BILL FLAGG & HIS ROCKABILLIES - Go cat go

BILL FLAGG & HIS ROCKABILLIES

Go cat go / I´m so lonely
Guitar rock / Doin´ my time


Sleazy Records – SR-186

Bill Flagg es uno de los pretendientes al premio por haber usado por vez primera la palabra ROCKABILLY.

Bill nació en Waterville, Maine, en 1934, pero en 1953 residía en Hartford, Connecticut y junto a John Sligar a la guitarra eléctrica y ‘Swanee’ Rivers al contrabajo se dedicaba a versionear temas de country y hillbilly añadiéndoles un ritmo de rock´n´roll.   En aquellos primeros días Bill y su banda se hacían llamar The Prarie Drifters, pero su nombre sonaba demasiado country para el nuevo sonido que estaban desarrollando.  Cuentan que el trío bautizó su música como rockbilly, adjetivo que usarían también para cambiar el nombre de la banda a Bill Flagg & his Rockabillies.

Monty Bruce, propietario de Tetra Records quedó impresionado por Bill y su banda tras verles en una actuación y les propuso un contrato, en la primera sesión Bill Flagg & his Rockabillies, entonces integrados por Cat Gibson a la guitarra eléctrica y Ted Barton al contrabajo, grabaron cuatro de las versiones que hacían en su repertorio, Rollin´ My Sweet Baby´s Arms, Doin´ My Time, Six White Horses y Can´t Your Hear Me Callin´, pero Bruce mantuvo todos esos temas en la lata y propuso a Bill una nueva sesión con temas propios.    En la segunda sesión Bill Flagg y sus chicos se presentaron con los cuatro temas que integrarían sus dos primeros discos, GO CAT GO / A GOOD WOMAN´S LEAVIN´ y GUITAR ROCK / I´M SO LONELY, editados por Tetra Records en septiembre y diciembre del ’56 respectivamente.    Los cuatro temas sonaban frescos y con personalidad, pero desgraciadamente no conseguían las ventas esperadas.

Monty Bruce era el yerno del afamado discjockey de Cleveland Alan Freed y sin pensarlo dos veces solicitó la ayuda de su suegro para promocionar ambos discos.  A Freed le gustó el sonido de Bill Flagg pero les aconsejó que prescindieran de eso del ‘rockbilly’ en el nombre – ‘It sounds too hick!’.    Freed accedió a pinchar sus discos en sus programas por lo cual de repente las ventas aumentaron.    Bruce aprovechó el tirón para vender el contrato de Bill Flagg a MGM, a través de Morty Craft, antiguo socio de Bruce que trabajaba para ese sello.    Morty vió potencial en la balada I Will Always Love You, convencido sería un éxito de pop, y decidió lanzarla como cara A, pero añadiendo overdubs vocales e incluso un órgano a la grabación original con la idea de que sonase ‘menos a Elvis’.   El disco se completó con DOIN´ MY TIME, una versión del tema de Jimmy Skinner que la banda grabó en la primera sesión para Tetra.

Bill Flagg no tenía ni idea de que sus grabaciones habían sido manipuladas, quedando horrorizado cuando escuchó por vez primera I WILL ALWAYS LOVE YOU en el show de Alan Freed.    Bill decidió que aquello había sido suficiente y dejó la música solo para los fines de semana, dedicándose a mantener el negocio familiar de su padre.
Veintisiete años después, y convencido por su hijo Bob, Bill Flagg volvió a la carretera con una banda de country y bluegrass llamada Hobo Bill & the Last Ride, y tiempo después llegó a grabar un LP para Banner Records recuperando el sonido original de Bill Flagg & his Rockabillies.

Las cintas originales con todas las grabaciones inéditas para Tetra estuvieron durante años olvidadas en el garage de Bill, hasta que una inundación acabó con ellas.   Sus tres singles editados en los 50´s es todo lo que queda del sonido original de uno de los mayores estilistas del rockabilly.

En este EP se recopilan 4 temas de aquellos singles, con un estupendo sonido y magnífica presentación con una de las pocas fotos que existen de Bill Flag y sus Rockabillies, cuatro temazos de rockabilly original por uno de los estilistas del género que desgraciadamente no llegó ni siguiera a arañar el éxito que merecía.

Francho

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Publicado por: francho
Fecha: 15/06/2019 at 21:02
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