HANK WILLIAMS - The Honky Tonkin´ Sounds of Hank Williams

De nuevo una boxset en la que he tenido el gusto de colaborar en su edición junto a Sleazy Records, teniendo esta vez el honor de contar con el ilustrador Berto Martínez para la realización del artwork y el diseño.   A diferencia de otras ocasiones el formato de esta boxset es el de libreto de lujo, con los 6 eps insertados  en las páginas interiores y los textos en la parte trasera, manteniendo un diseño inspirado en los álbunes de 78 rpms de los años 30s y 40s.

Como suele ser habitual en estas ediciones en las que colaboro en el blog transcribo los textos interiores, traducidos al castellano y algo más extendidos.

Espero que disfutéis de este caramelo!

Hank Williams es el comienzo de todo, el big bang del rock´n´roll del siglo XX.    Antes hubo otras explosiones, otras combinaciones de elementos, y después continuó habiéndolas, pero la catarsis, en cuanto a música, melodías, la química del country y del blues a gran escala…  eso converge todo alrededor de la figura de Hank.   Y no solo musicalmente, su vida, su muerte, su afición al alcohol y otras sustancias, su querer y no poder con su esposa Audrey, el hecho de vivir por y para la música determinan ya en Hank muchos elementos que se darían también poco después en los músicos del rock´n´roll.

En estos 6 EPs encontrarás 24 temas de Hank Williams grabados entre 1947 y 1952 que resumen dicha catarsis.   No he querido centrarme en grandes éxitos o en rarezas únicamente, he elegido tan solo las canciones apropiadas, olvidándome de si llegaron más o menos alto en las listas, e incluyendo también algunas magníficas demos y temas en directo.      Los temas de estudio se centran en la etapa del 47 al 50, cuando grababa con músicos distintos a los Driftin´ Cowboys siendo Fred Rose el responsable de sus grabaciones.   Durante ese periodo la música de Hank mantuvo un punto especial de crudeza y naturalidad en la manera de ser interpretada que fue determinante para que sus canciones llegasen a la gente de manera especialmente sincera.


December 11, 1946
Hank Williams: vocal / guitar, Charles “Skeeter” Willis: fiddle, Vic Willis: accordion, James “Guy” Willis: guitar, Charles “Indian” Wright: bass
CALLING YOU (Hank Williams) First issue: Sterling 201

February 13, 1947.
Hank Williams: vocal / guitar, Tommy Jackson: fiddle, Dale “Smokey” Lohman: steel guitar, Zeke Turner: electric guitar, Louis Innis: bass
PAN AMERICAN (Hank Williams) First issue: Sterling 210

Hank Williams debutó discográficamente hablando con Sterling Records.   Sterling Records era una compañía con base en New York dedicada al pop y al rhythm & blues, que en diciembre de 1946 decidió editar una serie de discos orientados hacia el mercado country, sus “hillbilly series”.    Para ello contó con dos artistas, Hank Williams y los Oklahoma Wranglers.   

Estos últimos acompañaron a Hank en su primera sesión, de la cual salió su primer disco con CALLING YOU como tema estrella.    De las 4 canciones que se grabaron en dicha sesión 3 de ellas eran religiosas.    Para la segunda y última sesión de Hank con Sterling todo el repertorio elegido fue secular, de ahí salió PAN AMERICAN, tema compuesto por Hank a cerca de un tren bien conocido por él.   Y esque el L&N´s Pan American Clipper hacía unas cuantas paradas por Alabama en su ruta desde Cincinatti hasta New Orleans.
En esa segunda sesión Hank trabajaría por vez primera con el extraordinario guitarrista Zeke Turner, que le acompañaría en muchas sesiones posteriores hasta comienzos de los 50´s.   Zeke era guitarrista habitual de la banda de Red Foley y su toque a las seis cuerdas fue fundamental en la influencia de la música de Hank en muchos de los chavales que a mediados de los 50´s transformaron el hillbilly en rockabilly.

April 21, 1947
Hank Williams: vocal / guitar, Tommy Jackson: fiddle, Dale “Smokey” Lohman: steel guitar, Zeke Turner: electric guitar, Louis Innis: rhythm guitar, Bronson “Brownie” Reynolds: bass
MOVE IT ON OVER (Hank Williams) first issue: MGM 10033
I SAW THE LIGHT (Hank Williams) first issue: MGM 10271
SIX MORE MILES (TO THE GRAVEYARD) (Hank Williams) first issue: MGM 10271

Fred Rose fue el responsable de que Hank diera el gran paso desde Sterling  a MGM.    MGM era una compañía solvente, y su presidente Frank Walker tenía ya experiencia tanto en el country como en el blues desde antes de la WWII.  
Para la primera sesión de Hank en MGM repitieron los mismos músicos que le acompañaron en su última sesión en Sterling, con el añadido de Bronson Reynolds al contrabajo.   De esa sesión salieron temas míticos en el repertorio de Hank.
MOVE IT ON OVER  es considerada por muchos como el perfecto ejemplo de proto-rockabilly.   Una clara influencia del blues, una letra divertida y la guitarra de Zeke Turner rock´n´rolleando sin saberlo.   Se convertiría en el primer éxito de listas para Hank, llegando al puesto #4 en  agosto del 47.

De esa sesión salió también otra de sus canciones más recordadas, la versión original de I SAW THE LIGHT, tema que pese a su trasfondo religioso tiene bastante alcohol en su alma.   La cara B de I SAW THE LIGHT fue SIX MORE MILES (TO THE GRAVEYARD), tema original de Hank pero que fue grabado meses antes por Molly O´Day.   El single fue editado tardíamente, a mediados de 1948 e incomprensiblemente no llegó a las listas.

August 4, 1947
Hank Williams: vocal / guitar, L.C. Crysel: fiddle, Herman Herron: steel guitar, Sammy Pruett: lead guitar, Slim Thomas: rhythm guitar, Lum York: bass
I´M SATISFIED WITH YOU (Fred Rose) first issue: MGM 11768

Tras el éxito de MOVE IT ON OVER, Hank fue rápidamente llamado de nuevo al estudio, buscando nuevo material para otro disco que volviera a hacer sonar la campana.    La campana tendría que esperar un poco, ninguno de los temas allí grabados llegó a nada en listas, y alguno como I´M SATISFIED WITH YOU se quedaría en la lata hasta años después de que Hank pasase a mejor vida.

November 6, 1947
Hank Williams: vocal / guitar, Robert “Chubby” Wise: fiddle, Jerry Byrd: steel guitar, Zeke Turner: electric guitar, Louis Innis: bass, Owen Bradley: piano
ROOTIE TOOTIE (Fred Rose) fist issue: MGM 10124
I CAN´T GET YOU OFF MY MIND (Hank Williams) First issue: MGM 10328
I´M A LONG GONE DADDY (Hank Williams) First issue: MGM 10212

November 7, 1947
THE BLUES COMES AROUND (Hank Williams) first issue: MGM 10212
I´LL BE A BACHELOR ´TILL I DIE (Hank Williams) first issue: MGM 10171

Desesperados por conseguir nuevo material de Hank, Fred Rose y MGM concertaron un par de días seguidos de grabación en noviembre de 1947.

El primer día Hank registraría varios de sus temas más emblemáticos, comenzando con el magnífico ROOTIE TOOTIE, tema que también grabaría casi a la vez Pee Wee King.     Aquí las guitarras de Zeke Turner y Jerry Byrd echan chispas, ello, junto al coro en el estribillo, convierten este tema en todo un antecedente de lo que Bill Haley & The Saddlement harían 5 años después.

I CAN´T GET YOU OFF MY MIND se editaría a finales del 48, y constituye otro estupendo de early rockabilly.   Meses antes se editaría I´M A LONG GONE DADDY, tema en el que sus desavenencias con su mujer Audrey Williams están bien presentes en la letra.   Editado junto a THE BLUES COMES AROUND llegaría al puesto 6 de las listas de country.

El segundo single extraído de estas sesiones incluía un remake de su viejo tema para Sterling Honky Tonkin´, junto a I´LL BE A BACHELOR ´TILL I DIE, convirtiéndose inmediatamente en todo un éxito y en la llave que le abrió las puertas del entonces naciente The Louisiana Hayride, programa semanal que estaba lanzando la emisora KWKH en Shreveport, Louisiana, con la intención de hacer sombra al mítico The Gran Ol´ Opry de Nashville.

December 22, 1948
Hank Williams: vocal / guitar, Tommy Jackson: fiddle, Jerry Byrd: steel guitar, Zeke Turner: electric guitar, Clyde Baum: mandolin, Louis Innis: rhythm guitar, Willie Thawl: bass
LOVESICK BLUES (Cliff Friend / Irving Mills)

Más de un año tardaría Hank en volver a los estudios de grabación y lo haría junto a su esposa Audrey, en una extraña sesión en la que la mitad de los temas allí grabados los despacharían ambos  como dúo.   Mala idea, la voz de Audrey no merecía un lugar en un disco de Hank pero es que además la personalidad absorbente de Audrey quedaría perfectamente reflejada en esos surcos, con su voz intentando destacar por encima de Hank y la banda.

De la misma sesión nacería el tema más emblemático de toda la carrera de Hank Williams.  LOVESICK BLUES no era un tema country ni blues, era en realidad un tema de vodevil, grabado originalmente en 1922, aunque fue la versión de Rex Griffin de 1939 la que llegó a oídos de Hank.    De nuevo con  LOVESICK BLUES Hank se anticipó a su tiempo, dando un tratamiento único a una canción en principio absolutamente alejada de lo que uno podía esperar del repertorio de un country man de Alabama.    El riff inicial con las guitarras de Byrd y Turner al unísono junto al ritmo marcado y los yodels de Hank crean la magia necesaria para convertirlo en una obra maestra.

Fred Rose en principio se negó a editar el tema, y fue el propio Hank el que insistió tercamente, confiando en que el tema funcionaría igual que estaba funcionando en sus directos en el Louisiana Hayride.    LOVESICK BLUES se editaría junto a un viejo tema de las grabaciones para Sterling que permanecía inédito, Never Again, y para sorpresa del viejo Fred llegaría al puesto 1 de las listas, permaneciendo allí durante 6 semanas.

March 1, 1949
Hank Williams: vocal / guitar, Dale Potter: fiddle, Don Davis: steel guitar, Zeb Turner: electric guitar, Jack Shook: rhythm guitar, Clyde Baum: mandolin, Ernie Newton: bass
LOST HIGHWAY (Leon Payne) first issue: MGM 10506
HONKY TONK BLUES (Hank Williams) first issue: POLYDOR 823695
MIND YOUR OWN BUSINESS ( Hank Williams) first issue: MGM 10461
YOU´RE GONNA CHANGE (OR I GONNA LEAVE) (Hank Williams) first issue : MGM 10506

Con Lovesick Blues empezando a pegar fuerte Hank y Audrey volvieron a Nashville para una sesión de grabación doble.   Para esta ocasión no contaron con su guitarrista de referencia Zeke Turner, pero si con su hermano mayor Zeb y con Jack Shood, encargado de la guitarra rítmica que suena en toda la sesión.  De nuevo Audrey hizo de las suyas en un par de temas que pasarían a integrar un nuevo single, pero el grueso de la sesión corrió de parte de Hank en solitario, de la cual salieron temas como LOST  HIGHWAY, original del cantante y compositor ciego Leon Payne.   La versión de Hank cambia gran parte de la letra del original, llevándosela al campo autobiográfico, por lo que durante mucho tiempo se atribuyó a Hank su autoría.

HONKY TONK BLUES sobrevivió como acetato ya que Fred Rose decidió dejarla en la lata sin editar debido a que Hank rompió la métrica de las estrofas y el solo de contrabajo no quedó lo suficientemente patente para escucharse en las radios de los coches.     Permanecería inédita hasta 1984.

De dicha sesión se editarían un par de estupendos temas, MIND YOUR OWN BUSINESS y YOU´RE GONNA CHANGE (OR i GONNA LEAVE) ambas de nuevo muy fácil de ubicar en el contexto de las peleas que Hank y Audrey tenían continuamente, y sonando tan reales y sinceras como les gustaba a los fans de Hank Williams.

30 August, 1949
Hank Williams: vocal / guitar, Tommy Jackson: fiddle, Jerry Byrd: steel guitar, Zeke Turner: eletric guitar, Louis Innis: rhythm guitar, Ernie Newton: bass
I JUST DON´T LIKE THIS KIND OF LIVIN´ (Hank Williams) first issue: MGM 10609
MY BUCKET´S GOT A HOLE IN IT (Clarence Williams) (alt. take)

Tras una corta y poco fructífera sesión en marzo del 49, Hank volvió al estudio en agosto de ese año de nuevo rodeado por sus músicos de estudio habituales, aunque en esos días Hank había triunfado ya en el Grand Ole Opry y había estabilizado una potente formaión de The Driftin´ Cowboys a su alrededor, pero Fred Rose seguía empeñado en utilizar el grueso de músicos que tan buenos resultados había dado en sus discos.

De esa sesión saldrían temas tan memorables como la estremecedora I´m So Lonesome I could Cry, pero también un par de temas de espíritu mucho más alegre como I JUST DON´T LIKE THIS KIND OF LIVIN´ y sobre todo MY BUCKET´S GOT A HOLE IN IT, toda una apología a la cerveza que fue escrita por Clarence Williams en 1933 aunque la versión que inspiró a Hank fue la de Washboard Sam en el 38.     De cualquier forma Hank quitó y añadió versos a la canción, convirtiéndola en un tema propio y desde luego la versión más recordada desde entonces.  En la toma aquí incluida tan solo aparecen Hank y su guitarra, grabada como demo para trabajarla con sus músicos.   Queda patente lo impresionante que podía resultar Hank con el mínimo acompañamiento posible, resaltando también su habilidad con la guitarra de manera cristalina.

9 January, 1950
Hank Williams: vocal / guitar, Jerry Rivers: fiddle, Don Helms: steel guitar, Bob McNett: electric guitar, Jack Shook: rhythm guitar, Ernie Newton: bass
LONG GONE LONESOME BLUES (Hank Williams) first issue: MGM 10645
WHY DON´T YOU LOVE ME (Hank Williams) first issue: MGM 10696

Comenzó una nueva década y Hank tenía un nuevo contrato con MGM en el bolsillo.   Para celebrarlo  en enero de 1950 volvió al estudio para grabar cuatro canciones compuestas por él, y por vez primera con  sus Driftin´ Cowboys acompañándole.
Hank buscaba un éxito del calibre de Lovesick Blues, y lo encontró con LONG GONE LONESOME BLUES, tema que llegaría al puesto 1 y  permanecería allí por 8 semanas consecutivas.
La estructura de la canción estaba bien pensada, una intro a dos voces entre la guitarra eléctrica y la steel, ritmo marcado y yodels por todos los lados.   La misma fórmula que Lovesick, y estaba claro que funcionaba.
WHY DON´T YOU LOVE ME de nuevo era un canto a los líos de Hank con Audrey, de nuevo el tema conectó con la gente y en junio de ese mismo año siguió la misma suerte que LONG GONE LONESOME BLUES, llegando también al puesto #1 de listas.

DEMOS AND LIVE RECORDINGS
ALONE AND FORSAKEN (Hank Williams )May 1949
(I´M GONNA) SING SING SING  (Hank Williams) Summer 1950.  Originaly issued by Charlie Monroe.
WEARY BLUES FROM WAITIN´ (Hank Williams) Circa 1951- undubbed track.  Originally issued by Ray Price.
HONKY TONKIN´ (Hank Williams) Recorded live at The Grand Ole Opry – 12 July,, 1952

Hank como compositor fue el artífice de numerosas canciones que acabarían en el repertorio de otros artistas.     Se han conservado muchas de las demos que Hank grabó por este motivo, siendo algunas de ellas canciones perfectamente estructuradas que bien podrían haber aparecido en sus propios discos.
  
Hemos incluido aquí varios ejemplos, ALONE AND FORSAKEN se grabó como acetato en la estación de radio KWKH en la temporada en que Hank era un habitual por Shreveport, y constituye uno de los mejores ejemplos de esas canciones en tono menor que llevaban marcada a fuego la impronta de Hank, en el mismo estilo de su famoso Ramblin´ Man. La canción acabó siendo grabada por el cantante de pop Bill Darell, y sorprendentemente a pesar de ser una pieza maestra nunca fue grabada por Hank de nuevo.  SING SING SING es un tema de corte religioso que sería grabado por Charlie Monroe, hermano del rey del bluegrass Bill Monroe.    En ambos cortes Hank se hace acompañar tan solo por su guitarra pero de nuevo consigue poner los pelos como escarpias.

La tercera es un tema magnífico titulado WEARY BLUES FROM WAITIN´, que resulta increíble que no fuera grabado por Hank en vida.    El tema acabó en un disco de Ray Price pero no llegó a triunfar en listas.   En 1953, tras la muerte de Hank,  MGM editó la demo con instrumentos añadidos consiguiendo colocarla en el puesto #7 de las listas.    En esta colección hemos incluido la demo original sin overdubs.

El último tema aquí incluido en la versión en directo del HONKY TONKIN´ que Hank grabase en su actuación en el Grand Ole Opry del 12 de julio de 1952, justo un mes antes de que fuese expulsado del programa.    Esta versión resulta especialmente divertida,  Honky Tonkin´ llevaba 7 años en el repertorio de Hank y era bien conocida por el público por lo cual Hank tontea con el estribillo llevándolo a la parodia y engatusando con ello a todo el público.

EPILOGO
La década de los 50s traería muchos más éxitos y canciones emblemáticas al repertorio de Hank Williams, pero su sonido cambiaría, madurando en cierta manera, y perdiendo parte de la crudeza y fuerza que su música tuvo en los tres primeros años de su carrera discográfica.     Es increíble observar como la música de Hank  del 47 al 50, resultaría tan influyente no solo en los cantantes country de su época si no también en artistas y estilos posteriores, siendo clave fundamental para el desarrollo del rockabilly tan solo un año después de que Hank cumpliera su promesa de no dejar vivo este mundo.

DeeJay Francho

Calificación:

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Publicado por: francho
Fecha: 04/06/2017 at 17:36
Categorías: 45´s
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