THE RATKELLERS - Thunder & Lightnin'

THE RATKELLERS
Thunder & Lightnin’
Marlowe Records

Can´T help but shake / Apologize / Hey little drummer / Thunder & lightning / Clown / Baby you know
Ratkeller stomp / Jealous girl / So mean / Cinderella / All about me / Don’t turn your back

Tal vez sean The Ratkellers ahora mismo la banda de rock´n´roll de la península ibérica más ninguneada del momento.    Me resulta inexplicable el poco caso que se está haciendo a este quinteto catalán que practica los sonidos del rock´n´roll europeo, en clave mersey beat impoluto y tremendamente atrayente, tal y como lo hicieron en los 90’s los escoceses The Kaisers, o lo hacen ahora mismo también los japos The Neatbeats o los noruegos Peter Berry & the Shake Set.    Quizá con un pie más puesto en el sonido de Hamburgo del ’63 que en el de Londres del mismo año, y con el extra de que la mayoría de sus temas son de cosecha propia.

La banda no está compuesta por neófitos, al contrario, cinco señores ya maduritos que vienen de potentes bandas catalanas de diverso pelaje como son Canary Sect, The Confidents, The Flashback Five ó Mossen Bramit Morera I Els Mort, curtidos en mil batallas que ponen en este proyecto su pasión por los sonidos del río Mersey.

Hace unos años adelantaron un primer EP con cuatro temazos en los que destacaba SHE, un tema con vida propia que valía ya por toda una discográfica completa, y en 2018 editaron su primer LP, este THUNDER & LIGHTIN’ que paso a desgranar.

El LP tan solo incluye un par de versiones, y con una de ellas abren, una reinterpretación en clave absolutamente mersey del CAN´T HELP BUT SHAKE que en la segunda mitad de los 80’s lanzaron The Headless Horsemen, escisión de The Fuzztones de corta pero intensa vida.   El tema es un puñetazo en los morros, en el filo de la navaja entre los sonidos Mersey y los puramente mod.    Buen aperitivo para el siguiente trallazo, APOLOGIZE, un tema con el pop de los primeros Beatles, estribillo a coro y la pandereta dando vida.   En la misma onda pero bajando el tempo tenemos THUNDER & LIGHTNIN’, una maravilla que me trae ecos del Anna de Arthur Alexander en la versión de esos que todos estáis pensando.

La cara A se completa con tres temazos de puro rock´n´roll británico, HEY LITTLE DRUMMER, una maravilla de estribillo irresistible y guitarras afiladas, CLOWN, frenética como un tren a punto de descarrilar, de nuevo remarcando lo bien colocados que están los coros, y BABY YOU KNOW, en la misma trinchera que la anterior, aunque con el punch del rhythm & blues más acentuado.

Vuelta al disco, y RATKELLER STOMP no nos deja ni un momento de respiro.  Tras el One, Two, Three, Four inicial,  se desata un magnífico instrumental ante el cual no puedo evitar pensae que con la reverb a full se convertiría en un perfecto tema surfer, pero no, en su lugar las guitarras ritmean en seco y los toques de armónica reafirman la apuesta por los sonidos europeos, desarrollando además una melodía en dos partes con un contraste fabuloso.    Corta y apasionada la apertura de este lado, tras la cual nos asalta la segunda versión del disco, el JEALOUS GIRL que hiciesen Johnny Kidd & The Pirates, en una versión muy cercana al original, aunque algo más armonizada en la parte vocal.  

Los cuatro temas que nos quedan vuelven a ser de cosecha propia, SO MEAN nos devuelve a los ritmos agresivos y buenas armonías, sobre todo en el sobrecogedor final, la mala hostia y la velocidad, acercándose al garage, nos vienen de serie en la hiper-revolucionada CINDERELLA, y el power-pop de primera época en ALL ABOUT ME.  Para finalizar DON’T TURN YOU BACK relaja el tempo y supone una  pequeña maravilla de melodías pop, armonizada a dos voces, con potente sección rítmica y esas guitarras afiladas que caracterizaron el sonido de las bandas que pasaron por el Star Club de Hamburgo, y le pusieron marchamo de denominación de origen al pop que bebió de sus fuentes.

El disco se presenta en el mas puro estilo ‘period perfect’, compenetrando el artwork de portada y contra con los instrumentos que se les supone a una banda como The Ratkellers, añadiendo además de un detalle que a los fetichistas de la música nos la pone muy gorda, el doblado de pestañas exteriores de la carpeta hacia fuera, como si de un LP anterior a 1966 se tratase.

Insisto, The Ratkellers deberían figurar mucho más a menudo en fiestas y festivales de sonidos cercanos al rock´n´roll de los 50’s y 60’s, ¡MUCHO MAS!  He tenido la oportunidad de verles dos veces en directo y en ambas he quedado muy sorprendido también por su puesta en escena, a todo trapo y sin hacer prisioneros.   Eviten en la medida de lo posible obviar sus discos o perderse sus directos.

Francho

Calificación:

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Publicado por: francho
Fecha: 06/01/2020 at 19:46
Categorías: LPs | Novedades
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