión del Good Rockin´ Tonite de Roy Brown para su famoso segundo single en Sun, sino porque a este hombre ya se le ocurrió comienzos de los 50´s robarle un insulso tema country a Hank Penny y convertirlo en una bomba de rhythm & blues brutal.   Wynonie paradójicamente fue devorado por su propio monstruo, y así los medios que lanzaron el rock´n´roll a la nueva generación de teenagers que demandaban música con garra y pasión le arrinconaron a favor de otros artistas menos sexualmente explícitos, no en vano Wynonie era un picha brava tanto encima como debajo del escenario y nadie quería ver a las teenagers americanas blancas suspirando por la polla de un negro viejo.   Pero a finales de los 50´s aunque su época dorada ya había pasado hacía años el viejo Wynonie siguió grabando magníficas sesiones para ATCO, King o Roulette como bien queda demostrado en este EP.   BLOODSHOT EYES y SWEET LUCY BROWN se grabaron en 1960 el primero es un refrito de su viejo éxito del 51, el que le robó a Penny, con una producción más rock´n´rollera, mientras que en el segundo rescata a la popular Lucy Brown y se la lleva a su casa en una composición propia magnífica de ritmo imparable y con un acompañamiento vocal absolutamente efectivo.  Ambos temas aparecieron en su único single para Roulette en dicho año, disco que marcaría prácticamente su canto del cisne en su carrera discográficamente hablando.   Este EP se completa con DESTINATION LOVE, una maravilla de jump blues que registó para Atlantic en 1956, justo cuando finiquitó su relación con King Records, y también con THAT´S ME RIGHT NOW, tema que aunque cerraría justo el último de sus singles para la compañía de Syd Nathan ,  para nada parece una despedida, en él Wynonie nos cuenta lo bien que se sentía a su puta bola, bailando, gritando y con su chica cerca de él.

SLIM HARPO
Side 1 – Bobby Sox Baby / I Got Love If You Want It – Side 2 – Don´t Start Crying Now / Buzzin´
ET-15.065

Slim Harpo es uno de los grandes perdedores del blues.  El tipo nunca se dedicó profesionalmente a la música, siempre compaginando su pasión con otra clase de trabajos para sobrevivir, pero llegó a grabar material suficiente para llenar una box set de Bear Family Records de nada menos que 5 CDs completos.   Slim comenzó a grabar a mitad de los 50´s pero su influencia se extendió hasta bien entrados los 60´s donde sería reclamado en un buen número de festivales de hippies tras el redescubrimento del blues por el público blanco.  En agradecimiento les dedicaría su tema The Hippy Song.  En este EP se encadenan varios de sus temazos para Excello, la única compañía para la que editaría discos hasta su muerte en 1970.

Abre con BOBBY SOX BABY es uno de sus boppers emblemáticos, grabado en el ’59 y editado al año siguiente en lo que sería el primer LP de este artista.  Si hubiera que hacer un top 5 de las grabaciones de Harpo esta entraría seguro.  La cara A se completa con el tema que abrió su primer single en el ’57, el celebrado I GOT LOVE IF YOU WANT IT, magnífico ejemplo de swamp blues y recordado también por la versión que Warren Smith grabaría para Sun records ese mismo año en clave de rockabilly.   La cara B abre con otro de sus grandes temas, DON´T START CRYING NOW, del año ’60 y editada en single ese mismo año, otro bopper de traca registrado con toda la magia del mítico estudio de Jay Miller.   Para cerrar un instrumental, BUZZIN´ en el que Slim Harpo desarrollaba dos de sus obsesiones: las abejas y soplar la armónica, por cierto de maravilla.

ROY GAINES
Side 1 – Worried ´Bout You Baby / Right Now Baby – Side 2 – Skippy Is A Sissy / Issabella
ET-15.058

Roy Gaines suele salir siempre en los listados esos de negros que llegaron a grabar temas que se podían considerar rockabilly.   Bueno, yo no diría tanto, pero si es cierto que el estilo guitarrístico de Roy y los riffs del rockabilly encuentran más de un punto en común.   Pero dejémonos de etiquetas ni comparaciones, estamos ante uno de los más geniales guitarristas de los 50´s  además de un artista único, que se crió a la sombra de T-Bone Walker y que perfectamente podría haber seguido los pasos del mismísimo Chuck Berry.   Llamarme exagerado, si, pero lo cuatro temas que integran este EP demuestran que no voy desencaminado.

La cara A abre con WORRIED ‘BOUT YOU BABY / RIGHT NOW BABY ambos temas aparecidos en sendos singles para Groove en 1956, y ambos temas brutalidades de ritmo imparable, la guitarra de Roy echando chispas y además en Worried nada menos que acompañado por el también genial guitarrista Mickey Baker que se encarga de la parte solista.   En la cara B tal vez su tema más famoso entre los rockers, SKIPPY IS A SISSY, bien conocido por los que nos criamos en los 90´s por la versión que The Playboys incluyeron en su segundo LP.   Y para cerrar, ISABELLA, un tema grabado por Roy para Deluxe en el ’57 y que en la versión de Roy deriva  hacia un cierto regusto a mambo en los ritmos, siendo el tema más rhythm & blues de los cuatro.

Como es habitual en las series de El Toro los cuatro EPs vienen con preciosas portadas y breves notas de contraportada.   Queremos más!

Francho

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Fecha: 03/04/2018 at 20:37
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Clyde Stacy - Eddie Bond - Baker Knight - Billy Wallace - Curtis Gordon: rockabilly EPs en El Toro Records

Si eres de los que compran vinilos entenderás lo importante que es el formato de los mismos y la calidad de las ediciones a la hora de decidirte por gastarte el dinero en música esculpida en plástico negro.   Y aún más entenderás que la cantidad de canciones incluidas es algo secundario.   Es por eso que los amantes del vinilo tenemos debilidad por los 7”, tanto en single como en EP, la comodidad del formato, la selección de los temas que no deja lugar al relleno…  y si encima son ediciones cuidadas acompañadas de fantásticas portadas pues mejor que mejor.   En esa línea discurren las ediciones de EPs de artistas originales que está editando El Toro Records.   Desde El Toro llevan ya varios años volviendo al vinilo pero de unos meses a esta parte lanzan tandas de EPs en serie dedicados a artistas blancos o negros que son todo un caramelo al cual es difícil resistirse.  

CLYDE STACY
Side 1- Hoy Hoy / Baby Shame - Side 2- Honky Tonk Hardware Floor / I Sure Do Love You Baby
ET-15.048

Clyde Stacy es uno de los muchos artistas del 50´s rock´n´roll que no alcanzó el reconocimiento merecido, aunque la vida a veces es capaz de aportar cierto grado de dulzura en el camino, y en sus últimos días Clyde se vió reclamado de nuevo por los escenarios, en el circuito de la escena rockabilly, y llegó a volver a tocar sus viejos temas acompañado por un entonces todavía no muy conocido JD McPherson.
Este EP recoge 4 de sus mejores temas de los 50´s curiosamente todo versiones de otros artistas ante las cuales Clyde sale más que bien parado, teniendo en cuenta que algunos de los versionados eran Johnny Horton o The Collins Kids.   En todas ellas su música gana un punto de crudeza respecto a los originales, y en el caso de I SURE DO LOVE YOU BABY para mi gusto incluyo supera a Bobby Lee Tramell, con la aportación de una guitarra hipertremolada, bajando el tempo, que convierte al tema en un rockabilly merecedor de pasar por el repertorio de The Cramps.

BILL WALLACE & THE BAMA DRIFTERS
Side 1 – What´ll I Do / That´s My Reward – Side 2 – Burnin´ The Wind / Mean, Mistreatin´ Baby
ET-15.051

Billy Wallace es el ejemplo más countrie de estos EPs, practicando un rockabilly  que igualmente podría pasar por hillbilly bop, siendo únicamente el slap del contrabajo lo que le pone un pié en el género.   Billy grabó los cuatro temas aquí incluidos para Mercury y alguno te sonará si posees el legendario LP Mercury Rockabillies de los 70´s.    Todos mantienen el mismo patrón, rockabilly absolutamente acústico, sin batería alguna, con una excelente guitarra acústica atacando los solos y marcando el ritmo con el slap, haciendo gala de la máxima MENOS ES MAS, tan bien llevada siempre que se trata de captar la esencia de las cosas.   BURNIN´ THE WIND y THAT´S MY REWARD son obras maestras.

BAKER NIGHT
Side 1- Bop Boogie To The Blues / Bring My Cadillac Back – Side 2 – Just Relax / Love-A, Love-A, Love-A
ET-15.042

Baker Knight comenzó su carrera en el ´56 grabando un par de singles para el pequeño sello Kit de Nashville.  El último de ellos despertaría el interés de Decca reditándolo.    A partir de ese momento, Baker grabaría 4 singles más para esta compañía durante el siguiente año.  Baker se iría a vivir a L.A. convirtiéndose en amigo personal de Sharon Shelley, los hermanos Burnette e incluso Eddie Cochran.   Algunas fuentes aseguran que es el propio Eddie quien aporta la guitarra rítmica en su tremendísima JUST RELAX, grabada en el ´59 para Coral e incluida en este EP.  El rock´n´roll de Baker Knight es bastante sofisticado, con una completa banda que incluía saxo y piano, el resto de temas aquí incluidos abarcan desde la cara A de su primer single, BOP BOOGIE TO THE BLUES hasta el ya comentado JUST RELAX, incluyendo también el BRING MY CADILLAC BACK que le abriría las puertas de Decca y el magnífico LOVE-A, LOVE-A, LOVE-A.   Baker destacaría como compositor para otros artistas de primerísima fila, como Ricky Nelson, para quien escribió Lonesome Town o incluso Ray Peterson y más tarde Elvis, que grabarían su The Wonder Of You.

EDDIE BOND AND HIS STOMPERS
Side 1- Slip, Slip, Slippin´ In / Flip, Flop Mama – Side 2 – Boppin´ Bonnie / Baby, Baby, Baby (What I´m Gonna Do)
ET-15.052

Eddie Bond ya era un capo de la country music en Memphis cuando Elvis intentaba grabar un disco para su madre.   Su padre fue el dueño de Von Records, para quien los hermanos Burnette grabarían su primer single, y cuentan que fue el primero en hacer una prueba a Elvis, quedando tan poco convencido del potencial de Presley que le mandaría de vuelta a casa a conducir su camión.   En su favor diremos que Eddie rectificó rápidamente como bien demuestran estos 4 ejemplos del mejor rockabilly de Memphis grabado nunca, a la altura del Johnny Burnette Trio o del mismo Elvis en Sun.   Todos ellos se grabarían en el ´56 para Mercury y constituirían las caras A y B del segundo y tercer single de Eddie para esa compañía, después del celebrado Rockin´ Daddy.   Muy destacable la presencia del increíble Reggie Young encargándose de la guitarra eléctrica.   Eddie siguió grabando rockabilly y country hasta casi el fin de sus días sin importarle modas ni mierdas, fundó Stomper Time Records y fue de los primeros artistas originales en ser reclamados por el viejo continente en el revival del rockabilly de los 70´s, aunque no fue de los que más se prodigaron por aquí.

CURTIS GORDON
Side 1 - Draggin’ / Mobile, Alabama – Side 2 – Sittin´ On Top Of The World / Rock, Roll, Jump And Jive
ET-15.057

El último de estos EPs está dedicado a la figura de Curtis Gordon, señor que ya llevaba unos cuantos discos editados cuando llegó el advenimiento del rockabilly en el ’56.   Curtis no dudó ni un momento de girar su cabeza hacia el nuevo ritmo, arrinconando de momento su country & western original, y así se despachó el tremendo single DRAGGIN´ / MOBILE, ALABAMA, tras el cual volvería al country, aunque sin despreciar unas cuantas idas y venidas de nuevo al rock´n´roll, como con su revisión de SITTIN´ ON TOP OF THE WORLD o con el genial ROCK, ROLL, JUMP AND JIVE, que permanecería inédito hasta su edición a mediados de los 80s en el LP dedicado a su persona por Bear Family Records.   

Excelente el sonido de estos EPS, que vienen además acompañados de bonitas portadas con unas breves notas en la contra.   Fantástico el trabajo que ha realizado El Toro Records en estos EPs, que espero continúe con muchas más referencias.
Francho

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Fecha: 31/03/2018 at 13:19
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AL DUAL - Blue´s back in town

AL DUAL
BLUE´S BACK IN TOWN
El Toro Records – ET15090

Blue´s back in town / My love runs too much
Who rocks the chicken / Call ‘EO’ to pray


Curioso lo de Al Dual.  A este excelente artista, cantante estupendo y guitarrista sensacional, no le conocía ni el Tato hace unos diez años, y fue a partir de formar parte de la banda de Pike Cavalero cuando un buen montón de cabezas en la escena del rockabilly hispano se dieron la vuelta preguntándose al unísono “de donde ha salido este tío?”.   Pues de Murcia amigos, Al Dual lleva bastante tiempo interesándose por los sonidos viejunos de los 50´s y los 60´s pero nunca ha estado muy vinculado a escena alguna hasta su alianza con Pike, y a partir de ahí todo ha sido una explosión en cadena.   Editó hace un par de años el excelente CD de instros de Al Dual & the Luaus, echen un ojo a la reseña en este mismo blog, y ahora ha debutado en solitario en el campo del rockabilly de manera espectacular con este magnífico 7” editado en El Toro Records y llevándose además el premio del 2018 al mejor artista de rockabilly del planeta en los prestigiosos premios Ameripolitan Music, USA.

Según sus propias palabra reflejadas en la contra de este EP, los cuatro temas que lo integran son viejas composiciones que forman parte de su propia historia.   El disco abre con la tremenda BLUE´S BACK IN TOWN, rockabilly por antonomasia, con ritmo marcadísimo, velocidad de vértigo y la sencillez en las formas que hace grande al género mientras se aporte el feelin´ adecuado.    No solo apabulla el dominio guitarrístico de Al sino que en temas como este uno se sorprende también por su poderío vocal.    Emparejada para la cara A nos encontramos con MY LOVE RUNS TOO MUCH, un canción de maneras mas calmadas que la anterior y con un pie puesto en el country.    Aquí Al rockea con su guitarra al estilo de Grady Martin en el solo, y la pedal steel de Pacheli Lanzas, invitada para este tema, acaba de aportar el feelin´ necesario para que el tema equilibre de manera magistral el primer lado de este disco.

Cara B, de nuevo el ritmo se endurece, y si algo faltaba para que el rockabilly adquiriese toda su entidad eso era una canción sobre pollos.   Aquí la tienen, WHO ROCKS THE CHICKEN es un temazo divertidísimo con la Gretsch de Al haciendo la gallina, un final hip-o-rockeado y una letra pidiendo desmadre al personal.   Y para finalizar el disco una canción que merece una buena tanda de pinchadas en toda fiesta que se precie, CALL ‘EO’ TO PRAY, es el tema de melodía más trabajada de todo el EP, a todo trapo en el tempo y una guitarra absolutamente arrolladora.   Un tema que marca la diferencia y mi favorito de este trabajo.

El sonido de este disco también marca un punto y aparte, parco en cuanto a arreglos pero muy bien trabajado, seco y con un punto de distorsión en voz e instrumentación que redunda en la crudeza que el rockabilly lleva implícita en su ADN.

En este disco Al ha estado acompañado por dos pesos pesados del rockabilly madrileño como son Javier Sarmentero a la batería y Alfonso Múgica al contrabajo, con la colaboración de Mila Rodriguez en la guitarra rítmica.   La portada, a cargo de Antonio Alay es el colofón de un EP estupendo que además supone un inmejorable  arranque de Al en solitario.     Lo de los Ameripolitan seguro que ayuda pero este disco por si solo ya vale su peso en oro como tarjeta de presentación.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 30/03/2018 at 14:55
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